Cómo aprender más rápido

Más de 40 años de investigación psicológica sobre aprendizaje y memoria nos han dado cuatro principios comprobados para facilitar el aprendizaje. En un estudio reciente, los investigadores descubrieron que incorporar tres de estos principios en el aula impactaba poderosamente el aprendizaje de los estudiantes sobre complejos materiales de ingeniería. Según el coautor del estudio, el Dr. Richard Baraniuk, los resultados excedieron las expectativas de todos. De hecho, tuvieron un efecto mayor en la mejora promedio que la revisión de los planes de estudio o los métodos de enseñanza.

Entonces, ¿cuáles son estos tres principios? Son prácticas repetidas para recuperar información, espaciar sesiones de aprendizaje y recibir comentarios inmediatos. Así es como se probaron estos principios.

Los estudiantes se inscribieron en un curso de ingeniería de "señales y sistemas" de nivel superior en la Universidad de Rice, asistieron a clases y realizaron tareas. Pero también se les dieron problemas de seguimiento para resolver, espaciados durante tres semanas de clases. Recibieron retroalimentación inmediata sobre los problemas de seguimiento. Se les pidió ver los comentarios para obtener crédito por la tarea. Esto se hizo porque las personas son famosas por omitir la información de retroalimentación, que, irónicamente, es la mayor fuente de información que es lo suficientemente poderosa como para mejorar su rendimiento. Los investigadores también dividieron la clase en dos grupos. En una semana cualquiera, a la mitad de los estudiantes se les dieron los problemas adicionales de seguimiento para resolverlos, mientras que la otra mitad no.

El espaciamiento de los problemas hizo que los estudiantes recuperaran información de conferencias pasadas, y esto es lo que da un golpe en el aprendizaje a largo plazo. Si solo está interesado en recordar el material para una prueba al día siguiente (y está seguro de qué material se probará), es posible salirse con la suya simplemente "apretujándose" para la prueba. Este tipo de aprendizaje se llama práctica concentrada. El problema con esta estrategia es que olvidará la mayor parte del material en poco tiempo. Para un sólido aprendizaje-aprendizaje en el que puede confiar, la práctica distribuida es muy superior. Simplemente espacíe sus sesiones de práctica con el tiempo y asegúrese de que sus sesiones impliquen recordar lo que aprendió antes. El acto de recuperar material aprendido previamente cuando se espacia de esta manera impacta poderosamente el rendimiento de la prueba.

Los resultados fueron claros: una mejora del 7 por ciento en el rendimiento de la prueba en el material para el cual los estudiantes habían hecho problemas de seguimiento espaciados. Si eso no parece mucho, tenga en cuenta que esto significó lograr una puntuación del 76 por ciento en las preguntas de opción múltiple en comparación con el 69 por ciento, es decir, lograr una C en lugar de una D en el curso.

Para aprovechar al máximo sus sesiones de aprendizaje (o enseñanza), agregue este cuarto principio sólidamente investigado a la mezcla: la forma más rápida de aprender (o enseñar) algo nuevo es mostrar cómo es análogo a algo que usted (o sus alumnos) ya saben. Cuanto más complejo es el material, más importante es utilizar analogías que se basan en conceptos que ya entiendes. El problema aquí es que las analogías pueden ser tan poderosas que pueden inducir a error. ¿Recuerda haber aprendido que "un átomo es como el sistema solar, los electrones giran alrededor del núcleo como los planetas giran alrededor del sol"? ¿Qué le impide inferir que el núcleo está caliente como el sol? Respuesta: Nada más que retroalimentación juiciosa que le indica qué características de la analogía del sistema solar deberían importarse a su nuevo conocimiento de átomos y cuáles no deberían importarse. (Discuto el uso y el uso indebido de analogías y metáforas en esta publicación previa del blog). Pero incluso con esta advertencia, usar una analogía o metáfora es la manera más segura y rápida de incorporar nueva información a su base de conocimiento.

Copyright 3 de abril de 2014 Dra. Denise Cummins

El Dr. Cummins es psicólogo investigador, miembro de la Asociación de Ciencias Psicológicas y autor de Good Thinking: Siete ideas poderosas que influyen en la forma en que pensamos.

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