Ciencia para adaptarse a sus preferencias?

Los historiales de búsqueda pueden orientar lo que las personas ven sobre los problemas científicos en línea.

La facilidad y rapidez con la que los motores de búsqueda nos permiten encuestar la enorme cantidad de información disponible en la web no deja de ser impresionante. En todo el mundo, las personas con conexiones a Internet se han vuelto completamente dependientes de los motores de búsqueda para todo, desde averiguar dónde y cuándo Beringia existía hasta comprar zapatos nuevos. Como resultado, Alphabet, la empresa matriz de Google, el más exitoso de todos los motores de búsqueda, se ha convertido en la segunda compañía más grande del mundo.

Aunque generalmente los resultados de cualquier búsqueda se enumeran en el orden de su popularidad comparativa, eso no siempre es cierto. Muchos, tal vez la mayoría, los usuarios son conscientes de que la facturación más alta en muchas búsquedas va a los sitios web de las empresas que han pagado por ese puesto. A menudo, lo único que distingue visualmente estas entradas de las demás es un ícono pequeño, generalmente al final de la entrada, que indica que ocupa el lugar que ocupa como resultado de una transacción financiera con la empresa del motor de búsqueda. Varios grupos pagan a Google para que aparezca entre los mejores resultados de búsqueda para términos de búsqueda particulares.

Mejor clasificado por compra

No es sorprendente que algunos términos de búsqueda atraigan a los compradores, incluidas, por ejemplo, las empresas que están interesadas en obtener el negocio de aquellas personas que buscan adquirir algunos zapatos nuevos. La comerciabilidad de otros términos de búsqueda, sin embargo, puede ser más una sorpresa. Hiroko Tabuchi descubrió recientemente que el “cambio climático” es uno de esos términos. Lo que Tabuchi encontró incluso más inesperado fue que los sitios mejor clasificados por compra (si así puedo describirlos) fueron para organizaciones que negaron uno o ambos de los siguientes: (1) que el cambio climático está ocurriendo y (2) que los humanos ‘ las acciones han tenido un papel en el cambio climático, incluso si está ocurriendo. En resumen, las organizaciones dedicadas a negar el cambio climático han obtenido estas máquinas tragamonedas.

Aunque Tabuchi, que es reportero comercial en el New York Times , continúa señalando que “los efectos nocivos de las emisiones de dióxido de carbono vinculadas a la actividad humana … han sido reconocidas por todas las principales organizaciones científicas del mundo”, ese no es el punto aquí. En cambio, se trata de uno de los descubrimientos adicionales de Tabuchi.

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Fuente: wikicommons

Ciencia para adaptarse a sus preferencias?

Cuando posteriormente buscaba “cambio climático” en las computadoras de otras personas o cuando usaba el modo de navegación privada, Tabuchi hizo otro descubrimiento sorprendente. Diferentes sitios web para varios grupos ecologistas ahora ocupaban los primeros lugares, y los sitios web de negación del cambio climático que había encontrado en su búsqueda anterior no se veían por ninguna parte. Parece que Google ofrece diferentes sitios mejor clasificados por compra, presumiblemente, en base al historial de búsqueda de las personas. El principio rector parece ser: mostrarles lo que sus historias de búsqueda sugieren que probablemente querrían ver. A primera vista, ese principio operativo tiene mucho sentido para un motor de búsqueda.

En el caso de los asuntos científicos, sin embargo, es seriamente insatisfactorio. Los resultados de tales prácticas simplemente alimentan la inclinación humana por el sesgo de confirmación y son hostiles para hacer, comprender o aprender sobre la ciencia. El problema es que no cuadra con las normas de la investigación científica, que insisten en la generación cuidadosa, la recopilación, el escrutinio, la consideración, el análisis y la evaluación de la evidencia intersubjetiva disponible y en la capacidad de otros para replicar los hallazgos experimentales, en especial. Estas son normas que sostiene la comunidad científica internacional y son la razón por la cual la ciencia se mantiene aparte.

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