Cómo Alex Woodard está construyendo una cultura de empatía

"Así que cada año te escribo esta carta;

Pero como una oración, es más para el emisor "

"For the Sender" por Alex Woodard

Provided by Alex Woodard
Fuente: Proporcionado por Alex Woodard

A veces, ayuda a ver el mundo a través de los ojos de los demás.

Alex Woodard acaba de completar la tercera instalación de una serie combinada de tres libros y álbumes llamada For The Sender, que incluye el más reciente For the Sender: Love Letters de Vietnam , que recibió excelentes críticas, incluidas reseñas de Huffington Post y The Good Men. Proyecto. Parte de la razón es el enfoque novedoso de Woodard: escribió canciones basadas en cartas enviadas por sus fanáticos sobre sus experiencias personales.

Para lograr esto, Woodard necesitaba entender el mundo desde la perspectiva de sus admiradores y sus seres queridos que a menudo se enfrentaban a horribles acontecimientos de la vida como la muerte y la guerra. Y al hacerlo, Woodard nos muestra que tener empatía no solo ayuda a los demás, sino que también nos inspira a crecer más que a marchitarnos de la tragedia.

La toma de perspectiva es la medida en que un individuo puede percibir el mundo desde el punto de vista de otra persona. Esto se considera una habilidad crítica en el desarrollo de la empatía, la capacidad de comprender lo que otra persona está sintiendo, que se considera crucial para las interacciones humanas, incluidas las relaciones personales y profesionales. Como ejemplo, un estudio longitudinal de más de 100 parejas encontró que los niveles más altos de empatía predicen una mejor calidad del matrimonio, en parte porque las personas empáticas tienen más probabilidades de ser indulgentes.

Para Woodard, el camino hacia la visión del mundo más desde la perspectiva de los demás llegó justo después de quizás el punto más bajo de su vida personal y profesional. Me dijo: "He estado en este concierto de cantante y compositor durante muchos años y tuve cierto éxito para continuar. Pero en este verano en particular, mi contrato discográfico se vino abajo porque mi discográfica era propiedad de Tower Records. Obviamente, Tower ya no está aquí, se declararon en quiebra ".

Ese mismo verano, el perro de Woodard murió. "Y luego perdí a mi mejor amigo, un laboratorio negro". Y ese perro había estado en el camino conmigo durante todos esos años; un sólido diez, doce años por lo menos ".

Con estas pérdidas, Woodard se sintió muy vacío y comenzó a cuestionar su carrera musical. "Me he estado presionando por tanto tiempo, ¿verdad? Cuando estás en ese negocio, te estás vendiendo a ti mismo. Estás vendiendo tus canciones y tu cara y tu voz, por así decirlo. Y todo se sintió como si hubiera sido en vano ".

Mientras Woodard estaba en las profundidades de su desesperación, recibió una carta de un fan llamado Emily. Ella se conmovió por la forma en que compartió sus historias personales a través de su música y decidió compartir su historia personal con él. Woodard explicó: "Sintió que mis canciones eran piezas de mí mismo que estaba saliendo al mundo. Y ella quería darme algo a cambio ", dijo.

Emily explicó cómo había escrito cartas anuales a su cónyuge fallecido en los últimos cuatro o cinco años desde su muerte. Woodard explicó: "Y así, con esta nota para mí, ella incluyó esta carta que le había escrito a su alma gemela, que ella hace todos los años desde que él falleció y que ella dejaría en un lugar especial … No era una carta triste per se. Fue un 'Oye, esto es lo que está pasando conmigo. Esto es lo que hice este año pasado y te extraño y espero que estés bien donde sea que estés ".

Woodard se conmovió y compartió la carta con otros amigos músicos. "Fue tan hermoso que se lo mostré a mi amigo Sean Watkins y escribimos una canción juntos sobre esa carta. Y lo llamamos 'For the Sender' porque hay una línea en la canción que dice: 'Por cada año te escribo esta carta; pero como una oración, es más para el emisor '.

Woodard explicó el razonamiento detrás del nombre de la canción. Él dijo: "Porque mucho de lo que hacemos, ya sean cartas o canciones, lo que sea que le demos a otras personas en general, lo hacemos más por nosotros mismos. Y eso no es necesariamente egoísta, ese es el caso de esta carta. Ella lo está escribiendo porque el chico ya no está ".

