"Ciclismo, escritura, caminar y vivir en la ciudad correcta".

Entrevista de felicidad: Richard Florida.

Me interesé por el trabajo del experto en desarrollo económico Richard Florida cuando leí su fascinante libro, The Rise of the Creative Class. Él tiene un nuevo libro, acaba de salir, The Great Reset: How New Ways of Living y Working Drive Post-Crash Prosperity.

Richard escribe mucho acerca de cómo la comunidad, el lugar, el trabajo y la economía interactúan para afectar la felicidad y la satisfacción profesional de las personas. Tenía curiosidad sobre cómo piensa sobre la felicidad en el contexto de su propia vida.

¿Qué es una actividad simple que siempre te hace más feliz?
Ciclismo. Me encantaba cuando era niño y lo amo aún más como adulto. Cuando ya casi cumplía los treinta, siguiendo una carrera académica, me estaba saliendo de forma y sabía que tenía que empezar a hacer ejercicio. Entonces me pregunté cuál era la actividad física que más me gustaba de niño. Fui profesor visitante en la Escuela Kennedy de Harvard y fui a una gran tienda de bicicletas, Belmont Wheelworks y compré una bicicleta de carretera. Perdí 40 libras en un par de meses, porque me estaba divirtiendo mucho. El ciclismo todavía me da la misma sensación de alegría que tuve cuando era niño. Es pura felicidad.

¿Qué es lo que sabes ahora sobre la felicidad que no sabías cuando tenías 18 años?
Nunca pensé que escribir pudiera traer tanto placer. Sí, el viejo adagio sobre todo lo que tienes que hacer es sentarte y el teclado y la "vena abierta" captan parte del dolor inicial y la vacilación. Pero una vez que te adentras en lo que el psicólogo, Mihaly Csikszentmihalyi llama flujo, se vuelve bastante agradable: ese enfoque total, la sensación de estar dentro de tus propias ideas y, por supuesto, siempre es mucho, mucho mejor cuando ves el final producto.

¿Hay algo que te encuentres haciendo repetidamente que se interpone en tu camino de felicidad?
Sí, por supuesto, lo estoy haciendo ahora mismo. Escribiendo en mi computadora. Paso demasiado tiempo escribiendo, enviando correos electrónicos, escribiendo publicaciones de blog, en mi feed de Twitter, leyendo y buscando en línea. Me encantaría salir en bicicleta o pasar más tiempo con mi familia.

¿Hay algún lema o lema de felicidad que hayas encontrado muy útil? (p. ej., me recuerdo a mí mismo a "Be Gretchen".) ¿O una cita de felicidad que te ha llamado particularmente perspicaz? ¿O un libro en particular que se ha quedado contigo?
He leído mucha literatura sobre la felicidad. Para mí, todo se trata de dónde vives: la ciudad, la comunidad y el vecindario. Encontrar el mejor lugar para vivir para ti es algo que resuena conmigo y se queda conmigo todo el tiempo. Como expliqué en mi libro ¿Quién es tu ciudad ?, el lugar en el que elegimos vivir es la decisión más importante que tomamos. Tiene un profundo impacto en los trabajos a los que tenemos acceso, nuestra trayectoria profesional, nuestras redes sociales, las personas con las que salimos, las elecciones de familia y estilo de vida y, en última instancia, la riqueza que acumulamos, así como nuestra felicidad general.

Si te sientes triste, ¿cómo te das un impulso de felicidad?
Ciclismo, dar largos paseos en el asombroso sistema de barrancos de Toronto con mi esposa Rana o tomar un expreso.

¿Hay algo que veas que las personas que te rodean haciendo o diciendo que agrega mucho a su felicidad, o resta mucho de su felicidad?
Hay tres asesinos de felicidad: hacer un trabajo que no te gusta y que no te apasiona, rodearte de personas que no te gustan realmente (alguien que simplemente llena el tiempo) y vivir en un lugar que no te permite ser tú. Sólo detenerlo. La vida es demasiado corta. Además, materialismo. Sabemos que las experiencias importan mucho más para la felicidad que los bienes materiales, para la locura. Es por eso que su lugar, comunidad o vecindario es tan importante, no es solo el lugar donde vive. Es la pieza central o debería decir el centro de sus experiencias.

¿Siempre has sentido el mismo nivel de felicidad, o has pasado por un período en el que te sentiste excepcionalmente feliz o infeliz? De ser así, ¿por qué? Si no estuviste feliz, ¿cómo te volviste más feliz?
Intento nunca sentirme triste; No sé por qué. Siempre trato de encontrar algo en todos los días para hacerme feliz. Soy una persona muy dependiente del clima. Simplemente no puedo soportar los días grises, sombríos y fríos. Así que trato de llegar a Miami Beach con mi esposa Rana tanto como podemos en el invierno. Amamos Toronto y nuestro trabajo aquí, pero los inviernos pueden ser brutales. Siempre han sido para mí, y empeoran a medida que envejezco. Por mucho que sea un pensador y escritor, necesito ser activo y estar al aire libre para ser feliz. Ese equilibrio es realmente importante para mí. De modo que necesito poder salir a andar en bicicleta, ir a caminar con mi esposa, meterme al agua o simplemente tomar un café o comer fuera. Para mí es clave para mi cordura. También creo que estar activo todo el año ayuda a mantener las libras y me mantiene más saludable.

¿Trabajas en ser más feliz? ¿Si es así, cómo?
Sí, todos los días, todos los días. Alguien una vez me preguntó: "¿Cuál es mi día perfecto?" Todos los días trato de tener uno. Comienza tomando un café y leyendo los papeles con mi esposa Rana. Luego escribo por un par de horas (lo estoy haciendo ahora). Luego, daremos un paseo, en el barranco de Toronto o junto a la bahía en Venetian Causeway de Miami Beach. El siguiente es el almuerzo. Soy un americano italiano, así que el almuerzo, de hecho toda la comida, es un gran negocio. Después del almuerzo, escribiré algo más, una herramienta en la web, leeré correos electrónicos, escribiré entradas de blog o enviaré material en mi feed de Twitter. Alrededor de las 2:00 o 3:00, si está bien, daré un paseo de 30 a 35 minutos en mi bicicleta de carretera. Después de mi viaje, generalmente trabajaré durante unas horas. Entonces, tal vez alrededor de las 8, comenzaremos a prepararnos para la cena, quizás tomemos una copa de vino. Adoro la barbacoa. Para mí es simplemente increíble, especialmente en noches frías y crujientes, para estar de pie frente a ese fuego, algo increíblemente primario. La cena siempre se extiende por un par de horas. Entonces tal vez mire una película o un poco de televisión y vaya a la cama alrededor de las 11:00 p.m. Día perfecto.

¿Alguna vez te has sorprendido de que algo que esperabas te hiciera muy feliz, o no, o viceversa?
Todas y cada una de las veces, son cosas materiales. Palidecen en comparación con la experiencia más simple, como dar un paseo.

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