Cincuenta Sombras De La Felicidad

Definir qué significa la felicidad es el primer paso para ser feliz.

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Cincuenta Sombras De La Felicidad

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Las ideas típicas (aunque cada vez más anticuadas) sobre la “felicidad” nos dirían que alguien con un cónyuge amoroso debe ser feliz. Sin embargo, sabemos que este no es siempre el caso. Lo contrario tampoco es cierto. Una persona que vive sola no es necesariamente infeliz. ¿Qué significa, entonces, ser feliz y qué nos hace felices?

Antes de escribir mi libro, Happy Singlehood , intenté responder estas preguntas. Inmediatamente descubrí que, de hecho, es mucho más fácil definir quién está soltero que delinear la definición de felicidad. Además, descubrí que mantener estas preguntas abiertas es realmente tremendamente poderoso. Ofreció a las personas que entrevisté la oportunidad de explicarme qué significa la felicidad para ellos, revelando infinitas variaciones de este término.

Puede parecer trivial, pero muchas veces las personas persiguen la misma definición de felicidad (por ejemplo, tener “muchas cosas” o ser “exitosas”), pero solo piensan en sus “cosas” o “éxito” de diferentes maneras ( por ejemplo, tener la casa de sus sueños, automóvil, trabajo o vacaciones). En su lugar, debemos reflexionar y elegir el significado de nuestra propia felicidad antes de seguir adelante y tratar de “obtener algo”.

Entrevisté a muchas personas para mi estudio: hombres y mujeres, jóvenes y viejos, homosexuales y heterosexuales. Descubrí que las personas más felices eran aquellas que primero se tomaron el tiempo de reflexionar y definir qué significa para ellos ser felices o infelices. Algunos siguieron lo que puede considerarse como un camino poco convencional a veces.

Digo poco convencional, aunque la felicidad siempre ha sido objeto de debate. Parece que la sociedad moderna sigue principalmente a Aristóteles cuando persigue la felicidad. Aristóteles afirmó que la eudaimonia (ευδαιμονία) es el objetivo del pensamiento y la acción humanos que muchos interpretan como florecimiento y prosperidad humanos, lo que implica la posesión de bienes supremos. Platón, sin embargo, afirma en La República que la felicidad solo puede ser alcanzada por aquellos que son morales. Habla de felicidad en términos de eutuxia (ευτυχία), que puede traducirse aproximadamente como satisfacción. Otra interpretación es la de las religiones Dhármicas, es decir, el hinduismo, el jainismo, el budismo y el sijismo, que se centran en la práctica del dharma. Dharma no tiene una traducción exacta, y es interpretado de manera diferente por las diversas religiones en el subcontinente indio. Sin embargo, a menudo se describe mejor como tener un conjunto de valores que se relacionan con una combinación de paciencia, perdón, piedad, honestidad, santidad, control de los sentidos, veracidad y esperanza.

La felicidad ha seguido teniendo muchas interpretaciones a lo largo de la historia. De particular interés fue la afirmación de Immanuel Kant de que, contrariamente a los puntos de vista anteriores, la felicidad no es un concepto filosófico perteneciente a ninguna relevancia moral o valor intrínseco. Kant, de una manera excepcionalmente no técnica, define la felicidad como “obtener lo que uno quiere”. La felicidad, en este sentido, se separa totalmente de la ética y la moral, contradiciendo directamente el pensamiento tradicional prevaleciente en ese momento. Hasta Kant, los conceptos de felicidad y moralidad eran considerados como sinónimos.

Más aún, siguiendo la industrialización del mundo occidental, los filósofos modernos como Baldwin adoptaron un enfoque más radical, describiendo la felicidad como la suma de los placeres en lugar de la virtud de la modestia y la “adaptación a la vida” (lo apropiado de las elecciones) que alguna vez fueron tan central.

En un estudio reciente, los investigadores adoptaron un enfoque empírico, reconociendo que la felicidad podría cambiar a lo largo de un ciclo de vida. Examinaron 12 millones de blogs personales y cómo los autores informaron y describieron las emociones. También realizaron simultáneamente una serie de encuestas y experimentos de laboratorio relacionados para ver cómo pueden cambiar las concepciones de la felicidad. Encontraron, por ejemplo, que existe un diferencial general de edad cuando se trata de la percepción de la felicidad. Mientras que los jóvenes asocian la felicidad con la emoción, las personas mayores perciben la felicidad como paz . Los autores del estudio explican que este cambio parece ocurrir naturalmente en todo el ciclo de vida, a medida que el enfoque de las personas cambia del futuro (entre los jóvenes) al presente a medida que envejecen.

Otros han analizado las definiciones de felicidad entre países y períodos de tiempo. Para los estadounidenses, la definición de felicidad se centró más en las condiciones internas favorables y los logros personales a medida que pasaba el tiempo. En Japón, sin embargo, la armonía social es más central, mientras que los chinos definen la felicidad como un estado de calma y relajación. En general, los investigadores encontraron que la definición de felicidad en varias culturas incluye cierto sentido de condiciones favorables y circunstancias afortunadas.

Sin duda, el significado de la felicidad varía mucho entre los individuos y no se puede asumir lo que se entiende exactamente por la respuesta: “Soy feliz”. Pero, de hecho, esto es exactamente la belleza de ello. ¡Hay tantas definiciones de felicidad! Cada día surgen nuevas definiciones y cualquiera puede elegir o incluso inventar su propia definición.

Comprender la dificultad con la definición podría hacernos más tolerantes y menos juiciosos sobre las elecciones de los demás en cuanto a cómo viven sus vidas. Además, aunque puede ser más difícil de conceptualizar, reconocer lo difícil que es definir la felicidad puede ayudarnos a ser más pacientes con nosotros mismos . Con frecuencia, nos encontramos en una carrera por obtener algo, ya sea riqueza, matrimonio o ciertas experiencias, que parece hacer felices a muchos otros, pero simplemente no es nuestro camino a seguir. Tal vez necesitamos obtener un mapa primero y colocar un pin en el destino en ese mapa para descubrir cómo comenzar el viaje hacia una felicidad más verdadera y más grande.

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