Cómo animar a trabajar para vivir más tiempo

Querido Profesor:

Gracias de nuevo por otra buena carta. Como me pediste que escribiera de nuevo si surgían más preguntas, esta es una. En tu libro Abyss of Madness , dijiste que cuando eras joven creíste posible descubrir los secretos de la naturaleza humana a través del estudio de las enfermedades mentales más graves. ¿Cuáles son los secretos que has descubierto después de 50 años de esta exploración?

Adán

Querido Adam:

Solo puedo decir que los secretos definitivos de la psique humana, si tales cosas existen, no se me han revelado a lo largo de mi carrera. Creo que seguirán siendo un Santo Grial para el buscador, un objetivo utópico inspirador que viaja a los lugares más recónditos de la locura pero nunca se alcanza literalmente. Sin embargo, hay un descubrimiento central que ha ocurrido como resultado de mi viaje: yo mismo. En medio de los corazones destrozados, las mentes rotas, las aniquilaciones, es como si el patrón de mi propia vida estuviera de alguna manera inscrito. Por lo tanto, explorar las almas de mis pacientes me ha llevado una y otra vez a las profundidades y orígenes de mi propio mundo de vida. ¿Podría ser, Adam, que el estudio de la locura nos presenta a todos oportunidades para descubrir quiénes somos en realidad? ¿Podría ser también que el esfuerzo por ayudar a aquellos que vienen a nosotros también nos da la oportunidad de sanar nuestras propias heridas?

Tal vez sería bueno para mí contarles algunos detalles más sobre mis propias experiencias tempranas a este respecto. Mi primera paciente seriamente desafiante, una joven que conocí hace casi 40 años, creía con todo su corazón que era parte de la Santísima Trinidad y que era una con Dios. Su historia aparece en el primer capítulo de Abyss of Madness. Ella y yo, durante el curso tumultuoso de nuestra relación temprana, llegamos a un entendimiento de su situación como central en relación con una catástrofe que había ocurrido en su infancia: el repentino suicidio de su amado padre. Vi cómo la trágica pérdida había dividido su juventud en antes y después, en padre y no en padre. A medida que nuestro viaje compartido continuó y comenzó su curación, fui testigo de un gradual alisamiento de la bifurcación traumática con el surgimiento de sentimientos de rabia furiosa, de dolor desgarrador, de invalidación aniquiladora. En algún punto del camino, no puedo decir con precisión cuándo, me di cuenta de que al mirar su vida yo también estaba viendo una imagen mía. Verán, mi infancia también se dividió en un antes y un después, la separación causada por la muerte repentina de mi madre cuando era un niño. Al llegar a la tragedia que había afectado desastrosamente el desarrollo de mi paciente, volví a la tragedia propia. Al presenciar su lenta curación y recuperación, a su vez, mi propia curación, que continúa hasta el día de hoy, tuvo la oportunidad de comenzar. El gran filósofo-historiador alemán Wilhelm Dilthey proclamó que en el estudio de las personas en las llamadas ciencias humanas, todo entendimiento es una cuestión de " el redescubrimiento del Yo en el Tú". De esta elegante idea se desprende que mente de todos modos, que en el descubrimiento del Tú, encontramos un espejo en el cual nuestras propias almas se hacen visibles.

Aquí hay algunos pensamientos adicionales que se presentan cuando pienso en su pregunta sobre los secretos de la naturaleza humana. Los presentaré describiendo las aventuras de un joven que conocí hace muchos años. Vino a verme justo antes de una larga hospitalización psiquiátrica. Dijo que había descubierto el secreto, no de la naturaleza humana, sino del universo como un todo: la clave de toda la creación. Le pedí que me hablara sobre este increíble secreto. Dijo que se le reveló en una visión en la que vio la interrelación de todas las cosas. La visión abarcó todo el cosmos en una sola imagen, aboliendo toda separación y aislamiento en una unidad poderosa y radiante. Había descubierto el corazón y el alma de la existencia misma, y ​​repetidamente gritó el secreto: "TODO ES UNO, TODO ES UNO, ¡TODO ES UNO!"

Tenía curiosidad sobre el contexto personal de esta visión unificadora. La historia de su vida fue triste, involucrando un mundo en el que el centro no pudo sostenerse. Había sido un niño de oro, un genio precoz que desde una edad temprana había demostrado habilidades deslumbrantes tanto en la ciencia como en las artes. Sus padres lo consideraron como un regalo de Dios, llenando sus vidas vacías con un significado trascendente. Cumpliendo con sus expectativas, el niño creció con logros A-plus en cada esfuerzo, y los padres creyeron que habían traído a un gran hombre al mundo. El colapso ocurrió en la víspera de su graduación de la universidad, una suma cum laude en el umbral del éxito glorioso en la vida. Un pequeño problema lo hizo tropezar: una novia a la que se había apegado mucho decidió terminar su relación. Su amor por ella, tal como era, expresaba una parte de él que contenía, tenuemente, su verdad personal. Ser un triunfador estelar siempre había sido fácil y se ajustaba perfectamente a las necesidades de sus padres. Perder a la novia fue diferente; fue un desastre imposible de imaginar para un niño que tenía tan poco que podía llamar verdaderamente suyo. Era el final de una vida que apenas había comenzado. Agonías indescriptibles siguieron a la pérdida, un sufrimiento más allá de toda comprensión en el que todo lo que parecía estar juntos ahora estaba roto en pedazos.

