Clases para padres: útiles a cualquier edad

La investigación muestra que las familias se benefician de las clases para padres en todas las etapas.

“El primer AVE se lleva la lombriz.”
“Comience como quiere continuar”.
“Cuanto antes mejor.”

El vernáculo en inglés está lleno de citas que transmiten el punto, lo mejor es comenzar temprano. Durante décadas, los expertos en desarrollo infantil pensaron que esta verdad también se aplicaba a las intervenciones de crianza de los hijos. La idea era que la intervención temprana para los niños era mejor porque los cerebros de los niños son más maleables a edades más tempranas y los costos de la intervención son más bajos.

Pero una nueva revisión sistemática publicada en la revista Child Development pone en duda ese punto de vista de larga data.

El trabajo de investigación incluye dos análisis. El primero siguió a más de 1,600 niños de 2 a 11 años que participaron en los ensayos europeos de la intervención de padres de The Incredible Years. Este es un plan de estudios diseñado para ayudar a los padres a promover la competencia emocional y social en sus hijos y para prevenir, reducir y tratar la agresión y los problemas emocionales. (El programa también incluye planes de estudio para niños y maestros, pero este estudio solo analizó el componente de los padres).

En los 15 estudios incluidos en este análisis, los niños de las familias participantes tenían menos probabilidades de demostrar problemas de conducta.

Pero el análisis no encontró beneficios para los padres que participan en la intervención cuando sus hijos eran más pequeños. Los autores concluyen que “el comportamiento infantil está igualmente abierto a cambios a edades mayores que en edades más tempranas, en el rango de 2 a 11 años”.

El segundo analizó datos de más de 13,000 familias que participaron en una amplia gama de programas de crianza para reducir el comportamiento perjudicial. Este análisis incluyó 154 estudios separados de 50 programas de crianza diferentes.

Los autores no encontraron diferencias en las mejoras para los niños pequeños o en edad preescolar en comparación con los niños en edad escolar. Tampoco encontraron beneficios en los programas dirigidos a rangos de edad más estrechos.

¿Qúe significa todo esto?

Según los autores de la revisión, no hay evidencia clara que explique qué factores están en juego. Podría ser que los niños respondan de manera similar a los cambios en el comportamiento de sus padres sin importar su edad. O podría ser que los niños que exhiben conductas disruptivas durante sus años más jóvenes tengan problemas de conducta más graves que aquellos que los desarrollan más adelante.

“Los programas de educación para padres, como Incredible Years, tienen una larga historia de apoyo exitoso a las relaciones positivas entre padres e hijos y al desarrollo de los niños”, dijo Lisa McCabe, directora del Programa para la primera infancia de Cornell. “Esta nueva investigación sugiere que estos programas tienen beneficios para padres e hijos de todas las edades. “Es una buena noticia para los padres que enfrentan un trabajo importante y desafiante, ya sea que su hijo sea un recién nacido, un adulto mayor de edad escolar o un adolescente”.

El mensaje para llevar a casa aquí es de esperanza: nunca es demasiado tarde para que los padres aprendan nuevas habilidades que ayudarán a moldear el comportamiento de sus hijos. Los padres y los niños pueden beneficiarse de las intervenciones a cualquier edad.

Visite el sitio web del Centro Bronfenbrenner para la Investigación Traslacional de la Universidad de Cornell para obtener más información sobre nuestro trabajo para resolver problemas humanos.

Referencias

Gardner, F., Leijten, P., Meléndez-Torres, G., Landau, S., Harris, V., Mann, J.,. . . Scott, S. (2018). ¿Cuanto antes mejor? Datos de participantes individuales y metanálisis tradicional de los efectos de la edad de las intervenciones de crianza. Desarrollo infantil. doi: 10.1111 / cdev.13138

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