Cinco cualidades que todo graduado universitario debe cultivar

Las universidades están llenas de discusiones y se centran en la retención, y como resultado hay una fetichización de la experiencia del primer año. Por supuesto, el primer año es realmente crítico, tanto para el estudiante como para la universidad. Pero, en todo este despliegue publicitario, una gran pieza parece estar ausente o recibir cada vez menos atención, y esa es la necesidad de un programa de lanzamiento sénior exquisitamente considerado y una discusión real de lo que los graduados universitarios se beneficiarían después de graduarse.

En un esfuerzo noble, las universidades gastan una cantidad considerable de energía, tiempo y dinero tratando de lograr que los estudiantes, profesores, personal, padres y familias se unan a ciertos valores y programas para la experiencia del primer año, también conocido como Retención 101. Pero, ¿cómo y por qué? ¿fuera? ¿Qué necesitamos saber y qué debemos hacer para ayudar a que los estudiantes universitarios se llenen de energía, y más aún, se acerquen e inmediatamente después de la graduación?

Deborah J. Cohan
Fuente: Deborah J. Cohan

Como profesor universitario durante veinte años, creo que hay cinco cualidades que debemos ver más en la gran mayoría de nuestros estudiantes y, sin duda, cuando avanzan hacia la graduación. En mi discurso de fantasía a graduados universitarios de todo el país, los instaría a cultivar las siguientes cualidades:

1) Curiosidad . Uno de los mejores regalos que uno puede darse es convertirse en un aprendiz de por vida. El aprendizaje permanente es un marcador reconocido de envejecimiento exitoso. Una de mis tareas en mi universidad es enseñar rutinariamente para el Osher Lifelong Learning Institute (OLLI) donde las personas mayores regresan para tomar clases; Tengo estudiantes en sus sesenta, setenta, ochenta e incluso sus noventa. A menudo me gustaría que estos estudiantes vinieran a mis clases regulares de la universidad y que mis estudiantes más tradicionales tomaran clases en OLLI. También me gustaría que los alumnos tomen clases, talleres y seminarios sobre cosas en las que temen que puedan fallar pero en las que les interese. Ojalá hubiera hecho esto. Mi mayor pesar en la universidad es que nunca me uní a Hoofers, una organización de aventuras al aire libre en la Universidad de Wisconsin-Madison que también tiene un increíble club náutico. Este es un campus rodeado de lagos y mientras serpenteaba a su alrededor constantemente, yo que amo el agua, nunca zarpo allí. Mis amigos más cercanos no formaban parte de él y no sabía nada de navegación, así que era demasiado tímido para unirme. Ahora, esto me parece una locura.

2) Pensamiento crítico . Un objetivo central del aula y más allá debería ser eliminar las suposiciones que se dan por sentadas y desarrollar una lente crítica para analizar los problemas y problemas sociales. Desarrollar nuevos ojos y cultivar el sentido de la mente de un principiante, una y otra vez, es crucial. Los graduados deben seguir preguntando "cómo" y "por qué".

3) Contemplación . Henry David Thoreau estaba pensando en algo cuando dijo: "Permanezcan lo más cerca posible del canal en el que fluye su vida". Un objetivo principal de la universidad es cultivar la vida de la mente. Una de mis mayores esperanzas para los graduados es que puedan hacer una pausa, estar quietos, saborear la soledad, el pensamiento profundo y la indagación, y reflexionar de manera consciente y significativa. En este día y época de multitarea frenética y comunicación fragmentada mediada por la tecnología, cultivar la mente contemplativa y con alma recorre un largo camino.

4) Compasión . La contemplación conduce a la compasión. A través de esto, los estudiantes construyen empatía por el mundo más allá de ellos mismos.

5) Comunicación . Los estudiantes que pueden comunicarse de manera efectiva, tanto cara a cara como por escrito, superan a sus compañeros de muchas maneras y, sin duda, en busca de empleo después de la graduación. Siempre me sorprende el número de estudiantes y graduados que no escriben los correos electrónicos y las cartas correctos, y quizás lo más importante es que no saben cómo posicionarse como comunicadores reflexivos con un seguimiento confiable. Un simple ejemplo de esto es expresar gratitud y enviar una nota de agradecimiento después de una entrevista, con ejemplos detallados de lo que fue significativo y memorable sobre la conversación.

Existe el reconocimiento de que la universidad debe ir más allá de las 3 R tradicionalmente conceptualizadas de lectura, escritura y aritmética para ser relevante y responsable. En Goucher College en Maryland, el presidente de la universidad articuló las 3 R que cree que deben ser la piedra angular de la experiencia universitaria: relaciones, resiliencia y reflexión, y la esperanza es que perfeccionando estas habilidades en la universidad, los estudiantes serán más capaces para traducir estas habilidades de la vida en otras experiencias. En otras palabras, nosotros, que trabajamos en colegios y universidades, también estamos ayudando a los estudiantes a aumentar su inteligencia emocional.

Si bien la experiencia del primer año se centra en lograr que los estudiantes se aclimaten en algún tipo de comunidad de aprendizaje, a menudo con libros especiales y programas y eventos estructurados, el último año es más complicado porque los estudiantes están a punto de dispersarse y dispersarse. Y, lamentablemente, en muchos sentidos, los tratamos como si ya lo hubieran hecho.

Después de haberse ido e individualizado de las familias de origen para adaptarse a la vida en la universidad, los estudiantes nuevamente se están yendo e individualizando, esta vez de la comunidad de la universidad. Pero, ¿cómo podrían desenfundar por sí mismos con un sentido de comunidad más grande y profundo y con el conocimiento y la creatividad para poder crear una comunidad donde sea que vayan? ¿Cómo pueden las universidades ayudar a manejar esta transición con más gracia y agilidad? Veo a demasiados graduados bailar en la etapa de graduación y luego muy rápidamente tropiezo y me vuelvo a la deriva. Incluso mis estudiantes más fuertes. Esto es a la vez un problema privado y un problema sistémico muy público.

Al alentar a los adultos jóvenes a cultivar las 5 C: curiosidad, pensamiento crítico, contemplación, compasión y comunicación, responderemos de manera proactiva a las necesidades muy urgentes e importantes de nuestros graduados universitarios.

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