Charla deportiva: cómo salir del asiento trasero

David Brooks presenta algunas instrucciones deportivas en su columna de opinión, terminando con un esfuerzo débil para convertir la advertencia de "centrarse en la tarea" en un sentimiento antiliberal. En el proceso, Brooks da una bofetada a la psicoterapia (o su influencia social), lo que implica que hace que las personas sean narcisistas: "No hace mucho tiempo, los estadounidenses vieron el surgimiento de una cultura terapéutica que ponía gran énfasis en el autodescubrimiento, la autoconciencia y autoexpresión. Pero de alguna manera, la marea parece haberse alejado de la adoración del yo. . . "Gracias, David; lo necesitábamos

(Vagamente) a propósito: No son solo los expertos a quienes les gustan las metáforas extraídas del entrenamiento. La capacitación da lugar a imágenes potentes, y las usamos donde queramos. Mi propio favorito para la psicoterapia proviene del esquí. Y dice: "Si estás en el asiento trasero y te mueves un poco en el asiento trasero, todavía estás en el asiento trasero".

Esa frase aparece en The Athletic Skier, de Warren Witherell y David Evrard, en un capítulo titulado "80/20: 20/80". Witherall y Evrard dicen que cuando cambias el equilibrio, "El primer 80 por ciento de la corrección proporciona un 20 porcentaje de ganancia en el rendimiento. El último 20 por ciento de la corrección proporciona un aumento del 80 por ciento en el rendimiento ".

Dos semanas atrás, me encontré en una clase de esquí. Tenía negocios en Maine. La nieve marcaba un récord este año, y así entre las obligaciones, encajo en un día en las pistas. Debe haber habido una promoción en juego, porque una clase grupal vino con el ticket de elevación, y allí estaba yo.

Soy un fanático mediocre esquiador adicto, pero no naturalmente agraciado. Un instructor una vez me felicitó por mi saldo. Llevar una postura tan incómoda al pie de la montaña era, en su opinión, un signo de alguna investidura. Aún así, me he quedado con el deporte el tiempo suficiente para haber avanzado poco a poco en el grupo avanzado. Incluso en ese nivel, es lo mismo. Haces trampa, te abstienes, no dejas que tu cuerpo vaya hacia la montaña.

Las técnicas de esquí han cambiado, porque los esquís han cambiado en forma y composición. Probablemente la mitad de lo que está en el libro de Witherall y Evrard ya no se aplica. Y luego está la sabiduría local, Stowe versus Taos. Cómo iniciar un giro, cómo variar su forma, cómo distribuir las fuerzas sobre los esquís: extrañamente, las opiniones sobre estos temas difieren. Lo que permanece constante en las lecciones es el estímulo, contra todo instinto (no de los atletas), para mantenerse al frente. Es por eso que te enfrentas a la línea de caída, bajas las manos y nivelas, te inclinas sobre todo desde los tobillos y el resto, para subir de peso sobre los esquís. Nunca es solo un elemento, son todos ellos. Si obedeces todo lo que dice el instructor y luego levantas tu trasero, para mantener tu peso cuesta arriba, has vencido el ejercicio. Tienes que hacer diez cosas bien, lo que significa que tienes que hacer una gran cosa, salir del asiento trasero.

Mucha adaptación falla porque es parcial: no comprometida. Un esposo dejará de hacer pequeños e interminables comentarios de corte, limitándose a unos pocos que realmente lo socavan. Un alcohólico reducirá su consumo en un tercio. Un padre intrusivo llamará cuatro veces al día en lugar de seis, y luego se lastimará cuando el niño parezca no darse cuenta. Nada cuenta como cambio a menos que pueda experimentarse como cambio. Es el 20 por ciento final.

Por supuesto, es tarea del terapeuta reconocer el primer 80 por ciento mientras le recuerda al paciente que nadie más lo hará. Las primeras 80 habilidades de construcción. Los últimos 20 hacen que las cosas sucedan.

Por otro lado, si deja el asiento trasero antes de que las habilidades básicas estén en su lugar, antes de que haya desarrollado una confianza justificada, se lastimará a sí mismo. Los terapeutas deben recordar que a menudo los pacientes están en el asiento trasero porque saben que si avanzan, se produciría un desastre.

Debo decir que trato de no usar esta metáfora favorita, así como trato de no preguntarle a los pacientes cómo se siente algo. Esa pregunta pone a la gente en guardia. Lo mismo ocurre con cualquier imagen que provenga del inventario privado del terapeuta. Tropes se deben adaptar al paciente.

Los seguidores de Milton Erickson enseñan este punto. Erickson era un hipnotista cuyos seguidores, en la década de 1970 y posteriores, elaboraron su práctica en una escuela de tratamiento. Asistí a un seminario ericksoniano a principios de los años ochenta. Los instructores enseñaron a los alumnos a escuchar: ¿El discurso del paciente es urbano o rural? ¿Spare o florido? Comercial o literario? Musical o muscular? El terapeuta responde con amabilidad, realizando el tratamiento en ese tipo de lenguaje.

El enfoque es una forma de lo que mi mentor, Leston Havens, un psiquiatra con sede en Harvard, llama "empatía imitativa". El terapeuta se une al paciente imitando su habla interna. (Havens observa que esta técnica es algo bueno para no ser atrapado). La empatía imitativa se redescubre periódicamente, más recientemente por psicólogos experimentales, quienes han confirmado su utilidad como una ayuda en la vinculación social.

Esta inclinación de cabeza en la dirección de la sintonía exacta es una manera de posponer mi confesión de que de vez en cuando me encuentro hablando en mi propia lengua y discutiendo con un paciente lo que significaría para él o ella salir del asiento trasero. Cuando lo hago, trato de evitar sonar como un regaño derechista, hasta por tus botas. Prefiero que el cambio no evolucione de la exhortación, sino del autodescubrimiento, la autoconciencia y la autoexpresión.

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