Chill Out, Tiger Mother

El libro de Amy Chua, Himno de Batalla de la Madre Tigre (Por qué las Madres Chinas son Superiores), vuelve a poner a los niños a la vanguardia de las noticias y opiniones. En su libro y en un artículo posterior en la sección de Revisión de The Wall Street Journal, "The Tiger Mother Talks Back", la Sra. Chua afirma que una forma de crianza de "inmigrantes duros" funciona bien. Para muchos lectores, sin embargo, desentraña una actitud pasada de moda, no iluminada: los niños deben ser vistos y no escuchados, lo que va en contra de una cultura occidental moderna.

Para aquellos lectores que no están familiarizados con la filosofía de Tiger Mother, el niño se mantiene en un apretado calendario de estudio y lecciones de música, además de ayudar en la casa o en el negocio familiar. Los niños no pueden asistir a bailes escolares o ir de excursión durante la noche. Los padres demandan calificaciones A en todas las asignaturas básicas. Si obtienen algo menos, los padres sujetan la nariz de sus hijos a la piedra de afilar, hasta que entregan. También se espera que tomen clases avanzadas. Los padres pueden ser severos y críticos cuando hablan con sus hijos sobre los logros en la escuela.

Miremos esta filosofía de educación infantil a través del prisma de dos constructos. Uno es el concepto de personalidad del hemisferio derecho y del hemisferio izquierdo. El cerebro izquierdo es verbal, secuencial, lógico, detallado y controlador. El hemisferio derecho es no verbal, simultáneo, creativo, espontáneo y tiene una visión general. Mantener un equilibrio entre estos tipos de personalidad es importante para adultos y niños. El enfoque de la madre tigre viola este equilibrio al enfatizar un enfoque del cerebro izquierdo para la crianza de los hijos. Incluso el estudio de la música está regimentado y prescrito por los padres y no es necesariamente una actividad creativa.

El otro concepto es el Principio de Desarrollo: los niños no son adultos enanos y no deben ser tratados como adultos cuando crecen. ¡Alégrese y deje que los niños se diviertan, ya! La naturaleza misma de la infancia y el desarrollo del cerebro joven son consistentes con el pensamiento espontáneo y creativo. Puede ser peligroso apretar la curiosidad y la espontaneidad, moviendo así el cerebro del niño, que es vulnerable y plástico, a un modo excesivamente adulto, del hemisferio izquierdo.

Iain McGilchrist teme que la sociedad se mueva en dirección del hemisferio izquierdo. Él cree que el cerebro izquierdo ha evolucionado para ayudarnos a usar el mundo para lograr nuestros fines; sin embargo, es un especialista en negación. Después de una apoplejía en el hemisferio derecho, los sujetos a menudo niegan rotundamente que algo esté mal, incluso cuando la mitad de su cuerpo es inútil. "El cerebro izquierdo, siempre optimista, es como un sonámbulo silbando una melodía feliz mientras camina hacia el abismo", escribe McGilchrist. 1

La filosofía de la Madre Tigre es ciega al concepto de las diferencias individuales. Cada niño viene a nosotros equipado con sus propias aptitudes intelectuales, artísticas y atléticas únicas.

La autoestima se asocia con la participación de grupos de pares, y estos niños deben sentirse fuera de la corriente principal cuando no se les permite participar en la interacción social en la escuela. Es interesante observar que los informes de China muestran que los maestros en el sistema escolar estatal -no hay un sistema privado- se quejan de que los estudiantes no están suficientemente expuestos al arte, el atletismo y otras actividades creativas. Cuando este escritor visitó China, nuestro guía turístico informó que su madre lo mantuvo encerrado en una habitación para estudiar, a excepción de los descansos en el baño, durante más de una semana para prepararse para un examen importante.

Parece que la China comunista está siguiendo el ejemplo fracasado de la antigua Unión Soviética al restar importancia a lo creativo y lo espontáneo en favor del control y el orden mecanicistas. Esto se impone mediante un estricto control gubernamental de arriba hacia abajo en lugar de fomentar la libertad y la innovación de sus ciudadanos. Algunos temen que China supere económicamente a Estados Unidos, pero si Estados Unidos sigue siendo el centro del "ingenio yanqui", puede superar a los chinos a largo plazo.

