Cómo ayudar a su niño ansioso a vencer los temores a la hora de acostarse

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Fuente: © Corbis / Veer, usado con permiso

"¡No te vayas! ¡Estoy muy asustado! ¡Solo cinco minutos más! ¡Por favoreeee! "Todos los niños pasan por un momento de dificultad para acostarse. Ya sea que le tenga miedo a la oscuridad, a los monstruos debajo de la cama, a sus muñecas que vuelven a la vida, a los "chicos malos" o ir al baño porque alguien en la escuela está iniciando el "Bloody Mary en el espejo" historias otra vez, la imaginación de los niños se pone en marcha y se levantan, y tú también. Pero esa es la clave. No es su cama, ni la casa, ni las muñecas; es lo que su mente, y específicamente su "cerebro preocupado" les está diciendo sobre esas cosas que los están asustando tanto. Entonces, mientras está tentado de asegurarle a su hijo que todo está bien, es probable que ya lo sepa, eso no funciona.

¿Qué funciona?

¡Enseñe a su hijo que él o ella pueden ser el jefe y no ser engañados por su cerebro preocupado! Al enseñar a su hijo los trucos que puede jugar la preocupación, cómo le gusta exagerar, catastrofizar (inventar historias extra de miedo para situaciones que son realmente extra seguras como: convertir montones de ropa en el aparador en monstruos, o sonidos crujientes en intrusos) e ignore los hechos, puede alentar a su hijo a hacerse cargo y obtener su imaginación para ser más honesto con ellos. ¿Cómo lo hacen? Al llamar a su cerebro inteligente para poner a prueba sus miedos en lugar de confiar en ellos.

Entonces, ya sea que su hijo tenga siete o diecisiete años, las siguientes técnicas ayudarán a su hijo a hacerse cargo de sus miedos.

Empatiza primero! Incluso si los temores de su hijo le parecen irracionales, puede ayudarlos a sentirse más seguros, emocionalmente seguros, al no cuestionar el hecho de que tienen miedo. Si preguntas "¿Por qué estás asustado?" O dices "No tienes que preocuparte", los pone en una posición en la que necesitan defender sus miedos; eso no es lo que alguien quiere. Diga en cambio: "Sé que está sintiendo miedo en este momento", o "Sé que la preocupación realmente lo está molestando en este momento" o incluso "Sé lo que es sentir miedo y no es como usted lo quiere". ser, voy a ayudarte ".

Separe a su hijo de la preocupación Cuando su hijo dice que tiene miedo, en lugar de apresurarse a tranquilizarlo, ayúdelo a ver la preocupación como una elección, una opción que no tiene que tomar. Diga: "OK-escuchemos por la preocupación, ¿qué te está diciendo? Y luego escucharemos de ti sobre lo que realmente piensas ".

¿Cuál es el verdadero miedo? Cuéntele a la preocupación, y acórtese. Pídale a su hijo que le diga a qué le tienen miedo; algunos niños pueden no saber, pero muchos niños dirán: monstruos, ladrones o lo que sea. No adivine por ellos, inadvertidamente sembrarán nuevas ideas. Diga: "La preocupación realmente te molesta, ¿dime lo que está diciendo? O bien, "¿Dime en qué te preocupa pensar?" O, "¿qué es lo que más te preocupa?"

Haga que su hijo se preocupe por la "verificación de los hechos" Una vez que su hijo haya enumerado los temores y las preocupaciones, ya sea en papel o en voz alta, pídales que pongan a prueba cada preocupación. Pregúntele a su hijo: esto es lo que te preocupa: ¿qué tan cierto crees que es? ¿Qué crees realmente que va a pasar? Tu lo crees,? ¿Por qué o por qué no? Si la preocupación fuera tomar un examen en la escuela, ¿marcaría el docente esa respuesta correcta o incorrecta? ¿Qué dice tu cerebro inteligente sobre las muñecas que salen del armario? De esta forma, el niño comienza a tener la idea de que la preocupación dice cosas, pero en su lugar, puede pensar y escuchar otras partes. Incluso un niño pequeño puede hacerlo a través de marionetas con los dedos que representan el cerebro preocupado y el cerebro inteligente) los niños mayores pueden simplemente decir los miedos y los hechos o escribirlos lado a lado. Al ver los hechos y los temores, su hijo usará su cerebro inteligente para burlar su preocupación. Mantenga los hechos al lado de la cama para una referencia rápida.

