Para probar o no para probar

Centrarse en los demás es importante para ellos, pero también es bueno para nosotros.

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En esta época del año, mantenernos saludables llama mucho la atención: nos vacunamos contra la gripe, los medicamentos para el resfriado salen volando de los estantes y los desinfectantes para las manos están siempre presentes. Todos sabemos que mantenerse saludable es importante. Así que aquí hay otro consejo de salud: la empatía es buena para tu salud. ¿Cómo puede ser esto? ¿No es la empatía centrarse en la otra persona: cómo se siente otra persona, qué podría estar pensando, cómo es estar en el lugar de la otra persona? Si la empatía tiene que ver con la otra persona, ¿cómo me ayuda practicar la empatía?

De hecho, centrarse en el otro es una parte importante de la empatía. ¿Pero sabías que la empatía puede ser buena para ti? Ya sabemos que el uso de la empatía en su vida puede ser beneficioso para quienes lo rodean, 1 pero también puede beneficiarlo a usted. De hecho, la empatía puede promover la buena salud, disminuir el estrés y prevenir el agotamiento.

1. Empatía y supervivencia.

En su base, la empatía puede salvar tu vida, ¡y eso ciertamente es bueno para tu salud! Leer a otras personas puede ayudarlo a tomar decisiones que sean buenas para usted. Si alguien grita, corre y grita para que lo sigas, o incluso tiene una expresión de terror en su rostro, captas su miedo y te conectas inmediatamente a la situación. Esto sucede físicamente sin siquiera saberlo, y luego mentalmente te pones alerta y procesas lo que está sucediendo. Incluso si no puedes entender exactamente lo que están diciendo, prestas atención. Y ese puede ser el momento en que huyes de una situación peligrosa. La supervivencia como resultado de leer a otros es el núcleo de la empatía.

2. La empatía te conecta con los demás.

Más allá de la supervivencia, la empatía es sentir y comprender las experiencias de los demás. Te conecta con otras personas de manera profunda y significativa. Si bien puede centrarse en descubrir qué está sucediendo para la otra persona, en ese proceso, usted nutre la importante necesidad humana de conexión y apego. La empatía es la forma en que nos sentimos comprendidos y correspondemos a esos sentimientos. “Te escucho” significa que algo importante está siendo intercambiado entre dos personas, y eso nos da una sensación de conexión. Y estar conectado con los demás es bueno para nuestro bienestar. 2

3. La empatía puede disminuir el estrés.

La empatía promueve habilidades que nos ayudan a manejar el estrés. Los estudios demuestran que cuando podemos regular nuestras emociones, podemos relacionarnos mejor con los demás de manera positiva. 3 Esto se conoce como regulación emocional, que es la capacidad de asimilar las experiencias de otros sin sentirse abrumado. Esta habilidad también es imperativa para que nos liberemos del estrés. Si bien el estrés puede ser provocado por muchas cosas diferentes, se procesa fisiológicamente de la misma manera: aumenta nuestras hormonas de respuesta al estrés y nos prepara para la acción. Pero durante períodos de tiempo, este estado de alerta se vuelve insalubre. 4 Cuando nos involucramos completamente en la empatía, recurrimos a habilidades para la regulación de las emociones. Al hacerlo, también controlamos emociones que pueden ser estresantes. Por lo tanto, el beneficio adicional de estar totalmente comprometido empáticamente es que podemos estar ejerciendo un buen control sobre nuestras emociones, cuidando nuestro propio estrés.

4. La empatía es un antídoto contra el agotamiento.

Uno de los peligros del lugar de trabajo es el agotamiento, la sensación de estar abrumado e incapaz de concentrarse en el trabajo en cuestión. Perder el interés y la alegría en el trabajo puede abrirnos a largas horas de ira, depresión y frustración. Además de hacernos sentir miserables por todas esas horas que estamos en el trabajo, no es bueno para nuestra salud. El trabajo que hizo mi equipo de investigadores muestra que cuanto más alta es la capacidad de empatía de una persona, menor es el agotamiento de su trabajo. 5 Esto significa que cuando desarrollamos nuestras habilidades empáticas, también desarrollamos nuestras habilidades para manejar situaciones laborales difíciles, nos comunicamos con los demás de manera más efectiva, entendemos a los demás y nos sentimos mejor comprendidos. Y cuando estamos en ese buen espacio en el trabajo, nos comunicamos con otros de una manera que promueve la colaboración.

5. La empatía guía nuestra brújula moral.

Quizás más grande que todos nosotros es nuestro código moral de conducta, es decir, cómo tratamos a los demás y esperamos ser tratados. La empatía nos ayuda a identificar lo que consideramos un comportamiento aceptable. Cuando creamos reglas que nos hacen seguros, nos protegemos de quienes actúan mal y cuidamos a los menos afortunados, estamos utilizando la empatía para guiar esos códigos. 6 La empatía es la base de los comportamientos morales que crean comunidades más saludables, de las cuales todos nos beneficiamos.

Para esta época del año, encontrar la manera de mantenernos a nosotros y a otros sanos es quizás el mejor regalo que podemos dar, así que dé el regalo de la empatía.

Referencias

de Waal, FBM (2009). La era de la empatía: lecciones de la naturaleza para una sociedad más amable . Nueva York: Random House.

de Vignemont, F. & Singer, T. (2006). El cerebro empático: ¿cómo, cuándo y por qué? Trends in Cognitive Sciences , 10 (10), 435-441.

Eisenberg, N., Smith, CL, Sadovsky, A., y Spinrad, TL (2004). Control de esfuerzo: relaciones con la regulación de las emociones, el ajuste y la socialización en la infancia. En RF Baumeister & KD Vohs (Eds.), Manual de autorregulación: investigación, teoría y aplicaciones , 259–282. Nueva York: Guilford Press.

Sapolsky, RM (2004). Por qué las cebras no tienen úlceras: la aclamada guía para el estrés, las enfermedades relacionadas con el estrés y el afrontamiento , 3ª ed. Nueva York: Griffin de San Martín.

Wagaman, MA, Geiger, JM, Shockley, C., y Segal, EA (2015). El papel de la empatía en el agotamiento, la satisfacción con la compasión y el estrés traumático secundario entre los trabajadores sociales. Trabajo Social , 60 (3), 201-209.

Hoffman, ML (2000). Empatía y desarrollo moral: implicaciones para el cuidado y la justicia . Londres: Cambridge University Press.

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