Centros de recursos para veteranos: "¡Déjà Vu otra vez!"

Serie de Psicología del Aprendizaje de Luskin – No. 26

The Veterans Caucus
Fuente: El Caucus de Veteranos

Cinco millones de veteranos después del 11 de septiembre harán la transición fuera del servicio a la vida civil para 2020 (Consejo Estadounidense de Educación, 2014) y habrá 21,3 millones de veteranos en todo el país (Oficina del Censo de EE. UU., 2014). Nuestros veteranos son una población especial mensurable y significativa. La gran cantidad de veteranos que regresan formará la trayectoria del futuro de nuestra nación a través de su servicio continuo como ciudadanos de la misma manera que los veteranos que regresaron remodelaron dramáticamente a los Estados Unidos demográfica y educativamente cuando regresaron después de la Segunda Guerra Mundial. La ola creciente de las transiciones de veteranos que se avecinan puede ser capturada en palabras del gran Yogi Bera del béisbol, "¡Es déjà vu … otra vez!"

El propósito de este artículo es explicar la importancia específica del apoyo para los Centros de Recursos para Veteranos y los servicios de asesoramiento capacitados para veteranos necesitados en nuestros campus de universidades comunitarias. Para explicar esto, centrémonos en las necesidades de California Community College como modelo, ya que las Community Colleges de California ejemplifican la perspectiva nacional. Los Centros de Recursos para Veteranos se necesitan con urgencia en los campus universitarios comunitarios de todo el país porque un VRC adecuadamente respaldado marca una diferencia medible en el éxito de nuestros veteranos en el campus y durante toda la vida.

El Caucus de Veteranos de la Community College League of California

CCLC Veteran's Caucus es una filial en rápido crecimiento de la Community College League of California. El Caucus representa a los miles de fideicomisarios y directores generales en los Colegios Comunitarios de California. El Sistema de Colegios Comunitarios de California es el sistema de educación superior más grande de la nación, atiende a más de 2.1 millones de estudiantes a través de 113 universidades y las Universidades Comunitarias de California atienden a más del 60 por ciento de todos los veteranos en la educación superior de California. California informa 1,893,539 veteranos. (Datos clave, 2017)

Ventura County College District
Fuente: Distrito del Colegio del Condado de Ventura

El tiempo está aquí y la necesidad es clara

Con la inscripción más grande de veteranos en el país, los institutos superiores comunitarios de California suelen ser el primer punto de entrada para veteranos en educación superior o capacitación específica para la fuerza de trabajo. Nuestras escuelas ayudan a un gran número de veteranos a dar sus primeros pasos tentativos hacia la fuerza de trabajo estadounidense después del alta.

El Departamento de Educación de EE. UU. Informa que el 45.9 por ciento de nuestros veterinarios tenían entre 24 y 29 años de edad en la inscripción inicial posterior a la secundaria. Este gran porcentaje de nuestros ex militares está ingresando a la universidad por primera vez luego del alta militar. (Student Veterans of America, 2014)

En un informe de estudio nacional, The Peer Review encuentra que el 43 por ciento de los estudiantes con experiencia militar asisten a instituciones públicas de dos años, el 21 por ciento asisten instituciones de cuatro años y el 12 por ciento están inscriptos en instituciones privadas sin fines de lucro y con fines lucrativos respectivamente (O'Herrin, 2011) .

Por estas razones, el Caucus de Veteranos de CCLC lidera los esfuerzos estatales y nacionales para proporcionar Centros de Recursos para Veteranos en todos los campus de universidades comunitarias y para proporcionar fondos para los consejeros de veteranos en todos los colegios comunitarios.

Ventura County College District
Fuente: Distrito del Colegio del Condado de Ventura

Personal especial para atender las necesidades especiales de nuestros veteranos.

En agosto de 2015, la Oficina de Estadísticas Laborales informó que 4.3 millones de veteranos a nivel nacional tenían una discapacidad relacionada con el servicio. Los desafíos de los veteranos incluyen todo tipo de problemas médicos y físicos, trastorno de estrés postraumático, lesión cerebral traumática, agresión hacia los demás y suicidio (Luskin, 2015). Sin fondos especiales, muchas universidades no pueden contratar a los coordinadores de servicios, consejeros y especialistas para abordar de manera efectiva y apropiada estas y otras necesidades especiales de los estudiantes veteranos.

Remediación para el éxito universitario.

Debido a que muchos veteranos ingresan a la educación postsecundaria por primera vez, un gran número de ellos ha tenido un lapso de tiempo significativo desde su última experiencia académica. Muchos necesitan clases de "remediación" o habilidades básicas para prepararlos para tomar cursos de nivel universitario conducentes a títulos, créditos de transferencia o certificación ocupacional. Fire Science, Criminal Justice, Business Administration, and Dental Hygiene son ejemplos de los más de 200 programas profesionales y técnicos ofrecidos por los community colleges. Nuestros veteranos estudiantes a menudo necesitan ayuda académica para prepararlos para ingresar a cursos de transferencia de crédito (Caucus, 2017).

Asistencia Transicional

La transición de la vida militar a la vida civil puede ser muy difícil debido a las pronunciadas diferencias entre la vida en el servicio y el estilo de vida civil. Los datos de éxito de los estudiantes muestran que tener recursos para ayudar a los veteranos a volver a la vida civil garantiza mejores resultados en el éxito estudiantil. Los programas de asistencia de transición mejorados pueden identificar las necesidades especiales de los veteranos estudiantes y maximizar el uso de los recursos apropiados y los servicios de apoyo educativo (Caucus, 2017).