Es interesante que el gobierno chino se vea obligado a copiar los avances tecnológicos estadounidenses. Un buen ejemplo de esto es el primer bombardero Stealth de China, que se dio a conocer cuando nuestro Secretario de Defensa visitó China hace poco tiempo. Tal vez sea en nuestro propio interés animar a los chinos a continuar sus métodos de enseñanza mecánica.

Suponiendo que el libro de Amy Chua realmente refleja el estilo de crianza de las madres Tiger, ¿se puede decir algo en apoyo de este enfoque? Los niños disfrutan de la estructura, y de alguna manera la crianza de los hijos de la madre Tiger sigue el Principio del Desarrollo. Son los padres quienes proporcionan la estructura y el liderazgo en el hogar; no a sus hijos

Es importante que los niños aprendan a persistir y trabajen para alcanzar el éxito. Esto es especialmente cierto con la avalancha de juegos tecnológicos, Twitter e incluso lectores electrónicos que estimulan a los niños a pasar de una cosa a otra sin completar tareas. Como se señaló en artículos anteriores, la exposición excesiva a la tecnología en la infancia puede reconectar el cerebro y reforzar la información merienda a expensas de la curiosidad y el pensamiento creativo.

El grupo de pares, que mencioné anteriormente, también puede ser una influencia negativa y nuestras escuelas públicas parecen tener poca preocupación por violar el Principio de Desarrollo y por sobreexponer a los niños socialmente. Las niñas de sexto grado que usan maquillaje pesado y tacones altos para asistir a las danzas escolares son un ejemplo de esto.

En el artículo de revisión de The Wall Street Journal, "The Tiger Mother Talks Back", Chua parece dar marcha atrás en su libro y en las entrevistas posteriores. Ella señala que no impuso estos estándares estrictos a sus hijos cuando eran niños pequeños, sino que les leía, los acurrucaba y les brindaba apoyo. De esta manera, ella reconoce el Principio de Desarrollo.

También afirma que gran parte de su libro es irónica, una forma de burlarse de sí misma. Ella implica que el editor sacó el subtítulo (Por qué las madres chinas son superiores). La mayoría de los escritores han tenido esta misma experiencia. Los editores deben promover la venta de libros, por lo que los títulos pegadizos e incluso exagerados son herramientas de marketing importantes.

Chua explica que las calificaciones A no son de lo que se trata la crianza de los hijos chinos; más bien, ayudan a los niños a ser lo mejor que pueden ser. En su artículo de "Revisión", admite conocer a personas que fueron criadas con "amor duro" y que no estaban felices, y que estaban resentidas con sus padres. Admite errores y dice que al final de su libro obtuvo su "merecido" y finalmente decidió retirarse (pero solo parcialmente) de un modelo de inmigrante estricto.

¿Las madres chinas necesitan relajarse? Su enfoque es tentador porque es simple y directo y refleja un contraste positivo con los padres que miman y complacen a los niños. A veces estos padres no establecen altas expectativas, alientan a sus hijos a tener éxito o trabajan con ellos en sus estudios porque están demasiado ocupados haciendo sus cosas. Los niños sienten esta falta de compromiso y crean problemas con la esperanza de que sus padres les den más tiempo, atención y amor.

Si el horario que un padre establece es un recordatorio de la participación, el amor y el compromiso de los padres, esto puede ayudar mucho a desarrollar un adulto seguro con una buena autoestima. Cuando los niños se sienten seguros, amados y protegidos, pueden sobrevivir en el sistema Tiger Mother o en cualquier otro sistema, y ​​les va bien en la sociedad, aunque uno tiene que preguntarse sobre el resultado a largo plazo aquí, especialmente en cuanto a la confianza en sí mismo y creatividad.

Niños con bajo potencial intelectual, discapacidad de aprendizaje o trastorno por déficit de atención, pero que parecen perfectamente
normal: se sienten tremendamente frustrados por las rígidas e inflexibles demandas de los padres. Chua apoya los duros métodos de crianza de los hijos. Quizás una de las razones por las que el enfoque "Tigre" parece ser exitoso para los padres chinos es la actitud de "nosotros contra ellos" de los inmigrantes que intentan asimilarse a una cultura extranjera. Esto puede mantener a la familia unificada y segura, independientemente del estilo de crianza.

1. Iain McGilchrist, The Master y su Emissary (El cerebro dividido y la fabricación del mundo occidental) .Yale University Press. 2009.

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