Chocolate oscuro: ¡Bueno para tu cerebro!

Las vacaciones se acercan, lo que significa que lo más probable es que esté rodeado de oportunidades para disfrutar de delicias de chocolate. Por lo tanto, te estarás preguntando: ¿es saludable el chocolate? La respuesta, sorprendentemente, es que el chocolate negro extra es GENIAL para la salud del cerebro. Si bien el cacao puro es el mejor, puede ser demasiado amargo para cualquier goloso, por lo que una buena regla es comprar chocolate con un 85% de cacao o más. Básicamente, cuanto más oscuro es el chocolate, mejor es para tu cerebro. Lo sentimos amantes del chocolate con leche, el chocolate con leche no cumple con estos requisitos. Si bien nos referimos al tema del chocolate no saludable, olvídate también del chocolate blanco, que, según mi primo, un chocolatero y dueño de Chocolate Accents en Florida, técnicamente ni siquiera es chocolate.

El hecho es que durante más de 20 años, llevé los beneficios del chocolate negro a mis pacientes con una lesión cerebral, como alguien con una conmoción cerebral, accidente cerebrovascular, esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson, autismo y TDAH. Incluso he incluido esta información en mi libro más reciente, Cómo enfrentar la conmoción cerebral y la Lesión cerebral traumática leve. Afortunadamente, parece que esta noción de que el chocolate amargo es saludable es cada vez más conocido, y recientemente hubo incluso un segmento en las noticias de la noche discutiendo investigaciones recientes sobre cómo comer chocolate negro era bueno para la memoria, especialmente para las personas mayores.

Historia del chocolate

Es interesante que hace más de 500 años, Cristóbal Colón, trajo cacao de los incas, aztecas y mayas, quien descubrió las propiedades medicinales del cacao en el 600 dC para tratar problemas estomacales e intestinales. Según el sitio web Foodtimeline.org, "El método azteca básico para preparar el chocolate era casi el mismo que prevalecía entre los mayas; la única diferencia real es que parece haberse bebido fría y no caliente, como parece haber sido el caso entre los mayas de Yucatán. Uno de los primeros avisos de esta bebida es de la mano de un hombre conocido por los eruditos como el Conquistador Anónimo, descrito como "un caballero de Hernán Cortés", cuya descripción de Tenochtitlan se publicó en Venecia en 1556: Estas semillas que se llaman almendras o el cacao se muele y se convierte en polvo, y otras semillas pequeñas se muelen, y este polvo se coloca en ciertas cubas con un punto … y luego lo ponen agua y lo mezclan con una cuchara. Y después de haberlo mezclado muy bien, lo cambian de un recipiente a otro, de modo que se levanta una espuma que ponen en un recipiente hecho para ese propósito. Y cuando desean beberlo, lo mezclan con ciertas cucharitas de oro, plata o madera, y lo beben, y al beberlo uno debe abrir la boca ".

Profundizando en la historia del chocolate y sus primeros beneficios para la salud, el sitio web Cadbury.com señala que, "en el siglo XVII, los holandeses rompieron el monopolio del cacao en España cuando capturaron Curazao. Trajeron granos de cacao de América a Holanda, donde el cacao fue muy aclamado y recomendado por los médicos como una cura para casi todas las dolencias, y también permitió que el comercio de cacao se extendiera ".

Beneficios de salud del chocolate

En Medscape en 2013, el Dr. Bret S. Stetka, MD escribió sobre los 7 beneficios de salud del chocolate. En este artículo, señaló que el cacao tiene un alto contenido de flavonoides. "Estos abundantes compuestos de plantas fenólicas tienen marcadas propiedades antioxidantes y antiinflamatorias y se cree que son responsables de gran parte de los beneficios para la salud atribuidos al consumo de chocolate". Como punto de referencia, cuanto más oscuro es el chocolate, más flavonoides.

En blogs anteriores, he enfatizado que una lesión cerebral, especialmente una conmoción cerebral, causa que el cerebro se inflame. Por lo tanto, siempre recomiendo una dieta antiinflamatoria para cualquiera que haya sufrido recientemente una conmoción cerebral, y el chocolate negro ciertamente está incluido en esta dieta debido a sus propiedades antiinflamatorias beneficiosas.

El artículo del Dr. Steka también afirma que los flavonoides pueden ayudar a reducir la presión arterial. Tener presión arterial alta, por supuesto, es muy poco saludable e incluso puede provocar un derrame cerebral. En el artículo, Dr, Steka analiza un estudio de 2011 de la cohorte de mamografía sueca, publicado en la Revista del Colegio Americano de Cardiología, que encontró una relación inversa entre el consumo de chocolate rico en cacao en las mujeres y accidente cerebrovascular: El aumento del consumo de chocolate en 50 g por semana, redujo el riesgo de infarto cerebral en un 12%, el riesgo hemorrágico de ictus en un 27% y el riesgo total de accidente cerebrovascular en un 14%. Un estudio más reciente que analiza una cohorte de más de 37,000 hombres suecos, [10] publicado en Neurology, informó que las personas que comen al menos 1,8 oz de chocolate por semana tienen un 17% menos de riesgo de apoplejía en comparación con aquellos que comen menos de 0.4 oz por semana.

En otra investigación reciente, se demostró que la cantidad de flavanol, rico en chocolate negro, fue el factor clave para ayudar a las personas mayores a reducir la pérdida de memoria. Otros artículos afirman que el flavonoide también ayuda a regular su estado de ánimo e incluso su depresión.

Entonces, la conclusión es que comer chocolate amargo es bueno para la memoria, la presión arterial y el estado de ánimo. Ayuda a aliviar la depresión y también actúa como un antiinflamatorio, lo que significa que es bueno para tu cerebro. Y si es bueno para tu cerebro … es bueno para ti.

Además, recuerde que si ha tenido una lesión cerebral, es esencial que elimine la mayor cantidad posible de azúcar de su dieta. El azúcar refinada es terrible para el cerebro en general y perjudicial para el cerebro que se está recuperando de una lesión. Es por eso que es vital buscar chocolate que sea al menos 85% de cacao.

Para obtener más información, consulte el blog de Martha Lindsay: Ditch the Sugar y Say bye a Brain Fog.

Vacaciones saludables Treat – Chocolate!

Uno de mis recuerdos favoritos fue cuando estaba en Suiza y fui a una fábrica de chocolate. En la fábrica había una fuente de chocolate donde podías poner una taza o un trozo de galleta en la fuente para recoger el chocolate caliente. Estaba delicioso. En otra ocasión, cuando estaba en Bélgica en otra fábrica de chocolate, tenían una fuente similar, pero estaba hecha de chocolate negro. ¡Creo que solo pensar en estos eventos está haciendo que mi cerebro sea mejor!

Advertencia de azúcar

Por favor, si tiene una conmoción cerebral, derrame cerebral u otra lesión cerebral o no quiere una niebla mental, aún puede disfrutar del chocolate durante la temporada navideña … Acción de Gracias y Navidad … solo asegúrese de que esté consumiendo chocolate negro. Para un brownie sin harina Yummy Dark Chocolate, Martha Lindsay trajo esta receta para Fudgy Black Bean Brownies. Espero que los disfrutes tanto como yo. Hay un Way! ™

Copyright © 2014 Diane Roberts Stoler, Ed.D.

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