¿Cómo afecta Love Affect Happiness?

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A diferencia del matrimonio, el amor parece aumentar significativamente la felicidad.

Esta fue la conclusión de un estudio longitudinal de setenta años de dos grupos socialmente diferentes: doscientos sesenta y ocho estudiantes de segundo año de la universidad de Harvard física y mentalmente sanos de las clases de 1939-1946, y una segunda cohorte de cuatrocientos cincuenta – seis jóvenes desfavorecidos y no delincuentes de zonas urbanas deprimidas que crecieron en barrios de Boston entre 1940 y 1945. El presidente de la universidad, Arlen V. Bock, un médico de Harvard tomó la iniciativa.

En aquellos días, los médicos pensaban que el físico, la posición social y una feliz infancia eran los pronosticadores más precisos del florecimiento humano. Los hombres que fueron elegidos para el estudio tenían lo que el equipo consideraba una "constitución corporal masculina": masa muscular significativa, caderas estrechas y hombros anchos. A los participantes del estudio se les preguntó sobre la masturbación y sus pensamientos sobre el sexo prematrimonial. También se midieron para la cresta de la frente, los lunares, la función del pene y la longitud de colgado de su escroto.

En 1947 se retiró la financiación del estudio. Y el estudio progresó muy lentamente.

En 1966 George E. Vaillant, un psiquiatra estadounidense y profesor de la Facultad de Medicina de Harvard, se hizo cargo del estudio. Dirigió el estudio por más de cuarenta años. Él también cambió la dirección. Siguió el éxito o fracaso de los participantes en el estudio en las relaciones, la crianza de los hijos y la carrera laboral. También analizó si los voluntarios tenían algún problema con el abuso de sustancias y cómo manejaron la muerte de un miembro de la familia. Su conclusión fue inequívoca. En el libro Triumphs of Experience: The Men of the Harvard Grant Study , que describe las conclusiones del estudio, escribe: "Los setenta y cinco años y los veinte millones de dólares gastados en el estudio de Grant apuntan a una conclusión directa de cinco palabras: La felicidad es amor Punto final ".

Vaillant descubrió que la capacidad de tener intimidad con otra persona era uno de los mejores predictores de salud y felicidad. Los individuos fóbicos con fobia a la intimidad y compromiso se encontraban entre los individuos más descontentos e infelices. Pero afortunadamente estos patrones de apego son cambiantes, y muchos participantes del estudio pudieron cambiar estos patrones en algún momento de su vida. Los hombres que estaban desencantados en sus cuarenta y cincuenta años, que tenían poca suerte en sus vidas amorosas y que en muchos casos habían experimentado matrimonios fallidos, fueron capaces de cambiar su estilo de apego y encontrar el amor y la felicidad en sus sesenta, setenta y ochenta.

También se descubrió que el amor romántico no era el único predictor de la felicidad. Otros pronosticadores incluyen tener una relación cercana con niños, padres, hermanos, amigos y colegas. Entonces, el amor romántico no es la única ruta hacia la felicidad. El amor de la amistad, el amor de compañía, el amor de los padres y el amor por los apegos también pueden llevarte allí.

La conclusión de Vaillant de que la felicidad es amor es sin duda demasiado fuerte. Los datos no respaldan absolutamente nada tan extremo. Por ejemplo, no se demostró que el amor como tal es una ruta hacia la felicidad. El amor no correspondido, el amor de una pareja verbalmente abusiva y el amor obsesivo no conducen a la felicidad.

¿Cuál es entonces el verdadero pronosticador de la felicidad? La respuesta parece clara: amor incondicional y recíproco para una pareja amorosa y afectuosa. El amor racional conduce a la felicidad. El amor irracional no. Ese es el verdadero hallazgo del estudio. Esta es una de las razones por las cuales es tan importante regular nuestras emociones cuando son dañinas para nosotros. No podemos lograr la felicidad mientras sufrimos de amor no correspondido, una obsesión amorosa, amor por una persona malévola u otra confusión interna.

Berit Brogaard es el autor de On Romantic Love

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