Cerrando la brecha

Los peligros más importantes en la carretera, de acuerdo con los expertos y el sentido común, son el resultado de velocidades dispares del vehículo. Vivimos en un mundo de velocidades dispares.

¿Cómo vamos a vivir con la tecnología? Parece que todos los dispositivos y dispositivos son más que simples herramientas pasivas, esperándonos silenciosamente para elegir usarlos o no. La tecnología nos brinda capacidades y funciones más allá de nuestra normalidad cotidiana común. Cambian nuestras expectativas y hábitos, así como las formas en que interactuamos con el mundo. Pueden disolver las barreras de la ignorancia y la amnesia, y demandar nada más que arrastrar y soltar para transportar información, mensajes y dinero a través del tiempo y el espacio, y para abrir nuestra conciencia y caminos para el bien. Soy una persona diferente sin mi teléfono inteligente o con una IU que me permite hablar con mi sistema de alarma y mi coche y mi cafetera, como si fuera mi vecino, mi cuñado y mi novia. Los estudios incluso sugieren que nuestras actividades y relaciones digitales cambian la estructura física y la respuesta de nuestros circuitos neutros.

Ganglion by Robert Rice/Flickr, used under a Creative Commons, Attribution-NoDerivs license
Fuente: Ganglion de Robert Rice / Flickr, utilizada bajo una licencia Creative Commons, Attribution-NoDerivs

Entonces, con las conexiones omnipresentes, las explosiones en el poder de procesamiento y las realidades virtuales más reales que un intercambio cara a cara, nuestros pequeños cerebros pobres, plásticos y adaptativos, se están reorganizando en el acto. La tecnología nos cambia para dar cuenta de las posibilidades de aceleración de un mundo de metástasis.

Pero con cada paso adelante, nos alejamos de algo también. Nos arriesgamos a perder las cosas que son importantes y adaptables, y eso nos sirvió y nos dio significado. Inmigrante digital o nativo, no todos están conectados en la misma medida o de la misma manera. Hay regiones enteras del mundo, Etiopía, Somalia, Eritrea y sus vecinos, donde menos del 2% de la población tiene acceso a Internet y a la era de la información, y todas las esperanzas y posibilidades que prometen.

Incluso para aquellos que están en línea, no todos los circuitos necesitan ser reconfigurados. Es como si necesitáramos dos cerebros. Si bien tenemos el teléfono inteligente a la mano y Fitbit en la muñeca, seguimos siendo esas criaturas desamparadas y abnegadas inundadas de oxitocina en los pechos de nuestras madres. Hemos salido gateando de la cueva y apenas evolucionado de aquellas bestias rectas y con piernas arqueadas que se encuentran con algún "otro" extraño y extranjero que se encuentra junto al pozo de agua. Solo que ahora el pozo de agua se siente menos real y se puede ver desde la seguridad de la oficina y la sala de estar. Las habilidades y adaptaciones, el cableado paleolítico que sirvió a nuestros primos de la Edad de Piedra, todavía se necesitan hoy en día.

El riesgo es que este mundo virtual que tanto nos da, es también un mundo demasiado fácil y demasiado inundado con los peores rasgos de la humanidad. Los ritmos lunares, estacionales y circadianos que nos unieron han sido interrumpidos por el ciclo 24/7 de relaciones con un clic, chatbots racistas, hackers manipulando opiniones y elecciones, y los puntos de datos irrelevantes e infinitos que han hecho de la sabiduría una novedad. Cuando el "otro" – un compañero de trabajo, un amante, un extraño, un amigo – se convierte en nada más que una imagen o línea de texto mejorada digitalmente, rompemos relaciones a través de mensajes de texto o nos disculpamos con emojis tristes. Las empresas despiden a los hogares a través de un correo electrónico o construimos muros contra lo que nos negamos a entender. Podemos decir cualquier cosa en una publicación, chat o tweet porque la otra no es real y ya no necesitamos mirarnos a los ojos. Las herramientas de nuestra era, de este tiempo bajo el sol, nos acercan mucho más. Sin embargo, al mismo tiempo nos mantienen separados.

Es un asunto personal. ¿Cómo respondemos a las quejas de adolescentes, compañeros de trabajo o damas en el club de jardinería? ¿Cómo expresamos y resolvemos nuestras dudas sobre los maestros de secundaria desleales o el vecino con su perro que ladra? Luego está el jefe y la ex esposa, la policía de tránsito y la compañía de cobranza. Los amantes nos lastimarán. Vamos a defraudar a nuestros amigos.

Las preocupaciones son globales también. Nuestro mundo se está polarizando peligrosamente. Sin embargo, estamos interbloqueados para siempre con esas otras criaturas que hemos visto solo en alta definición. Es con ellos, y sus extrañas costumbres y olores extraños, con quienes debemos aprender a navegar los dispares ideales del este y el oeste: la democracia y la meritocracia; armonía y libertad; igualdad y jerarquía. Es muy posible que tengamos fibra hasta la acera, pero aún necesitamos apretones de mano y risas en el porche delantero.

Lo que se pierde es nuestro sentido de dignidad y confianza, nuestros sentimientos de esperanza y satisfacción con nuestras vidas. La ira aumenta También lo hace la desilusión. Y todos los encantos y bellas posibilidades que brillan en el horizonte digital también amenazan la tierna estructura de nuestro bienestar. Al parecer, no hay prudencia en el mundo virtual. Entonces, debemos continuar y continuar nutriendo aquellas cosas que nos permiten conectarnos cara a cara y de corazón a corazón.

ohjos by [eye]ris/Flickr, used under a Creative Commons, Attribution-NoDerivs license
Fuente: ohjos por [ojo] ris / Flickr, usado bajo una licencia Creative Commons, Attribution-NoDerivs

Cuando las cosas son incómodas o difíciles, cuando nos sentimos heridos o asustados, es muy fácil alejarse de los encuentros difíciles y dirigirse al reconfortante resplandor de una pantalla digital. Podemos escribir las palabras que nos negamos a decir. Podemos descuidadamente soltar los insultos y las acusaciones con el falso anonimato del velo digital. Eso también cambia nuestros cerebros. Cada vez que rechazamos al otro, corremos el riesgo de perder la capacidad de mirar a nuestros semejantes a los ojos y decir las verdades duras y compasivas que se requieren de un pueblo que comparte un rincón común de un universo frío.

Al plantear temas difíciles o al decir verdades incómodas, está bien sentir el dolor o la vergüenza, la desilusión o la desesperación aplastante. La honestidad, cuando es pura, nunca es una excusa para ser franco, grosero o ruin. La honestidad consiste en dos compromisos: uno a la verdad, el otro a la humanidad. Debemos permanecer firmes en la tristeza y hablar con bondad lo que es necesario y esencial. Debemos negarnos a acobardarnos mientras temblamos y decir las cosas que simultáneamente duelen y sanan. Mirarse a los ojos con respeto y sin excepción, no significa que nos veremos cara a cara. Pero solo al hacerlo, volvemos a las bestias que rascan algo de su propia humanidad. Y solo al hacerlo, conservamos para nosotros algo de nuestra propia humanidad. Es ese encuentro humano, ese compromiso inquebrantable con la honestidad, la comprensión y la benevolencia, lo que unirá los puntos de vista aparentemente incompatibles y forjará un futuro mejor lleno de esperanza y satisfacción, felicidad y valor duradero.

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