A medida que pasaba el tiempo, recibió más cartas de este fan y otras y comenzó a colaborar con sus amigos en canciones. "Hice la cosa de la cantante compositora y es sobre todo tu propio material: tus propias historias, tu propio dolor. Y tal vez alguien se conecta con eso porque han sentido el mismo dolor, ira, alegría, lo que sea. Una vez que lo dejé y lo hice por otra persona, todo este mundo se abrió ", dijo. "Porque me gustaba la sensación de hacer algo por otra persona y ya no se trataba de mí. No fue mi historia ".

"Y fue muy liberador para mí".

Woodard perpetuó el ciclo de dar enviando las canciones tanto a los fanáticos como a otras personas de la comunidad. "Me imaginé que, como agradecimiento, me limitaría a envolver las historias y mis historias un poco a través de las cartas y ponerlas en un paquete y dárselas a las personas que me enviaron las cartas como agradecimiento. Y no sabía lo que era, ¿era un álbum? ¿Fue algún tipo de concierto? ¿Fue un libro? Terminó siendo los tres. Y antes de darme cuenta, tenía este contrato de tres libros / álbumes ".

El primer libro y álbum, Cuatro letras, Doce canciones, Una historia, examinó las cartas de Emily y abrió Woodard hasta ver el mundo desde la perspectiva de los demás. En su segundo libro, Love is (Not a Feeling), exploró cartas de personas que se esforzaron por ayudar a los necesitados, incluida la historia de un hombre que lleva a casa a su amigo moribundo. Un niño que recibe una bala por sus compañeros de clase y un padre con cáncer cerebral ayuda a su hijo a cumplir un sueño. Y fue allí donde Woodard comenzó a darse cuenta de que la comprensión no era suficiente: sentía que tenía que actuar.

"En el segundo libro ese es el enfoque, es lo que haces lo que importa. Para mí, hacer era escribir canciones sobre historias de otras personas para que se sintieran mejor. Así es como se materializó mi empatía ".

Y puso este ethos en acción en su tercer libro, Love Letters from Vietnam , que ayudó a Woodard a comprender cómo el Proyecto For the Sender realmente lo impactó. "Me di cuenta de lo que era todo este proyecto una vez que terminé este tercer libro que trataba mucho con veteranos y hombres y mujeres que volvían y no encontraban los servicios que necesitaban, a veces encontraban lo que necesitaban de manera creativa y hacían algo increíble con él. . Jugando las cartas que fueron repartidas ".

Woodard evaluó con precisión la gravedad del problema que enfrentan los veteranos. Muchos veteranos se enfrentan a una variedad de problemas de salud física y mental, como lesiones cerebrales traumáticas, depresión y trastorno de estrés postraumático. Estos problemas a menudo se ven agravados por la dificultad para encontrar empleo y el estrés financiero asociado. Además, los veteranos y sus familias a menudo no tienen un seguro de salud adecuado y, a menudo, no tienen acceso a la atención.

Parte de la razón por la que Woodard pudo haber tenido una experiencia tan poderosa con su tercer libro y álbum fue su profundidad de preparación. "El último no fue tan liberador. Me di cuenta después de leer la correspondencia que fue increíble entre esta hija en el tiempo y su padre que estaba en Vietnam. Lo que me di cuenta fue que cuando intenté escribir canciones sobre eso, especialmente sobre el soldado, no tenía idea de qué era eso. No sabía nada realmente sobre la guerra o sobre la guerra de Vietnam en particular o sobre esa época ".

"Así que me senté en el sofá y tuve que tocar la guitarra un poco, y no pude hacerlo".

Woodard buscó experiencias que lo ayudarían a prepararlo mejor para su trabajo. "Sentí la responsabilidad de saber más. Me sentí tan ignorante. Entonces, para que yo pudiera honrar eso de la mejor manera que pude, sentí que tenía que aprender todo lo que pudiera. Y dije que se lo debía a este soldado, a todos estos otros veteranos que han regresado de todas estas guerras para saber de qué demonios, algo así, estoy hablando ".

Esto aumentó el interés de Woodard en la historia de los soldados estadounidenses en general. "Cuando comencé a adentrarme en ella, me di cuenta, no solo de Vietnam, hace mucho tiempo: en todas nuestras guerras, esta gente ha luchado para proteger mi libertad de ser ignorante", dijo Woodard. "Lo han hecho así que realmente no tengo que saber los horrores y no tengo que saber por lo que han pasado porque han hecho ese sacrificio. Y eso fue una gran parte de este proceso para mí. Pasé mucho tiempo y energía tratando de aprender todo lo que pude sobre ellos para poder honrar esas cartas y a él ".

