Ciencia versus Magia

Esta semana pasé un par de días en el Magic Castle en Hollywood con mi amigo y maestro mago Andrew Mayne y otros cinco magos. El tema del espectáculo de una semana fue "Ciencia versus Magia".

La magia es increíblemente atractiva porque los magos parecen romper leyes físicas conocidas. Hasta hace poco, los magos y los "filósofos naturales" (científicos) se agruparon por su capacidad de hacer lo aparentemente imposible con los objetos físicos. Para su show de Magic Castle, Andrew desarrolló un truco "imposible" que involucraba nitrógeno líquido extremadamente frío (-200C) usando sus propiedades físicas inusuales. Toda magia es ciencia.

Pero, ¿la ciencia es mágica?

La ciencia puede parecer mágica porque lo imposible de repente parece posible. La ciencia puede parecer mágica porque las herramientas que utilizan los científicos no son familiares. La ciencia puede parecer mágica porque solo a los ungidos se les permite hacerlo.

Bupkis! Nuestros cerebros evolucionaron para hacernos científicos. Exploramos nuestro mundo y hacemos inferencias. Intentamos cosas nuevas y vemos qué pasa. Generalizamos a partir de ejemplos usando el método inductivo. Por supuesto, la mayoría de las personas hace esto de una manera menos sistemática de lo que exige la ciencia. Pero el proceso es el mismo. La ciencia es simplemente una formalización de nuestras exploraciones mundanas casuales.

Sin embargo, al mismo tiempo nos inclinamos a creer en cosas raras como la lectura de la mente, los fenómenos paranormales y el lugar donde vivo, "el clima de los terremotos". El fundador y columnista científico estadounidense Michael Shermer de la Sociedad Escéptica escribió un libro titulado Why People Believe Weird Cosas que ofrecen una explicación evolutiva para nuestra atribución errónea constante de causas y efectos. La ciencia es diferente de la experimentación casual por su cuidadosa y lógica exclusión de explicaciones alternativas, una idea propuesta en 1605 por el hombre que primero formalizó el método científico, el inglés Francis Bacon. Donde muchas personas (e incluso muchos científicos) fracasan, está utilizando pensamientos confusos cuando buscan explicaciones. Cuando se examina a los pacientes, se les enseña a los médicos a "buscar caballos, no cebras cuando uno oye latidos de cascos". Esta es la navaja de Occam: la explicación más simple suele ser la mejor explicación. No se requiere magia.

Pero incluso con la revisión por pares, una gran parte de la investigación científica publicada es simplemente "ciencia basura". Simplemente llamemos a esto magia. ¿Cómo se puede separar la ciencia de la magia? Primero, lea todo con un ojo escéptico. Si los resultados parecen demasiado buenos para ser verdad, probablemente lo sean. Así como hay pocos esquemas de "hacerse rico rápidamente" flotando, hay pocos descubrimientos científicos fundamentales que aparecen sin precedentes. El "descubrimiento" del Arca de Noé en el monte. Ararat la semana pasada con "99.9% de certeza" de un grupo religioso forzó la credulidad ya que los científicos realizaron innumerables expediciones por la montaña y no habían encontrado el Arca. Las probabilidades de que algunos "verdaderos creyentes" descubrieran que era delgada.

Pero no imposible. Un paso clave para la ciencia es la replicación y la verificación. Si hubieran encontrado el Arca, podría ser verificado por una persona ajena a su grupo. Este método revela el panel en el sombrero de copa que oculta el conejo. Una vez que se muestra a uno cómo hacer un truco de magia, deja de ser mágico. También deja de ser divertido. Por lo tanto, disfrute de la magia para el entretenimiento y sea un científico escéptico cuando se trata de descubrir nuevos hechos.

Creo que They might be Giants lo dijo mejor "La ciencia es real".

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