Cielos hostiles: United Airlines y la violencia policial

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A principios de este mes, muchas personas en todo el país, e incluso en otras partes del mundo, se horrorizaron al ver el video del Dr. David Dao, de 69 años, siendo brutalizado y arrastrado por un agente de la ley desde un avión del United. Aunque prefiero no ver experiencias violentas en las redes sociales, como médico e investigador que estudia la raza y el trauma, este evento me llamó la atención cuando el Huffington Post me pidió que comentara el incidente. Del video, parece que el oficial golpeó la cabeza del Dr. Dao en un apoyabrazos antes de arrastrar su cuerpo sangrante e inconsciente por el pasillo como un pedazo de equipaje de gran tamaño.

¿Qué crimen se comprometió el Dr. Dao para provocar este asalto? ¿Era él un terrorista internacional? ¿Atacó a otro pasajero? No, él era un cliente que pagó su boleto y se le pidió que renunciara a su puesto por un empleado de United. Su crimen fue que no se conformó con los estereotipos asiáticos de ser dócil y silencioso. El Dr. Dao, un especialista en pulmón, se negó a entregar su asiento debido a las obligaciones que tenía con sus pacientes en Louisville, Kentucky. El personal del United pensó que esto era razón suficiente para que la policía lo detuviera por la fuerza. Más tarde se ve al Dr. Dao en video, con sangre goteando de su boca, suplicándole que vuelva a su asiento para poder atender a sus pacientes. Finalmente, está tan desorientado por la experiencia, que pide que alguien lo mate.

Sorprendentemente, no se ofrece atención médica. El Dr. Dao pudo haber sufrido una fractura en el cuello cuando su cuerpo flácido estaba siendo arrastrado, sin embargo, ningún paramédico ayuda y no lo cargan en una camilla. Él pudo haber estado sufriendo una conmoción cerebral mientras trataba de regresar al avión. No hay evidencia de que a United le importe nada más que llevar ese avión al aire con sus empleados. Irónicamente, este incidente causó más demoras ya que el avión tuvo que vaciarse para que la sangre del Dr. Dao pudiera limpiarse del pasillo.

Tras haber volado con United desde y hacia San Francisco para una conferencia, con otro vuelo de United a campo traviesa programado para la próxima semana, me sentí mal al ver las imágenes. No solo era un cliente fiel del United, el Dr. Dao era parte de mi propia comunidad médica en Louisville, Kentucky. Hasta el otoño pasado, había trabajado como profesora en el Departamento de Ciencias Psicológicas y Cerebrales de la Universidad de Louisville. Sigo siendo director clínico de Behavioral Wellness Clinic en Louisville, donde, entre otras cosas, evaluamos y tratamos a personas que sufren de trauma racial. En mi experiencia, una de las principales causas del trauma racial es el abuso por parte de las fuerzas del orden, y las hostilidades de los empleadores llegan en un segundo plano. El hecho de ver que el Dr. Dao es abusado por las fuerzas del orden público está provocando a las personas de color en todo el país que han sido abusadas por la policía directamente (es decir, perfiles raciales, amenazas, agresiones sexuales, golpizas) o indirectamente (es decir, sus seres queridos abusado o ejecutado por la policía). Esto muestra que no solo dañarán a los grupos más estigmatizados (afroamericanos, hispanoamericanos y nativos americanos), sino que incluso las "minorías modelo" no son seguras. El mes pasado, participé en un foro en la Universidad de Duke sobre raza y policía, y el autor ganador del premio Pulitzer y profesor Douglas Blackmon dijo algo escalofriante y perspicaz: "El sistema legal de EE. UU. Fue diseñado para llevar justicia a los blancos y la injusticia a las personas de color. "

