¿Casarse, hacerse rico?

El artículo sobre WomenEntrepreneur.com tenía un título simple: El matrimonio paga. Se reimprimió en otros lugares bajo encabezados igualmente tentadores (por ejemplo, "Resulta que el matrimonio realmente vale la pena"). El primer párrafo proclamaba:

"Un estudio de 15 años con 9,000 personas encontró que aquellos que se casaron y se quedaron casados ​​durante ese tiempo acumularon casi el doble del patrimonio neto de las personas que se quedaron solteras".

El autor se vinculó a un comunicado de prensa de 2006. Busqué el artículo original de la revista y encontré que la afirmación inicial del autor es cierta: las personas en el estudio (baby boomers, alrededor de los 24 años al inicio en 1985) que se casaron y se quedaron casados ​​terminó con casi el doble de patrimonio por persona que las personas que se quedaron solteras. (El valor neto es lo que cabría esperar: sume todos los activos, como el valor de la vivienda, el valor del automóvil, los CD, las acciones y el efectivo, y reste su hipoteca y todas sus deudas).

La autora completó el resto de su historia de 2 páginas al generar razones por las cuales las personas casadas podrían acumular más riqueza que las personas solteras, a menudo refiriéndose a su propio compañero, Martin. Voy a llegar a esas especulaciones pronto.

Primero, sin embargo, cada vez que lee una comparación entre "los que se casaron y se quedaron casados" y los que se quedaron solteros, usted sabe que hay algo que se retuerce debajo de la alfombra. ¿Qué hay de las personas que se casaron y no se casaron? El autor no menciona nada al respecto, aunque el título del comunicado de prensa (también exacto) fue: "El divorcio disminuye la riqueza de una persona en un 77 por ciento", según un estudio.

Al observar los grupos que el investigador estudió, lo que realmente sucedió es esto:

  • Las personas que permanecieron solteras todo el tiempo aumentaron su patrimonio neto constantemente cada año durante los 15 años.
  • Los que se casaron y se quedaron casados ​​aumentaron su patrimonio neto incluso más rápidamente que los solteros.
  • Entre aquellos que se casaron y luego se divorciaron, su riqueza comenzó a disminuir cuatro años antes de que se divorciaran, alcanzando un punto bajo el año anterior al divorcio. Hay una "recuperación lenta pero modesta" después del divorcio.

Nuestros amigos de Onely me enviaron un aviso sobre esta historia de WomenEntrepreneur.com. (Gracias, Christina y Lisa!). Destacaron su explicación "favorita" ofrecida por el autor para la mayor riqueza de las personas continuamente casadas:

"¿Qué tal los recursos adicionales del matrimonio? El matrimonio trae una red de apoyo familiar en forma de padres, tías, tíos, primos, sobrinas y sobrinos que todos saben algo o alguien que puede ayudarlo en el camino. Siempre que pensemos que la vida sería más fácil sin toda esa familia adicional, tenemos que aceptar que la red más amplia de personas que invierten en nuestro matrimonio también se invierte en nuestro futuro y en nuestros objetivos ".

Como bromeó Onely, "Aparentemente las personas solteras no tienen a nadie que los ayude a motivarlos para alcanzar los objetivos. ¿Quien sabe?"

Una de mis explicaciones "favoritas" es esta:

"La construcción de riqueza es un proceso lento y difícil que requiere juicio y perseverancia. Tener la responsabilidad y el apoyo de un cónyuge sin duda se suma al éxito del esfuerzo ".

¿Quién podría tener buen juicio o perseverancia en un proceso lento y difícil sin un cónyuge? (Todos miran hacia otro lado a las personas con cónyuges que ya están perdiendo riqueza neta cuatro años antes de divorciarse).

¿Dónde está el autor recibiendo estas explicaciones? Ella los está inventando. Cuando el investigador llegó a la sección de discusión de su artículo en la revista (donde se alienta la especulación), no ofreció suposiciones, sino que simplemente reformuló sus hallazgos. También añadió una palabra de advertencia: "Es posible que la relación de causalidad vaya en la dirección opuesta, con la riqueza afectando el estado civil".

Todavía sentía curiosidad por lo que estaba sucediendo, así que busqué otras pruebas. Encontré un estudio que examinó una posible explicación: quizás las personas casadas son mejores para ahorrar que las personas solteras. En la investigación, se ofreció a 2.000 estadounidenses de bajos ingresos la oportunidad de invertir en cuentas de desarrollo individual, que son cuentas de ahorro con fondos equivalentes. Cuando los autores compararon por primera vez a las personas casadas con los solteros, parecía que los casados ​​ahorraban cantidades más grandes y se guardaban con más frecuencia. Pero también analizaron otras formas en que los dos grupos pudieron haber variado, y descubrieron que las personas casadas eran diferentes en aspectos importantes, por ejemplo, comenzaron con más ingresos y más activos que las personas solteras. Una vez que los autores controlaron ese tipo de factores (para que las personas solteras y casadas que se comparan fueran similares en ingresos, activos, etc.), no encontraron diferencias. Las personas solteras y casadas ahorraron lo mismo.

Entonces, ¿por qué las personas casadas continuamente terminan con más patrimonio neto? Estas son solo algunas de mis propias explicaciones propuestas. Ninguno de ellos es mencionado por el autor de WomenEntrepreneur.com, y rara vez aparecen en otras cuentas:

  • Las parejas casadas se ofrecen ofertas para cosas como seguro de automóvil, comidas de restaurante y paquetes de viaje; luego terminan pagando menos por persona por los mismos bienes y servicios que las personas solteras.
  • Las personas casadas a veces pueden ingresar en el plan de seguro de salud de un cónyuge a un precio reducido. Lástima, solteros: recibes una compensación desigual por el mismo trabajo.
  • Incluso mirando solo al salario (y no a los beneficios), a los hombres casados ​​se les paga más que a los hombres solteros, incluso cuando tienen la misma antigüedad y logros, e incluso cuando son gemelos idénticos. (Las referencias están en Singled Out).

Después de una década o más de pagar menos y obtener más, las personas continuamente casadas acumulan más riqueza. Están siendo subvencionados por los solteros que pagan el precio completo, mientras que los casados ​​obtienen descuentos. Son los beneficiarios de la forma de singlismo que otorga más a las personas casadas por el mismo trabajo.

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