Cinco factores comunes que fomentan la recuperación de la enfermedad mental

Una nueva investigación muestra que la recuperación es mucho más que la remisión de los síntomas.

Durante muchas décadas, la recuperación de la enfermedad mental se equiparó con la remisión de los síntomas. Como tal, los servicios clínicos tradicionalmente concentraron mucha energía en el manejo, control y reducción de los síntomas de enfermedad mental.

Sin embargo, esta estrecha visión de la recuperación ha sido desafiada recientemente por una coalición de defensores de la salud mental; incluidos los médicos, investigadores y usuarios de servicios de salud mental. Sobre la base de la evidencia de nuevas investigaciones, la definición restringida de recuperación se ha ampliado y renovado.

¿Cuál es la definición renovada de recuperación?

Una de las definiciones más utilizadas proviene de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias, que establece que “la recuperación de la salud mental es un viaje de curación y transformación que permite a una persona con un problema de salud mental vivir una vida significativa en una comunidad de su elección mientras se esfuerza por alcanzar su máximo potencial “.

En otras palabras, la recuperación de la salud mental es mucho más que la remisión de los síntomas, e implica la transformación en otros dominios que han sido descuidados por los servicios psiquiátricos tradicionales.

¿Cuáles son estos otros dominios y qué se puede hacer para avanzar en la recuperación?

Mi colega el Dr. Robert E. Drake y yo mismo hemos llevado a cabo mucha investigación sobre recuperación con una variedad de poblaciones. Esto nos llevó a proponer cinco dimensiones de recuperación, que de ninguna manera son exhaustivas, pero pueden ser utilizadas por médicos o personas con enfermedades mentales para ayudar a promulgar e implementar un plan de acción de recuperación. Estos se describen en detalle a continuación.

Recuperación clínica

La recuperación clínica se refiere a la noción tradicional de recuperación como remisión de los síntomas. Esto implica el uso de intervenciones clínicas para reducir los síntomas, de modo que no engullen y deshabiliten a las personas con enfermedades mentales. Las intervenciones comunes incluyen medicamentos psicotrópicos, terapias de conversación e intervenciones conductuales.

Estas intervenciones clínicas pueden proporcionar una base sólida para los otros aspectos de la recuperación que se detallan a continuación. Pero los defensores de la salud mental están de acuerdo en que estas intervenciones no son suficientes para avanzar completamente en los aspectos integrales de la recuperación que surgen de la definición renovada.

Recuperación existencial

Las personas con enfermedades mentales con frecuencia informan que sienten un vacío existencial en sus vidas; de hecho, muchas personas con depresión lo llaman un “agujero negro profundo”. Esto puede manifestarse en una ausencia de esperanza, significado y propósito. Por lo tanto, la recuperación existencial se refiere al progreso que se mueve para llenar este vacío.

Esto frecuentemente incluye actividades religiosas o espirituales, que han ayudado a muchas personas a avanzar en la recuperación, así como también equivalentes seculares, tales como encontrar nuevas esperanzas, propósitos y significados. Muchas personas encuentran un propósito y significado a través del empleo significativo y las relaciones sociales, áreas de tal importancia que se abordan en dimensiones separadas a continuación.

Recuperación funcional

La recuperación funcional se refiere a la participación en roles sociales cotidianos y valorados que a menudo se dan por descontados por personas que no han experimentado enfermedades mentales. Por ejemplo, existen altas tasas de desempleo, subempleo, abandono escolar y falta de vivienda entre las personas con enfermedades mentales; desigualdades sociales que pueden ser tan dolorosas como los síntomas de la enfermedad en sí mismos.

Como tal, la recuperación funcional significa tomar medidas para avanzar en áreas tales como el empleo, la educación y la vivienda, según los objetivos individuales. La rehabilitación vocacional y la terapia ocupacional pueden ayudar a las personas a avanzar en su recuperación funcional.

Recuperación física

Las personas con enfermedades mentales tienen mayores índices de problemas de salud física, como obesidad y diabetes. Muchas personas con enfermedades mentales también luchan con una dieta deficiente, falta de ejercicio y fumar. Como tal, la recuperación física se refiere a mejoras positivas en la salud física.

Esto puede implicar la adopción de una dieta más saludable, mayor ejercicio y reducciones en el uso de sustancias como cigarrillos y alcohol. Tales mejoras en la salud física a menudo tienen un efecto de arrastre en la salud mental: una situación de ganar-ganar para el cuerpo y la mente. La recuperación física puede ser autoiniciada o asistida por fisioterapeutas y nutricionistas.

Recuperación social

El estigma y los estereotipos pueden llevar a la exclusión social de las personas con enfermedades mentales. Esto puede provocar un aislamiento penetrante y una soledad aplastante. Como tal, la recuperación social implica tomar medidas para participar mejor en el ámbito social, por ejemplo, mediante la expansión de las redes sociales y la participación en actividades sociales gratificantes. Como siempre, esto debe adaptarse a los objetivos individuales.

Esto puede implicar la conexión / reconexión con familiares y viejos amigos. También puede implicar nuevas actividades en el ámbito social, como unirse a clubes deportivos u otras organizaciones comunitarias. Los psicólogos clínicos y los trabajadores sociales pueden ayudar a las personas a ingresar y prosperar en el ámbito social.

Estos cinco dominios se discuten con mucho más detalle en el siguiente video.

Conclusión

Un sistema de salud mental orientado a la recuperación debe incluir una amplia variedad de opciones, asegurando la elección dentro del sistema para que los pacientes puedan determinar sus propias prioridades de recuperación. De hecho, los médicos de diversos orígenes tienen un papel vital que desempeñar para que la recuperación sea una realidad, trabajar con los pacientes para establecer prioridades de recuperación, desarrollar un plan de acción y estimular la actividad.

La definición renovada de recuperación trae esperanza y oportunidad para todas las personas con enfermedades mentales. En las palabras inimitables de la principal defensora de la recuperación, la Dra. Pat Deegan, “el objetivo del proceso de recuperación (…) es convertirse en el ser humano único, increíble, nunca repetido que estamos llamados a ser”.

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