Clasificación de hospitales: a granel y litera

Cada año, el New & World Report de EE. UU. Publica su clasificación de los 50 mejores hospitales del país. Los administradores de hospitales esperan este informe de los mejores 50 con una tensión y fervor que rivaliza con la primera selección del draft de la NFL.

Tan pronto como se publique el informe, los fragmentos se abren paso en las apelaciones de los donantes, la señalización del hospital local y las vallas publicitarias de las autopistas. "Ranked X by US News and World Report " se convierte en un descriptor que se supone debe invocar inmediatamente la calidad.

¿Qué hay detrás de las clasificaciones de US News e World Report , y realmente significan algo? El Dr. Ashwini Sehgal, escribiendo en la revista Annals of Internal Medicine, examinó la estructura de las clasificaciones famosas.

US News and World Report utiliza tres componentes, igualmente ponderados, para evaluar los hospitales: estructura, resultados y reputación.

La estructura es lo que se podría esperar: tamaño, número de personal (especialmente enfermeras), volumen del paciente, instalaciones.

Los resultados son tasas de mortalidad, eventos adversos, resultados de enfermedades, problemas de seguridad del paciente.

La reputación es una medida mucho más vaga. Doscientos cincuenta médicos de cada una de las especialidades médicas fueron seleccionados al azar del AMA Physician Masterfile. A estos médicos, aproximadamente la mitad de los que respondieron a la encuesta, se les pidió que clasificaran los 5 mejores hospitales de su especialidad. A partir de estas opiniones personales, se desarrolló un puntaje de reputación.

De estas tres medidas, según las estadísticas en el artículo de Annals , la reputación se correlacionó más fuertemente con la clasificación final.

Esto significa que este ranking supuestamente objetivo de los hospitales de la nación depende principalmente del puntaje de reputación subjetiva. No es exactamente la escala científica y objetiva que pretende ser.

En la página de inicio de la clasificación, hay un anuncio de barra lateral. "Promueva su hospital", dice. "Muestre la insignia Best Hospitals de su hospital clasificado en su sitio web". Al hacer clic en ese enlace, se ofrecen numerosas oportunidades para que los hospitales "mejoren la reputación y la visibilidad" a través de US News and World Report . Uno puede "comprar una lista de hospitales mejorada" o "convertirse en un hospital destacado".

Estas clasificaciones, por lo tanto, parecen ser principalmente una herramienta de marketing para US News and World Report . Esto no debería sorprender a nadie. US New & World Report es una entidad comercial cuyo objetivo es, y con razón tiene que serlo, obtener ingresos. No es una organización científica sin fines de lucro, como el Instituto de Medicina o NIH, de quien esperamos una evaluación imparcial de alta calidad.

Sin embargo, una vez que el New & World Report de EE. UU. Se convierta en un nombre familiar para los rankings de hospitales, sí tiene la obligación de ser lo más objetivo posible. Si quiere ser un árbitro de calidad en cualquier tipo de sentido cuantitativo, tiene que degradar la entrada de medidas subjetivas.

La confianza en el valor subjetivo de la reputación sugiere que nos encontraremos en un círculo infinito de autopromoción. Los hospitales más nuevos y pequeños nunca tendrán la oportunidad de ser clasificados en la parte superior, incluso si brindan atención superior, simplemente porque 125 médicos no los conocen. Pero tal vez deberían …

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Danielle Ofri es escritora e internista en ejercicio en el Hospital Bellevue de la ciudad de Nueva York. Ella es la editora en jefe de la Revisión literaria de Bellevue. Su último libro es Medicine in Translation: Journeys with my Patients. Su libro trata de la atención médica de inmigrantes y estadounidenses en el sistema de salud de los EE. UU.

Ver el avance del libro de YouTube.

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