Cinco razones por las que no podemos dejar de distraernos

Incluso cuando enfrentamos una fecha límite, Internet atrae

Tienes un plazo inminente para ese proyecto creativo, papel o informe. Sabes que debes enfocarte por completo, y sabes que las interrupciones te retrasarán y reducirán la capacidad de tu cerebro para hacer su mejor trabajo. (1) Y sin embargo. . . no puede dejar de revisar su correo electrónico o Facebook, jugar su juego Zynga favorito o ver lo que sucede en los deportes, el entretenimiento o las noticias en línea.

¿De que va todo eso? ¿Por qué estas tentaciones son tan irresistibles incluso cuando estás en contra del reloj? ¿Por qué no pueden esperar hasta que hayas terminado? ¿Y cómo puedes organizar resistir a estos demonios que desperdician el tiempo?

Antes de Internet, por supuesto teníamos distracciones, pero no estaban a solo un clic de distancia. Pero no es solo la conveniencia de nuestras diversiones lo que los hace irresistibles; nuestras nuevas distracciones son tan poderosas porque satisfacen fácilmente algunas necesidades psicológicas profundamente arraigadas.

Razón 1: el trabajo intenso y creativo suele ser solitario, y muchas de estas diversiones proporcionan conexión con otras personas . Revisar el correo electrónico nos permite ver si alguien que nos importa está pensando en nosotros, a pesar de que tenemos que buscar un montón de spam para averiguarlo. De hecho, todo ese spam puede hacer que el atractivo sea aún mayor, porque establece un cronograma de refuerzo parcial. La investigación muestra que el refuerzo parcial es mucho más resistente a la extinción que un programa que siempre produce recompensas. (2)

Razón 2: el trabajo creativo puede ser difícil y frustrante, y estas distracciones pueden proporcionar un respiro . Cuando te encuentras con una barrera para avanzar, es mucho más fácil verificar los últimos eventos que perseverar en esa difícil tarea. Puede ser gratificante aprender algo nuevo que se adquiere fácilmente, incluso si lo que aprende no es importante o útil (3).

Motivo 3: El cambio a un nuevo tema puede volver a estimular nuestra atención . Nuestros cerebros encuentran difícil enfocarse en una cosa por mucho tiempo. La llamada atención controlada (por ejemplo, trabajar en nuestro proyecto) es mucho más difícil de mantener que la atención impulsada por estímulos (por ejemplo, responder a las alertas), y el cerebro necesita descansos regulares de las tareas difíciles; de lo contrario, la atención vagará naturalmente (4, 5).

Razón 4: Hacer progresos lentos o perplejos puede hacernos sentir inadecuados, y estas distracciones pueden hacernos sentir mejor . Por ejemplo, un estudio reciente de estudiantes universitarios informó que ir a Facebook puede aumentar su autoestima y aumentar el afecto positivo (6).

Nuestros juegos de teléfonos inteligentes pueden ser tan difíciles de ignorar.

Razón 5: Algunas de estas distracciones son adictivas . De acuerdo, no entremos en un argumento teórico sobre la definición de adicción. Pero, ¿has notado cómo la gente habla sobre su relación con algunos juegos populares de teléfonos inteligentes? Consulte las clasificaciones de los clientes de Scramble with Friends, por ejemplo. Tantas personas que aman el juego aluden a sus cualidades adictivas. ¡Y cuán adictivamente diseñado es! Cada prueba dura exactamente dos minutos, y mientras juegas, alguien con una voz impresionantemente profunda grita "excelente", "increíble" o "impresionante" cada vez que haces una gran palabra. Peor aún, una vez que tu juego de 3 rondas termina, debes comenzar un nuevo juego si quieres continuar chateando con tu amigo …

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Entonces, ahora que sabemos a lo que nos enfrentamos, ¿eso nos ayuda a resistir la tentación y mantener nuestro enfoque cuando lo necesitamos? No necesariamente. Puede simplemente hacernos sentir más indefensos. Si queremos superar estas abrumadoras tentaciones, debemos crear estrategias para el éxito .

Aquí hay cinco estrategias para resistir estas diversiones, cada una relacionada con una razón por la cual estas tentaciones son tan poderosas.

1) Combata la soledad antes de que comience : obtenga una buena dosis de recompensa interpersonal antes de comenzar su tarea, y programe algo similar, tal vez incluso involucrando comunicación cara a cara, para cuando haya terminado.

2) Reduzca la frustración: divida su trabajo en trozos manejables que le permitan sentir el éxito en pequeñas dosis. Luego toma un descanso para recompensarte si es necesario.

3) Restaure su atenuación de la atención sin abandonar su tarea : cuando se encuentre con una pared generando ideas grandes, haga algo más relacionado pero menos exigente, como organizar las referencias, trabajar en problemas de formateo o buscar imágenes para su proyecto.

La naturaleza puede refrescar nuestro cerebro con menos distracción.

4) Para aumentar su estado de ánimo, desarrolle un estímulo menos distracción para los mini descansos , como caminar o mirar la naturaleza, lo que lo refrescará sin quitarle por completo la mente de su problema.

5) Para su dosis diaria de sus juegos favoritos, cree un horario que no interfiera con su progreso . Haz que jugar sea una recompensa por hacer las cosas.

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En resumen, no te culpes por lo vulnerable que eres; armar estrategias que harán que la perseverancia sea más fácil y las tentaciones más manejables.

¿Que pasa contigo? ¿Cuáles son las tentaciones que más interfieren con su progreso?

Si prueba alguna de estas estrategias, hágame saber cómo funcionan para usted.

(1) Ver mis publicaciones anteriores:

Minería tu Morón interno: por qué la multitarea es un desperdicio

Mindus Interruptus: las distracciones son más costosas de lo que crees

(2) Pittenger, DJ, y Pavlik, WB (1988). Análisis del efecto de extinción de refuerzo parcial en humanos utilizando comparaciones absolutas y relativas de programas. American Journal of Psychology, 101 (1), 1-14

(3) Kusurkar, RA, Croiset, G., y Ten Cate, OTJ (2011). Doce consejos para estimular la motivación intrínseca en los estudiantes a través de la enseñanza en el aula de apoyo a la autonomía derivada de la teoría de la autodeterminación. Medical Teacher, 33 (12), 978-982.

(4) Klingberg, T. (2009). El cerebro desbordado: sobrecarga de información y los límites de la memoria de trabajo. Nueva York: Oxford University Press.

(5) Medina, J. (2008). Reglas cerebrales: 12 principios para sobrevivir y prosperar en el trabajo, el hogar y la escuela. Seattle: Pear Press.

(6) Toma, CL (2011). Afirmando el yo en línea: motivos, beneficios y costos del uso de Facebook. Tesis doctoral inédita. Dissertation Abstracts International Sección A: Humanidades y Ciencias Sociales, Vol 71 (12-A), p. 4230.

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