Lucha de miedo con tonto-haz un "cambio de imagen de monstruo" Si tu hijo tiene miedo de que los monstruos salten en la oscuridad o que reproduzcan una escena de terror de una película que vieron, después de que hayan hecho la "comprobación de hechos" anterior, puedan pelear Dando miedo con tonto haciendo un "Cambio de imagen de monstruo". Haga que su hijo dibuje su "monstruo" (o se lo describa). Luego, invítelos a usar su imaginación para crear una versión tonta: agregue patines, un bikini de lunares, un tutú, bolas de malabarismo, sombreros de cumpleaños, músculos exagerados, cáscaras de plátano para ponerse, etc. ¡Repita según sea necesario!

Practica a propósito (y hazlo divertido) Haz un "viaje de campamento" en la habitación de tu hijo con linternas para hacer una actividad divertida en la oscuridad. Oculte los artículos brillantes de la tienda de dólar que su hijo pueda encontrar. Deje que su hijo sea un "guía turístico" haga que caminen por un pasillo oscuro (una linterna está bien) y le indicará dónde están los interruptores de luz o las lámparas y le mostrará cómo encenderlos. El "título" de la guía turística ayudará a su hijo a sentirse más seguro de estar en la semioscuridad y aprenderá la importante habilidad / información sobre dónde están los interruptores de luz.

Aliviar gradualmente las luces, gradualmente. Muchos niños con miedos nocturnos en general, o un miedo a la oscuridad en particular, terminan convenciendo a sus padres de que duerman con la habitación encendida con la luz del techo, la luz del pasillo y la luz del baño encendida. Esto no es bueno para dormir, pero tampoco le da al niño la oportunidad de ver cómo sus ojos se adaptarán a la oscuridad en unos pocos minutos. Trabaja para usar bombillas de bajo voltaje, y luego pasa a las luces nocturnas (mejor tenerlas en la base, no a la altura de los ojos), y eventualmente usa solo una.

Designe un momento de preocupación Si las compuertas de la preocupación de su hijo se están abriendo todas las noches tan pronto como se prepare para apagar las luces que conducen al final de la noche y la frustración, cambie el horario. Elija un momento anterior (después de la escuela, después de la cena) durante cinco minutos donde su hijo enumerará sus temores y "verificación de hechos" para que su hijo esté listo para olvidar su preocupación cuando sea hora de acostarse.

Utilice el "Ejercicio de las cuatro puertas" para terminar con una buena nota. Después de que su hijo haya aclarado las preocupaciones, es útil tener otro lugar donde elegir para llamar su atención. Pídale a su hijo que piense en cuatro cosas que realmente les gustaría pensar a la hora de acostarse: fiestas de cumpleaños, viajes que les gustaría tomar, legos que les gustaría construir, cómo decorarían cupcakes, el día de sus sueños con un celebridad, cosas graciosas que hace su perro, todo vale. Pídales que dibujen cuatro puertas en una hoja de papel y llenen cada puerta con una idea. Cambie las ideas con la frecuencia que necesite. Envíelos a dormir preguntándoles qué puertas quieren que pasen esta noche y puedan contarles sus aventuras durante el desayuno.

Recuerde que se necesitan algunas semanas para establecer nuevas rutinas, de modo que si su hijo ha salido corriendo de la habitación o se ha metido a hurtadillas en su cama durante algunos meses, se requerirá paciencia y persistencia de su parte para establecer un nuevo patrón. y expectativas para la hora de acostarse. Recuerde también que ayudar a su hijo con este importante paso hacia la independencia no significa ser padre (aunque su hijo puede pensarlo o acusarlo de eso con la esperanza de que abandone su misión para ayudar y simplemente quedarse con ellos), esto es crianza compasiva Les estás ayudando a hacer algo que eventualmente necesitarán y quieren hacer solos, ya sea la fiesta de pijamas que no quieren perderse, un viaje de una noche o simplemente ir a la cama sin que sea un derretimiento importante, descanse tranquilo, tómelo al ritmo de su hijo, pero sepa que les está enseñando una habilidad que les servirá bien durante toda su vida. ¡Deseándoles buenas noches y dulces sueños para todos!

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© Tamar Chansky, Ph.D., 2015. Ninguna parte de este trabajo puede reproducirse sin el permiso del autor.

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