Cómo ayudar a su hijo a enfrentar el rechazo y la aceptación en la universidad

Parte 1 de una publicación de dos partes.

Allan * estaba angustiado porque su hija Lainey, una alumna sobresaliente en una escuela secundaria competitiva, no ingresó en su primera o segunda universidad. "¿Cuál es el problema con esas personas de admisión?", Se preguntó. "¡Este chico tiene todas las calificaciones que podría pedir!". También le preocupaba cómo se las arreglaría diciéndole a sus amigos y cómo iba a hacer en su escuela de tercera opción, que la había aceptado.

Missy * estaba preocupada porque su hijo, que había sido aceptado en dos escuelas excelentes, no podía decidir a cuál debería ir. "No sé cómo ayudarlo a decidir", dijo. "¿Cuál sería el mejor para él?"

La hija de Trish * era una estudiante promedio. "Ella ni siquiera se postuló a esas mejores escuelas. ¿Pero obtendrá ella una educación lo suficientemente buena?

Jack * dijo: "Mi hijo ingresó a la mejor universidad posible. Lo hemos apoyado y le hemos dado todo lo que podíamos. Ahora está solo ".

Ellen estaba preocupada de que su hijo no fuera capaz de administrar la universidad. "Simplemente no creo que ya esté lo suficientemente maduro". Pero tal vez estoy siendo un padre helicóptero. No se que hacer."

A lo largo de los años, he trabajado con muchos padres que luchan con estas y otras preguntas sobre las solicitudes, las aceptaciones y los rechazos de la universidad de su hijo. Y he llegado a creer que debajo de sus preocupaciones hay otra serie de preguntas, que son aún más difíciles de responder que si su hijo va a la universidad correcta o no. Esas preguntas se dividen en tres partes:

  1. ¿Mi hijo está preparado para dejar su hogar y administrar en el mundo sin mí?
  2. ¿Qué universidad será la mejor para ayudar a mi hijo a mudarse al mundo exterior?
  3. ¿Cómo voy a lidiar con dejar ir a mi hijo?

Aunque pocos de nosotros nos damos cuenta, la mayoría de los padres se concentran en la respuesta a la segunda de estas preguntas: "¿Qué universidad será mejor para mi hijo?" Como una forma de intentar responder a la primera y última pregunta: "¿Está listo mi hijo? para irse de casa? "y" ¿Cómo lo manejaré? "

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Una de las razones por las que la aceptación y el rechazo de la universidad adquiere tal importancia es que estamos buscando garantías concretas de que este próximo paso, la transición de la escuela secundaria a la universidad, irá bien y llevará a una feliz y exitosa vida adulta. Y a dónde irán nuestros hijos a la universidad ha llegado a representar esa seguridad concreta.

En otras palabras, si le preocupa que su hijo no haya ingresado en la escuela "correcta", es probable que esté pensando que la escuela "correcta" será un lugar que lo colocará en el camino "correcto" para éxito futuro. Pero si ese pensamiento ha pasado por su mente de alguna manera, pregúntese qué quiere decir con eso. ¿Qué esperas que la universidad le brinde a tu hijo?

Tal vez esperas que la universidad a la que vaya tu hijo proporcione el estado necesario para el éxito laboral futuro. O tal vez creas que te ofrecerá la oportunidad de conocer futuros colegas y establecer relaciones de trabajo en red. Tal vez piense que esta universidad en particular se adaptará al estilo de aprendizaje de su hijo, o la ayudará a expandir sus horizontes, o al contrario que será un lugar donde su actuación se verá reducida de una manera que no ha podido hacer. O posiblemente creas que tu hijo solitario finalmente encontrará algunas almas gemelas.

No importa lo que esté esperando, es importante recordar que los estudiantes de último año de la escuela secundaria todavía están en desarrollo. Esto significa que, a pesar de sus argumentos en sentido contrario, todavía no son adultos. Todavía necesitan su orientación, no de la manera en que lo hicieron cuando eran más jóvenes, pero a menudo en formas nuevas y más sutiles. Y una forma de ofrecer esa orientación es modelar un tipo diferente de reacción a sus elecciones universitarias.

¿Cuál es ese tipo diferente de reacción?

En pocas palabras, implica reconocer que la aceptación y el rechazo universitario es solo un paso más en un largo proceso de desarrollo desde la niñez hasta la adultez. Según algunos investigadores, el problema central del desarrollo de los años universitarios implica el establecimiento de la identidad, que es clave para gestionar con éxito los problemas de desarrollo que surgen en la edad adulta temprana. Manejar la desilusión, como cuando su hijo no ingresa a las escuelas de su elección, o la emoción y el placer, como cuando lo hace, son parte del proceso de desarrollo.

¡La forma en que modele el manejo de cualquiera de esas experiencias hará mucho más por el desarrollo de su hijo que por el que finalmente vaya a la universidad! Si actúas como si fuera la mayor tragedia o el mayor éxito en el mundo, estás modelando una versión de la vida que no es útil ni válida.

Como lo describe Frank Bruni en su estimulante libro Where You Go Is Not Who You Be Be: Un Antídoto contra la Manía de Admisiones de College, "el juego de admisión es demasiado defectuoso y está tan manipulado para que se le pueda dar tanto crédito". Y luego él agrega una segunda visión, aún más crucial. Él dice, "… la naturaleza de la experiencia universitaria de un estudiante -el trabajo que él o ella pone en ella, las habilidades que él o ella recoge, el autoexamen que se lleva a cabo, el ingenio que se perfecciona- es más importante que el nombre de la institución asistió ".

De acuerdo con un grupo de investigadores que estudiaron cómo lidiamos con la transición, cómo lidiamos con los cambios en la rutina, las relaciones y el entorno puede afectar nuestro sentido de quiénes somos. Y cómo nos percibimos a nosotros mismos es, por supuesto, crucial para el desarrollo de una identidad positivamente coloreada.

El apoyo de los padres en la transición de la escuela secundaria a la universidad es extremadamente importante para el proceso de desarrollo. Puede pensar que suena paradójico, pero una cantidad apropiada de apoyo de los padres es una de las cosas que ayudarán a su hijo a convertirse en un adulto independiente. Modelar una respuesta saludable a la desilusión cuando su hijo no ingresa en la universidad de su elección y la excitación saludable (que incluye empatía genuina para amigos que no tuvieron tanta suerte) cuando lo hace es una de las maneras importantes en que puede brindar el apoyo apropiado en esta etapa del proceso de transición.

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