Caso de la memoria maleable

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"Realmente me gusta" es cómo comenzó una conversación con un amigo el pasado fin de semana sobre Bloody Marys en La Esquina en Nueva York. Se sentó frente a mí, retorciendo su varita de apio y permitiendo que la espuma roja empapara los cubos de hielo gigantes mientras contaba detalles de su último enamoramiento. "Pero espera, ¿no me dijiste que coqueteó con otras tres chicas frente a tu cara el pasado fin de semana?", Le pregunté. "Bueno, ahora que estoy reconsiderando la situación, él no estaba realmente coqueteando. Estaba charlando casualmente, quiero decir, no muy diferente a lo que estamos haciendo ahora ", se retractó.

Es aconsejable replantear situaciones para que su cóctel esté medio lleno, pero también debe tener cuidado con lo que sucede cuando su mente comienza a tergiversar la información. En este punto, los psicólogos saben mucho sobre la memoria. Sabemos que el hipocampo, ubicado en el sistema límbico, es el área del cerebro que controla nuestros recuerdos. Sabemos que existen tácticas de memoria de la guerrilla, como acrónimos, para mejorar la capacidad de nuestra mente para recordar información. Si "King Phillip Came Over For Great Spaghetti" no fue tu salvación al memorizar el sistema de clasificación del reino animal, te estás mintiendo a ti mismo o tal vez has creado tu propio dispositivo mnemónico (en cuyo caso, por favor comparte).

Pero también sabemos que la memoria es maleable. Y aunque tu memoria a veces puede actuar como tu confidente más cercano, ayudándote a recordar lo que necesitas para la escuela y el trabajo, también te puede ayudar Benedict Arnold. Puede convencerte de que viste algo que no estaba realmente presente. Puede reconstruir escenarios completos. No es que nuestros recuerdos estén tratando de atraernos a la persona equivocada o hacernos sonar tontos cuando contamos detalles románticos. Más bien, es que nuestros recuerdos y emociones fuertes están inextricablemente entrelazadas. Una posible razón de la capacidad de nuestros cerebros para distorsionar la verdad proviene del hecho de que la forma en que evaluamos las situaciones en el presente a menudo influye en cómo percibimos lo que sucedió en el pasado. Esto es lo que los psicólogos llaman "congruencia del estado de ánimo": nuestro estado de ánimo actual determina la recuperación de la memoria de un estado de ánimo pasado.

Cuando estás sentado con tus amigos describiendo situaciones que en un momento fueron dolorosas mientras jugabas Sam Smith simultáneamente, es difícil recuperar recuerdos negativos. En cambio, tu mente capta las asociaciones positivas que estás exhibiendo actualmente. ¿Cómo puedes sentir cualquier tipo de hashtag, odio cuando Sam está haciendo un cinturón así?

El psicólogo y conocedor de la memoria, el Dr. Daniel Schacter, dice que parte de la dificultad de reconstrucción de eventos se debe a la mezcla de información que tenemos frente a nosotros cuando recuperamos y recordamos experiencias pasadas. Estamos predispuestos por nuestras actitudes, conocimiento y estados de ánimo actuales. En un estudio de memoria ahora famoso, la Dra. Linda J. Levine hizo que los participantes calificaran sus reacciones emocionales ante el candidato presidencial de una vez Ross Perot después de que se retiró abruptamente de las elecciones de 1992. Cuando sorpresivamente volvió a participar en la carrera, se les pidió a los participantes que recordaran las emociones iniciales que informaron por primera vez después de su retirada. El estudio encontró que las personas no podían recordar con precisión sus sentimientos negativos iniciales sobre la retirada de Perot. Los recuerdos de los participantes fueron distorsionados por sus actitudes actuales, más positivas, sobre su reincorporación a la carrera.

Aunque reconstruir recuerdos a veces puede ser beneficioso para aliviar la ansiedad o superar rencores, proceda con precaución. Distorsión constante de los escenarios para creer que tu chico o chica era amigable, parlotear a otros clientes del bar en Wilfie & Nell cuando él o ella realmente estaba compilando un inventario de dígitos es probable que cause problemas. También puede confundir la forma en que nos sentimos acerca de los candidatos presidenciales independientes, y ¿quién quiere eso? Una táctica que podemos usar para vencer nuestra propensión a distorsionar los recuerdos es compartimentar nuestras emociones y recuerdos cuando recuperamos información importante. También podemos consultar a otros que estuvieron presentes en el lugar y que podrían proporcionar una auditoría social objetiva. En caso de duda, consulte el almanaque mnemotécnico para: FDLFML (Los amigos no dejan que los recuerdos de los amigos mientan). Eso es algo para recordar.

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