Carta abierta: El confinamiento solitario de PFC Bradley Manning

Los psicólogos para la Responsabilidad Social están profundamente preocupados por las condiciones de detención preventiva de la presunta fuente de Wikileaks PFC Bradley Manning, incluido el confinamiento solitario durante más de cinco meses, una falta forzada de ejercicio y la posible privación del sueño. Su abogado y un visitante han informado que la salud mental de Manning está sufriendo mucho por su tratamiento.

Como respuesta, PsySR ha emitido la Carta Abierta a continuación al Secretario de Defensa Robert Gates expresando nuestras preocupaciones sobre este mal uso de la reclusión en solitario y alertándolo sobre la literatura psicológica sobre sus efectos nocivos. Se ha enviado al Secretario y PsySR ahora lo está publicando públicamente. El texto de la carta y una versión en PDF también están disponibles en el sitio web de PsySR en www.psysr.org/gates-manning-letter.

Agradeceríamos su ayuda para ayudar a obtener la mayor visibilidad de esta carta distribuyéndola en cualquier lugar disponible para usted. Gracias.

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Carta abierta de PsySR sobre PFC Bradley Manning confinamiento solitario

3 de enero de 2011

El Honorable Robert M. Gates
Secretario
100 Defensa del Pentágono
Washington, DC 20301

Estimado Sr. Secretario:

Los psicólogos para la Responsabilidad Social (PsySR) están profundamente preocupados por las condiciones bajo las cuales Bradford Manning está bajo custodia en Quantico Marine Corps Base en Virginia. Su abogado ha informado y verificado que PFC Manning ha estado recluido en régimen de aislamiento desde julio de 2010. Según los informes, permanece recluido en su celda durante aproximadamente 23 horas al día, una celda de aproximadamente seis pies de ancho y 12 pies de largo, con una cama, una fuente para beber y un inodoro. Sin otra razón que el castigo, se le prohíbe ejercitarse en su celda y se le proporciona un acceso mínimo para hacer ejercicio fuera de su celda. Además, a pesar de no tener virtualmente nada que hacer, se le prohíbe dormir durante el día y a menudo se le interrumpe el sueño nocturno.

Como una organización de psicólogos y otros profesionales de la salud mental, PsySR es consciente de que el aislamiento puede tener efectos muy nocivos sobre el bienestar psicológico de las personas sometidas a él. Por lo tanto, pedimos una revisión de las condiciones del encarcelamiento de PFC Manning mientras espera el juicio, basado en la exhaustiva documentación e investigación que han determinado que el aislamiento es, al menos, una forma de trato cruel, inusual e inhumano en violación de Ley de los Estados Unidos

En la opinión mayoritaria del caso de la Corte Suprema de EE. UU. Medley, Petitioner, 134 US 1690 (1890), el juez de la Corte Suprema de EE. UU. Samuel Freeman Miller escribió: "Un número considerable de prisioneros cayeron, incluso después de un breve confinamiento, en una semifana condición, de la cual era casi imposible despertarlos, y otros se volvieron violentamente locos; otros todavía, se suicidó; mientras que aquellos que aguantaron mejor la prueba no fueron generalmente reformados, y en la mayoría de los casos no recuperaron suficiente actividad mental como para servir a la comunidad. "Las investigaciones científicas desde 1890 han confirmado con preocupante detalle los cambios fisiológicos irreversibles en el funcionamiento cerebral. el trauma del confinamiento solitario

Según lo expresado por el Dr. Craig Haney, un psicólogo y experto en la evaluación de entornos institucionales, "la investigación empírica sobre el aislamiento solitario y supermax ha documentado de manera consistente e inequívoca las consecuencias dañinas de vivir en este tipo de entornos. . . La evidencia de estos efectos psicológicos negativos proviene de relatos personales, estudios descriptivos e investigaciones sistemáticas sobre confinamiento solitario y de tipo supermax, realizados durante un período de cuatro décadas, por investigadores de diferentes continentes que tenían diversos antecedentes y una amplia gama de experiencia profesional. … [D] Los estudios directos de aislamiento en las prisiones han documentado una gama extremadamente amplia de reacciones psicológicas dañinas. Estos efectos incluyen aumentos en los siguientes síntomas potencialmente dañinos y comportamientos problemáticos: actitudes y afecto negativos, insomnio, ansiedad, pánico, abstinencia, hipersensibilidad, rumiaciones, disfunción cognitiva, alucinaciones, pérdida de control, irritabilidad, agresión y rabia, paranoia, desesperanza , letargo, depresión, una sensación de crisis emocional inminente, automutilación e ideación y comportamiento suicida "(páginas 130-131, referencias eliminadas).

El Dr. Haney concluye: "En resumen, no hay un solo estudio publicado de confinamiento solitario o supermax en el que el confinamiento no voluntario dura más de 10 días cuando los participantes no pudieron terminar su aislamiento a voluntad que no dio como resultado efectos psicológicos negativos "(p.132).

Somos conscientes de que el primer teniente Brian Villiard, vocero de la prisión, le dijo a AFP que Manning es considerado un "detenido de máxima detención", ya que se lo considera un riesgo para la seguridad nacional. Pero ningún riesgo supuesto puede justificar mantener a alguien no condenado por un delito en condiciones que puedan causar un daño grave a su salud mental. Además, la historia sugiere que el confinamiento solitario, en lugar de ser una respuesta racional a un riesgo, se usa con más frecuencia como castigo para alguien que se considera miembro de un grupo despreciado o "peligroso". En cualquier caso, PFC Manning no ha sido condenado por un delito y, bajo nuestro sistema de justicia, se presume que es inocente en este momento.

Las condiciones de aislamiento a las que PFC Manning, así como a muchos otros prisioneros estadounidenses están sujetas, son suficientemente duras como para suscitar preocupación internacional. El informe más reciente del Comité contra la Tortura de la ONU incluyó en sus Conclusiones y Recomendaciones para los Estados Unidos el siguiente artículo 36:

"El Comité sigue preocupado por el régimen extremadamente duro impuesto a los detenidos en" cárceles supermáximas ". Preocupan al Comité los prolongados períodos de aislamiento a los que están sometidos los detenidos, el efecto de ese tratamiento en su salud mental y su finalidad como retribución, en cuyo caso constituiría un trato o pena cruel, inhumano o degradante (artículo 16). )

El Estado parte debería revisar el régimen impuesto a los detenidos en "cárceles supermáximas", en particular la práctica del aislamiento prolongado . "(Énfasis en el original)

Además de la innecesaria brutalidad de las condiciones a las que se somete a PFC Manning, a PsySR le preocupa que la naturaleza coercitiva de estas condiciones, junto con sus serios efectos psicológicos, como depresión, paranoia o desesperanza, pueda socavar su capacidad de cooperar de manera significativa. con su defensa, socavando su derecho a un juicio justo. Las condiciones de detención coercitivas también aumentan la probabilidad de que el preso "coopere" para mejorar esas circunstancias, incluso hasta el punto de dar falso testimonio. Por lo tanto, estas duras condiciones son contrarias a los intereses de la justicia.

Dada la naturaleza y los efectos de la incomunicación a la que está sometido PFC Manning, el Sr. Secretario de Psicólogos para la Responsabilidad Social le pide que rectifique de inmediato el trato inhumano, dañino y contraproducente del PFC Bradley Manning.

Sinceramente,

Trudy Bond, Ph.D.
Comité Directivo de Psicólogos para la Responsabilidad Social

Stephen Soldz, Ph.D.
Presidente, Psicólogos para la Responsabilidad Social

Para el Comité Directivo de Psicólogos para la Responsabilidad Social

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