"Así que pasé un sólido mes y medio investigando sobre ello, la Guerra de Vietnam en particular. Investigando eso y el tiempo, la era – 1968 – fue cuando estas cartas venían de Vietnam al este de Texas. Porque quería saber todo lo que pudiera sobre eso. Me puse lo más profundo que pude en otras personas que formaban parte de esa época para poder escribir mejor desde la perspectiva de este soldado ".

"Si voy a cantar desde su corazón, quiero estar seguro de hacerlo con tanta precisión, empatía e información como sea posible".

La experiencia de Woodard con Love Letters from Vietnam fue más poderosa debido a esta investigación. "Esa fue la primera vez que hice algo así. Con todas estas otras cartas, obtuve suficiente de la carta ", dijo. "Donde puedo sentir lo que esta persona estaba sintiendo y puedo poner eso en una canción o en algún tipo de prosa".

Y fue entonces cuando Woodard reconoció una importante lección de los tres proyectos "For the Sender": la gente estaba haciendo frente a la tragedia de maneras innovadoras y creativas.

Woodard explicó: "He escrito sobre personas que salen de las cenizas. Pero nunca me golpeó realmente hasta este tercer libro. Me di cuenta de que todo este proyecto era sobre la idea de que puede haber algo postraumático además de un trastorno. Porque todas estas cartas durante todos estos años se referían a personas que atraviesan un evento traumático pero luego hacen algo increíble con eso ".

"Para mí, en la tercera novela giró en torno al surf, los caballos y los perros, porque esas son mis pasiones. Encontré puntos de venta donde los veteranos usaban esas cosas tanto en los sentidos tradicionales a través de programas y sentidos no tradicionales, por sí solos, para sanar. Pero empecé como voluntario, sin decir mucho. No hablé mucho, solo hice e hice estas cosas ".

Cuando Woodard comenzó a comprender la naturaleza profunda de la lucha que enfrentaban los veteranos y sus intentos de enfrentarla, comenzó a darse cuenta de que muchas personas no sentían empatía por nuestros soldados. Esto no le cayó bien a Woodard.

Él explicó: "Una de las cosas que me provocó cuando comencé a investigar esto fue buscar en línea sobre la guerra de Vietnam y desplazarse por la sección de comentarios y ver lo que dicen y cómo lo dicen detrás de estos alias que crean donde no lo hacen tiene que ser responsable Y cuán enojados y atacantes son. Eso es lo opuesto a la empatía. El vitriolo es increíble ".

Desde la perspectiva de Woodard, este vitriolo a menudo surge de un sentido de derecho. "La sensación de derecho es lo que se interpone la mayor parte del tiempo. Porque la gente siente que se trata de 'yo'. Una de las cosas bellas de Internet es una de las cosas más feas de Internet. Que es que le da a todos una voz. No mereces una voz si así es como vas a ser. Si no pones tu nombre ahí y simplemente te escondes detrás de una pantalla y no contribuyes nada al mundo ".

Dicho esto, Woodard todavía encuentra una manera de sentir empatía por aquellos que él siente que son crueles con los demás. "Cuando alguien es un gilipollas, reconoces que son un imbécil". Pero también pienso en qué tipo de carga lleva esa persona ", explicó. "Esa persona tiene otra cosa que no sea ser un idiota en este momento. Está sucediendo algo más. Y no siempre conocemos las historias de las personas; el tipo en línea en el aeropuerto, o el chico que te cortó en la autopista. No hace que te corten bien, pero pueden estar cerrándote porque van a un funeral y llegan tarde. ¿Quién sabe? Usted no sabe ".

Woodard espera que creemos más cultura por la cual se premie el comportamiento empático. Él dijo: "De lo que estamos hablando es de una cultura de empatía que está profundamente ausente. Me pregunto si la empatía se considera debilidad y la gente no quiere ser débil.

Pero de alguna manera nuestra capacidad de ser empáticos con los demás, simplemente no lo honramos en la sociedad. Nosotros no lo respetamos No nos pagan por eso. No recibimos premios No recibimos reconocimiento ".

En última instancia, Woodard siente que ha aprendido el don de empatizar y ayudar a los demás como algo que lo ha ayudado a crecer. "Le conté mi historia en el primer libro. Pero realmente ya no se trataba de mí. Y dejé ir tanto, especialmente en la primera iteración del proyecto … Fue como quitar la mano del volante un poco y dejarla ir. Dejas ir a ti mismo ".

"Y cuando te sueltas, suceden cosas increíbles".

Michael Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrikeFriedman y EHE @EHEintl.

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