Esto fue cuando la visión de la unidad cósmica superó. Cada átomo y partícula subatómica, y cada supercúmulo de galaxias se unieron antes que él, en una vasta red de relaciones interdependientes. Era un tapiz impresionantemente hermoso que abarca la totalidad de todas las cosas existentes. La gente en el mundo social de este joven – familia, amigos, profesores universitarios – pensó que se había vuelto loco y se tomó la decisión de hospitalizarlo. Sin embargo, lo que estaba haciendo era volver a unir al mundo, reconectando todo lo que se había desmoronado.

Comenzaré con lo que tengo que decir sobre este hombre con la idea de que su visión fue absoluta y profundamente verdadera. De hecho, se había encontrado con un secreto del universo, uno que nos ha sido completamente oculto en esta era de atomismo. Pensamos en nuestras propias vidas como una cuestión de mentes aisladas que existen una junto a la otra, pequeñas unidades individuales que cayeron al mundo fuera del vientre de sus madres. Imaginamos que nuestras mentes tienen interiores, llenos de todo tipo de contenidos mentales (pensamientos, deseos, recuerdos, etc.), pero que subsisten de alguna manera por separado de un entorno externo circundante. El distanciamiento entre lo interno y lo externo es paralelo a un dualismo entre nuestros cuerpos y nuestras mentes. El universo mismo, a su vez, lo visualizamos como un vasto espacio poblado por todas las cosas grandes y pequeñas, algunas de ellas causalmente interactuando unas con otras pero cada una de ellas tiene su propia existencia separada y solitaria. Estamos hipnotizados por este atomismo alienante y fragmentado, considerándolo simplemente como son las cosas, más que como la ontología que es. Mi joven, impulsado por una experiencia catastrófica de la desintegración del mundo, rompió el trance de esta filosofía con un sentido de la unidad de todos los seres. Su pensamiento me pareció poderoso, aunque en el momento en que lo conocí no pudo hacer mucho más que llorar y gritar.

Trabajar con aquellos que habitan en el rango extremo del desorden psicológico nos presenta signos dramáticos de la incrustación de nuestro propio yo y el sentido de la realidad del mundo en contextos compartidos con otros seres humanos. Uno ve, por ejemplo, cómo los "síntomas" de la llamada enfermedad mental no emanan de una condición completamente interna que aflige al individuo aislado, sino que varían como una función de la respuesta que la persona encuentra de los demás. Cuando las respuestas se sienten como la objetivación y la invalidación son suplantadas por las experiencias de ser comprendidas e incluidas en la comunidad de otros, ocurren cambios notables en delirios y alucinaciones, y los estados de aniquilación crónica retroceden. CG Jung, el gran psiquiatra, reconoció esto en sus famosas palabras: "Los esquizofrénicos dejan de ser esquizofrénicos en el momento en que se sienten comprendidos". Nosotros, como médicos, estamos implicados en los trastornos psicológicos que estamos llamados a tratar, y las heridas requerir curación en nuestros pacientes se corresponde con las heridas que llevamos en nuestros propios corazones.

Pero hay más. El universo existe de tal manera que genera la posibilidad de que nuestro propio ser llegue a existir, y es como es en parte porque estamos aquí para estar conscientes de ello. Los seres humanos están implicados en la forma en que el mundo se manifiesta, y al mismo tiempo, el estudio del cosmos es el universo haciéndose consciente de sí mismo. El observador y lo observado, tanto en las ciencias naturales como en las ciencias humanas, son inseparables unos de otros, y los constituyentes de la realidad, en escalas cada vez más pequeñas, resultan ser fenómenos interdependientes y entrelazados en lugar de unidades totalmente separables que de alguna manera subsisten en soledad ontológica

En otras palabras, Adam, mi joven tenía toda la razón. Podrías preguntarte qué pasó con él. Es triste. Fue diagnosticado sobre la base de la grandiosa euforia que mostró: la enfermedad maníaco-depresiva era el Dx. El tratamiento que se le proporcionó incluyó hospitalizaciones múltiples, una cantidad masiva de terapia electroconvulsiva y una sucesión variable de fármacos antipsicóticos. La última vez que lo vi, quince años después de este supuesto tratamiento, lo estaba haciendo mal: deprimido, confundido, sin trabajo, obeso y … sin novia. Me pregunto cuál podría haber sido el resultado si alguien hubiera podido sentarse con él por un día, una semana, un año o una década y discutir qué significaba que todo era uno. ¿No es posible que hayan surgido cosas buenas de tales conversaciones?

Un último pensamiento con respecto a la historia que he estado contando: ¿cómo es que este joven, en cautiverio con sus padres pero también en una lucha para hacer un universo destrozado, era un espejo en el que podía encontrar un reflejo de mí mismo? Cuando era un joven estudiante universitario, apenas superaba tu edad, Adam, hice un descubrimiento mío muy similar. En el contexto de una exposición al budismo zen, se me ocurrió que todo dualismo es falso: cada uno de los grandes contrastes en la historia y filosofía de nuestra cultura: interno / externo, materia / espíritu, masculino / femenino, bien / mal, libertad / determinism, I / You – eran ilusorios, y nuestra creencia en ellos era un trance del cual necesitábamos despertar. Mirando hacia atrás, veo la filosofía del adualismo monista que luego adopté como una respuesta temprana a la destrucción de mi propio mundo, y al aislamiento solitario en el que me zambullí después de la muerte de mi madre. También lo veo como un precursor de las teorías unificadoras y las ideas filosóficas en las que he llegado a creer.

Ahí lo tienes, amigo mío, y espero que estas historias y reflexiones te sirvan de ayuda. Por favor mantengase en contacto.

George Atwood

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