Discapacidades y Dificultades

La investigación de Pew revela que más del 27% de los veteranos que sirvieron antes del 11 de septiembre tienen una amplia gama de discapacidades o dificultades de diversa gravedad. Incluyen, entre otros, la transición de la vida militar a la vida civil, problemas médicos y dificultades emocionales. Estos problemas se dispararon al 44% entre los que sirvieron en los años transcurridos desde los atroces ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. La investigación también revela que los veteranos que fueron comisionados y aquellos que se graduaron de la universidad tienen más probabilidades de tener un tiempo más fácil para readaptarse a su vida post-militar que el personal alistado y los que están graduados de la escuela secundaria (Pew Research Center). situaciones difíciles, los Departamentos de Servicios y Servicios para Discapacitados (DSPS, por sus siglas en inglés) también juegan un papel importante cuando brindan el asesoramiento profesional necesario.

Legislación existente y propuesta

Ahora se propone una legislación estatal y federal para proporcionar a los Colegios Comunitarios fondos de subvención para crear Centros de Recursos para Veteranos. La presencia de VRC reconoce los desafíos únicos que enfrentan los veteranos cuando salen de las fuerzas armadas en la vida civil de hoy. A través de la legislación, el gobierno y las instituciones de educación superior crean igualdad de oportunidades para el éxito estudiantil entre nuestros veteranos a pesar de los obstáculos preexistentes. Al proporcionar recursos especializados, se envía un mensaje claro a nuestros veteranos de que los valoramos y su servicio para nosotros y comprendemos que invertir en ellos puede producir grandes ganancias para nuestra sociedad a medida que ingresan a la fuerza laboral calificada y contribuyen utilizando el desarrollo profesional y el trabajo entrenamiento adquirido a través de la educación superior.

El Proyecto de Ley de la Asamblea de California 2494, el Programa de Subvenciones para Centros de Recursos para Veteranos, fue presentado en febrero de 2016 por el miembro de la asamblea Roger Hernández y fue coautor de los miembros de la asamblea Alejo, Brown, González, Irwin y Mathis. Este proyecto de ley establece un programa de subsidios para permitir que los colegios comunitarios con Centros de Recursos para Veteranos, o aquellos que pretendan tener Centros de Recursos para Veteranos, brinden una variedad de recursos a estudiantes veteranos y estudiantes que son miembros activos de las Fuerzas Armadas de los EE. UU. Este proyecto de ley ayudaría a establecer el programa Grants de Centros de Recursos para Veteranos.

La Ley de Empoderamiento de Veteranos, encabezada por el Senador John Tester de Montana, "enmienda la Ley de Educación Superior de 1965 para exigir que el Secretario de Educación otorgue 30 subvenciones de cuatro años a instituciones de educación superior para establecer, mantener y mejorar los Centros de Estudiantes de Veteranos" ( Tester, 2015). El proyecto de ley define distintivamente "Veterans Student Center" como un espacio dedicado en el campus que brinda a los veteranos y miembros de las Fuerzas Armadas espacio para reuniones para ellos, dependientes y veteranos de la comunidad. "Este espacio también ofrece una oficina centralizada para servicios de veteranos estudiantes, incluidos servicios académicos integrales" (Tester, 2015). Este es un excelente comienzo, sin embargo, con 113 universidades en California y 1150 community colleges en toda nuestra nación, el alcance de esta iniciativa es muy limitado.

En Washington DC , durante el seminario legislativo anual de la Asociación Estadounidense de Community College Trustees (ACCT), el liderazgo del Caucus de Veteranos (CCLC) celebró reuniones con Erin Snow, directora del Comité de Asuntos de Veteranos de la Cámara de Representantes de EE. UU. Eric Gardiner y David R. Shearman, miembros del personal profesional del Comité Senatorial de Asuntos de Veteranos. Además, el equipo de liderazgo se reunió con el Dr. Ron Maurer, Director del Departamento de Asuntos de Veteranos de los EE. UU. Y varios otros. Se ha comenzado a construir la red necesaria para mover estas iniciativas hacia adelante.

Larry Kennedy, Copresidente de los Fideicomisarios de California Community College, y la Dra. Jannett Jackson, Copresidentes de los CEO de California Community College son Copresidentes que lideran los esfuerzos del Caucus de Veteranos de CCLC. El presidente Noah Brown de la Asociación Americana de Community College Trustees (ACCT), el presidente Walter Bumphus de la Asociación Estadounidense de Colegios Comunitarios (AACC), el presidente Larry Galizio del CCLC y el canciller Eloy Oakley, California Community Colleges, son ejemplos de lo importante partidarios involucrados en la construcción de la extensa red necesaria para la promoción.

CONCLUSIÓN

La investigación y la experiencia confirman que tener un lugar para reunirse en el campus, junto con el acceso a servicios de asesoramiento especializados específicamente dirigidos a las necesidades de los veteranos, es fundamental para el éxito de muchos veteranos. El número de Centros de Veteranos en el campus está creciendo. Ha llegado el momento y la necesidad es clara.

Coautores:

Bernard Luskin, Ed.D., LMFT, ex Canciller, Distrito de Colegios Comunitarios del Condado de Ventura; Larry Kennedy, Copresidente, CCLC Veterans Caucus, y VCCCD Trustee en representación de los fideicomisarios, y el Dr. Jannett Jackson, Ph.D., Copresidente, CCLC Veterans Caucus, que representa a los CEOs es Canciller, Chabot Los Positas Community College District. Para información, envíe un correo electrónico a Bernie@LuskinInternational.com

Gracias a: Beth Shepherd, Andrea Rambo, Rick Post, JD, Blair Gilbertson, John Cooney, Toni Luskin, PhD, Patti Blair, Jannett Jackson, PhD

Agradecimiento especial a: la asambleísta Jacqui Irwin por su aporte en brindar orientación y liderazgo en California.

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