Ceguera inducida culturalmente

Un niño resultó gravemente herido en un accidente automovilístico y su padre, que conducía, murió instantáneamente. El chico fue llevado al hospital para someterse a una cirugía. Cuando el equipo de cirugía se reunió, el cirujano jefe de repente exclamó: "No puedo operar porque este es mi propio hijo". ¿Cómo fue posible?

Este es un enigma olvidado en su mayoría que hizo las rondas en los años 70 y '80 de boca en boca, mucho antes de las redes sociales. ¿Recibió la respuesta correcta? En esas décadas, incluso la mayoría de las feministas estaban desconcertadas por este enigma. Afortunadamente, la respuesta se ha vuelto obvia ya que las sociedades han evolucionado en los años intermedios. Ahora es realmente imaginable que una mujer y una madre también sean cirujanos.

Hace todos esos años, ni siquiera era imaginable. Esto se debe a que el sexismo, el racismo y la discriminación no son solo externos. Se filtran en nuestras mentes como si nuestros propios cerebros fueran esponjas culturales. No es necesario buscarlos ni es posible resistirlos, ya que afectan a cada uno de nosotros de maneras que no conocemos y no podemos ver. Somos animales exquisitamente sociales. Nuestros cerebros están diseñados para esta absorción o plasticidad, como la neurociencia contemporánea ha llamado metafóricamente la calidad.

Esta es la ceguera de los videntes. [1] Es difícil incluso ser consciente de estos prejuicios antes de que una sociedad lo sea. Son invisibles e inconscientes y cualquiera de nosotros puede decir con total sinceridad consciente: "No soy racista ni sexista". No sabemos que todos lo somos.

Un hombre que pasa a una mujer en la calle y dice "¿Por qué no sonríes? No es tan malo. "Probablemente no se da cuenta de que está siendo amable y encantador. Una persona blanca no puede preguntarse por qué los curitas o creyones "de color carne" son del color que son. Otro puede creer que pueden elegir a una persona gay basada en gestos o vestimenta.

A menos que el inconsciente se examine atentamente y se haga consciente a través de la psicoterapia, la toma de conciencia o la práctica de la atención plena, sigue siendo lo que es, inconsciente, hasta que el cambio social público permita la toma de conciencia. Todos pueden trabajar en este tipo de conocimiento de varias maneras. Una señal segura de que no ha hecho este trabajo es si puede afirmar inequívocamente: "No soy sexista, racista u homofóbico".

Nadie es inmune a los valores e ideas culturales ni a las creencias de la familia y de quienes nos crían. Podemos disputar lo que podemos ver, lo que sabemos que está allí. Lo invisible es más difícil de ver y aún más difícil de cambiar. Lo que comienza como cultural penetra fácilmente en la mente inconsciente y termina como uno mismo.

[1] Kaschak, E. Sight Unseen: Género y raza a través de los ojos ciegos, Columbia University Press, Nueva York, 2015.

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