¿Cómo ayudamos a los niños a tomar otras perspectivas? Una conversación con Ellen Galinsky

Tuve la suerte de hablar con Ellen Galinsky, la autora de Mind in the Making , sobre sus importantes ideas sobre la toma de perspectiva. A continuación está nuestra conversación:

1. ¿Por qué crees que la toma de perspectiva es una habilidad esencial?

Nos preocupamos por la preparación para la escuela en los EE. UU. Porque sabemos que demasiados niños no están listos para la escuela. Tendemos a pensar que la solución es aumentar lo que los niños pequeños saben: números, letras, conceptos y contenido. Pero ahora piense en aquellos niños que van a la escuela y no pueden entender lo que sus maestros quieren o esperan. Los estudios (por Janet Astington de la Universidad de Toronto y otros) muestran que estos niños tampoco están listos para la escuela.

Nos preocupamos por los niños que intimidan o acosan cibernéticamente a otros niños. Tendemos a pensar que la solución es prohibir el acoso y enseñar a los niños a usar otras técnicas, como la resolución de problemas, para resolver conflictos. Pero ahora piense en los niños que participan en peleas porque no pueden leer el comportamiento de los demás; malinterpretan lo que está sucediendo, por ejemplo, asumiendo que están siendo desaprobados cuando ese puede no ser el caso en absoluto. La investigación (por Larry Aber, de la Universidad de Nueva York y otros) muestra que a menos que estos niños aprendan a comprender el comportamiento de los demás, los esfuerzos para enseñarles a frenar la violencia no marcarán una gran diferencia.

Los niños de los que he estado hablando necesitan mejorar su habilidad para tomar perspectiva. Deben ser más hábiles para comprender e interpretar los pensamientos, sentimientos, gustos y aversiones de otras personas. Dado que la toma de perspectiva implica dar sentido a las mentes de los demás, su estudio científico se llama investigación de la "teoría de la mente". Rebecca Saxe de MIT llama a la perspectiva tomar una habilidad de cognición social porque cuando los niños piensan en las perspectivas de los demás, se involucran las partes sociales y cognitivas de sus cerebros. Y sus emociones también están involucradas.

Esta habilidad no es solo esencial para los niños; es esencial para los adultos también. El hombre considerado uno de los más grandes pensadores sobre la gestión moderna, el difunto Peter Drucker, ha dicho que una "perspectiva externa" -ver las cosas como un cliente o cliente los vería- es responsable de la creación de algunos de los más innovadores negocios del pasado y el presente. Piense en iPods, Google y eBay: productos innovadores y compañías que entendieron una necesidad que no existía de antemano.

Alison Gopnik de la Universidad de California en Berkeley cree que la toma de perspectiva es poderosa. "Puede ser que una de las cosas realmente especiales acerca de los seres humanos", dice, "es que tenemos esta capacidad para descubrir qué está pasando en la mente de otras personas". Daniel Stern de la Universidad de Ginebra dice que esto ayuda aprendemos a estar con otras personas y sin esto, el mundo sería un lugar muy solitario.

2. ¿Qué tipo de toma de perspectiva puede esperar un padre de un niño de 3 años, 5 años, 15 años y 21 años?

La capacidad de comprender que los demás tienen gustos y aversiones diferentes surge cuando los niños tienen entre 14 y 18 meses. La capacidad de comprender que los demás tienen pensamientos diferentes surge en algún momento después del tercer año de vida, como revela este experimento de Alison Gopnik sobre False Beliefs. [Para ver un video sobre este tema, haga clic en este enlace e inserte el código de acceso: mitm1: http://familiesandwork.org/mitm/video-gopnik.html]

Algunos científicos especulan que los niños pueden tener una comprensión germinal de los pensamientos de los demás antes de poder expresar esta comprensión en palabras. Lo que les falta es la capacidad de inhibir lo que ellos mismos piensan y esto domina cuando intentan usar palabras para expresarse.

La toma de perspectiva es una habilidad que continúa desarrollándose a medida que los niños crecen desde la infancia hasta la edad adulta. Por ejemplo, Paul Bloom de la Universidad de Yale y sus colegas encuentran que es más difícil para los estudiantes universitarios comprender a los demás si tienen conocimiento previo o creen que la nueva información contradice: Bloom lo llama la "maldición del conocimiento".

3. ¿Qué pueden hacer los padres para cultivar estas formas de tomar perspectiva? ¿Qué pueden hacer los maestros?

Hay una serie de cosas que padres y maestros pueden hacer para promover la toma de perspectiva. Entre ellos están:

Habla sobre los pensamientos y sentimientos de los demás. Judy Dunn y sus colegas del King's College London descubren que las madres que hablan sobre sus recién nacidos como personas con sus hermanos mayores ("Ella está llorando, ¿crees que está hambrienta?"), Entre otras cosas, tienen hermanos que son más propensos a ser amigable unos con otros años después.

Emoción expresiva: Ross Thompson de la Universidad de California, Davis, descubre que cuando las familias hablan de las emociones en un contexto cotidiano, los niños se vuelven más hábiles para comprender a los demás.

Ofrezca a los niños experiencias reales para comprender a los demás: Alison Gopnik descubre que cuando ella y sus colegas explican por qué los demás pueden tener pensamientos y sentimientos diferentes a los suyos a medida que surgen estos problemas en la vida cotidiana, los niños están más en sintonía con los demás. Darles a los niños la oportunidad de explicar sus pensamientos a los demás también ayuda.

Incluya discusiones sobre las perspectivas de los personajes en historias que los niños escuchan y leen: Larry Aber y sus colegas evaluaron un currículo que integraba la comprensión de las perspectivas de los demás en un currículo de alfabetización y descubrió que mejora el rendimiento académico y reduce el conflicto, especialmente entre los niños pelear

4. ¿La perspectiva es suficiente? Después de todo, los estafadores y torturadores pueden tomar la perspectiva de los demás.

¡Tienes mucha razon! Considere los recientes arrestos de un anillo de espías ruso en los Estados Unidos. Su propósito era comprender la vida tal como la experimentan los estadounidenses (porque, como se ha informado en los medios de comunicación, esto es complicado de comprender para los rusos) como un preludio al espionaje. Sí, la toma de perspectiva puede ser una habilidad que puede usarse para ayudar a otros o dañarlos. Y es por eso que tomar perspectiva y todas las habilidades para la vida que presento en mi libro Mind in the Making no pueden verse como habilidades independientes y por qué las familias y los maestros necesitan promover la moralidad (algo que has defendido tan expertamente en tus libros y trabajo , Rick) en todo lo que hacen con los niños.

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