Cinco factores comunes que influyen en nuestros sentimientos del tiempo

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El tiempo es un factor clave cuando las personas toman decisiones. El tiempo impone un retraso en la satisfacción de nuestros deseos actuales. Es decir, esperar recompensas disminuye su atractivo. Específicamente, la espera se puede ver como un costo y se compara con la recompensa retrasada. Por lo tanto, la demora sola puede convertir una buena decisión en una decisión mala, o viceversa.

La percepción del tiempo (o el juicio de duración) se refiere a la diferencia entre el tiempo externo y nuestra comprensión interna del mismo. Es decir, los individuos no perciben el tiempo objetivamente: un año no se percibe como cuatro veces más largo que tres meses. La percepción de que el tiempo dura demasiado tiempo se asocia con un costo demasiado alto, lo que lleva a la selección de alternativas con resultados más inmediatos.

A continuación, describiremos cinco factores comunes que influyen en cómo percibimos el tiempo:

1. Aburrimiento

El aburrimiento puede alterar la percepción del tiempo. De hecho, un paso lento del tiempo cuando se aburre es una característica prominente del aburrimiento. Por ejemplo, el tiempo parece ir muy lento cuando encuentras una clase aburrida, y el tiempo vuela cuando estás con tu amante. Cuando se espera un ascensor, dos minutos pueden tardar demasiado.

2. Impulsividad

Los individuos impulsivos experimentan el tiempo de manera diferente. Tienen un sentido del tiempo alterado, lo que podría explicar por qué tienen dificultades para retrasar la gratificación. Las personas impulsivas muestran una mayor tendencia a devaluar la gratificación diferida, a pesar de las consecuencias a largo plazo (Wittmann y Paulus, 2008).

3. Emoción

Los tiempos estimados pueden ser distorsionados por nuestras emociones. Las personas que sufren de depresión o ansiedad pueden sentir que el tiempo pasa lentamente. Cuando estamos esperando ansiosamente que algo suceda, experimentamos un paso del tiempo más lento. Además, el adagio de que el tiempo vuela cuando te estás divirtiendo se ha demostrado empíricamente (Droit-Volet y Gil, 2009).

4. antojo

Los individuos en estado de anhelo experimentan el tiempo de manera diferente: el tiempo parece moverse más lentamente. Por ejemplo, los fumadores que sienten una fuerte necesidad de fumar experimentaron un paso del tiempo más lento (Sayette et al., 2005). Sin embargo, los fumadores también pueden asistir con más fuerza al tiempo mientras esperan su oportunidad de fumar. Los estimulantes, incluida la cafeína, tienden a hacer que las personas sientan que el tiempo pasa más rápido. El tiempo se acelera considerablemente cuando uno está intoxicado. Después de algunas cervezas, apenas notas la duración del tiempo.

5. Envejecimiento

Cuanto más viejo obtenemos, más rápido pasa el tiempo. Por el contrario, el tiempo parece durar más tiempo para los niños. Por ejemplo, para un verano de 5 años parece extenderse para siempre, pero va bastante rápido para un adulto de 50 años. Una idea es que el paso del tiempo se acelera con la familiaridad. A medida que envejecemos, las cosas se vuelven más familiares para nosotros, y conducen a la percepción de intervalos de tiempo más cortos (Burdick, 2017). Más rutina en nuestras vidas hace que las experiencias sean menos intensas y, en consecuencia, la mente las retiene con menos claridad. Las experiencias que son emocionantes y nuevas proporcionan una larga vida.

En resumen: la disfunción de nuestro "reloj interno" conduce a un mayor enfoque en el presente y una sobreestimación del tiempo. El tiempo puede distorsionarse para parecer más corto o más largo de lo que realmente es. Por ejemplo, la presencia de tiendas y restaurantes dentro de un aeropuerto proporciona distracción durante nuestro período de espera y hace que la espera sea más agradable. Prestar atención a la actividad actual en lugar de monitorear el paso del tiempo también hace que el tiempo pase más rápido (Eastwood, 2012). Esto explica por qué leer un libro en un vuelo largo puede hacer que el viaje parezca relativamente rápido. Pero cuando prestamos atención al tiempo, parece pasar lentamente.

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