En una forma de culpar a la víctima, algunas personas trataron de difamar al Dr. Dao para justificar lo que sucedió. Inicialmente, United Airlines defendió lo indefendible, y les llevó más de dos semanas admitir que lo que hicieron estaba mal. No me puedo imaginar el daño que esto le causó al Dr. Dao, su familia, su práctica y sus pacientes. ¿Hubieran sido diferentes las cosas si el Dr. Dao fuera un doctor blanco? Es imposible saberlo con certeza en cualquier caso individual, pero es difícil para mí imaginar que esto le suceda a un médico blanco. Sin embargo, lo que sí puedo decir con certeza es que este tipo de incidentes ocurren mucho más a menudo a personas de color y contribuyen a una percepción constante en grupos marginados de que el mundo no es seguro.

Recibí un correo electrónico de United Airlines ayer, enviado a todos los viajeros frecuentes. El CEO, Oscar Chavez, reconoció que "las políticas corporativas se colocaron por encima de nuestros valores compartidos". ¿El remedio? United ya no obligará a los clientes a dejar sus asientos asignados una vez que estén sentados (bien), pagarán más por los voluntarios para bajar del avión (una obviedad), y (extrañamente) pagarán más por la pérdida de equipaje. Aunque me gustaría creer que todo esto está en el nombre de hacer lo correcto, me parece que estos cambios están realmente en interés financiero de United de todos modos, dado el mal PR de este evento y el costo final para la aerolínea de la debacle que conducir al vuelo aterrizado. Además, la carta no reconoce el trauma causado a las personas que vieron este evento en tiempo real y en video, y notablemente el trauma infligido a las personas de color vulnerables que tienen una larga historia de victimización por parte de la policía.

Le pedí a mi personal que organizara una reunión con el Sr. Chávez. Lo que quería decir es que si United quiere hacer esto bien, deberían crear un fondo para tratar a las personas que sufren traumas raciales y apoyar los esfuerzos de investigación destinados a ayudar a estas víctimas. Quería que entendiera que no era solo una persona, pero que el evento tuvo efectos dominantes en todas las comunidades de color. Pero no obtuve respuesta, lo cual fue decepcionante, pero no sorprendente.

En términos de mi propio proceso, este video me traumatizó personalmente. Aunque nunca he sido herido por la policía, me acuerdo de los clientes que he visto por traumas raciales, causados ​​por innumerables indignidades, demasiados para enumerar aquí. Tuve pesadillas dos veces esta semana sobre los aviones y el Dr. Dao. El evento United me envía un mensaje, alto y claro. Me recuerda que no importa cuánto trabajo, sin importar en qué escuelas de élite me gradúe, no importa cuántas personas me curen, no importa cuánto respeto obtenga de mis compañeros, se espera que yo sea un "negro obediente" en cualquier momento. alguien con una insignia me dice que lo haga. De lo contrario, ese oficial tiene derecho a romper mi cabeza sobre un apoyabrazos de metal, arrastrarme por un pasillo inconsciente, y arrojar mi cuerpo sangrante a un aeropuerto abarrotado sin responsabilidad ni atención médica. Esta es una advertencia para las personas de color en todas partes.

A pesar de las mentiras bien intencionadas, me alimentaron con una persona joven; la educación lo salvará, no lo hará. "Haz un buen trabajo, levántate, demuéstrales que eres mejor". No, ni mi licencia de psicólogo ni la cartera de Coach serán un disuasivo adecuado si respondo "no" a un oficial por algún motivo. Mi único recurso es la obediencia incuestionable y una sonrisa deferente que les hace saber que recuerdo mi lugar. Esto fue cierto hace 200 años y sigue siendo cierto hoy en día. Las fuerzas del orden público harán lo que quieran, cuando lo deseen, en nombre de los que están en el poder.

¿Este video fue traumatizante para ti? Si es así, por favor comparta sus comentarios a continuación.

(Nota: las publicaciones sobre otros aspectos de este artículo serán eliminadas, pero los lectores pueden enviar comentarios o preguntas por correo electrónico no anónimos directamente al Dr. Williams).

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