Carta a un joven estudiante n. ° 9

Querido Profesor:

Me encantó tu última carta (n. ° 8), que arrojó luz sobre el estilo conversacional de El abismo de la locura : ¡se originó en una conversación! Creo que hay un poco de ambigüedad que aún queda, con respecto a la verdadera identidad de su Dr. E. Usted es muy gracioso al respecto. Quiero que sepas que también creo que podría ser una persona real y vivir en California. Vaya a buscarlo en algún momento, profesor Atwood, y ¡dígame cómo funciona la búsqueda!

Usted dijo en una carta anterior que las personas que se interesan en trabajar con trastornos psicológicos severos a menudo han experimentado un trauma significativo en su infancia. Quiero saber más sobre esto ¿Cuáles son los traumas que están involucrados y cómo se relacionan con alguien que comienza una carrera en este campo? ¿Significa esto que los futuros psicoterapeutas deberían buscar su propia terapia personal y dejar de trabajar con pacientes hasta que sus propias heridas se curen? ¿Hay lesiones de tal magnitud que aquellos que las sufren nunca podrán trabajar como psicoterapeutas? Apreciaría mucho sus pensamientos sobre estas preguntas.

Gracias de nuevo. Adán

Adán:

Hay una condición traumática que se ha desarrollado temprano en la vida de casi todos los psicoterapeutas que he conocido, o al menos en las vidas de aquellos que se comprometen a trabajar con trastornos muy graves. Llamaré a esto la situación de la infancia perdida . Hay dos caminos básicos a lo largo de los cuales parece ocurrir.

La primera y más frecuente historia es aquella en la que un niño se alista a una edad temprana para apoyar y mantener a un padre deprimido o con problemas emocionales. Estoy hablando aquí de algo extremo, en el que se produce una inversión de roles y el padre o la madre llega a depender del niño más que a la inversa. La identidad del hijo o la hija se cristaliza en torno a hacer provisiones de alimentos, la actividad de cuidar es la única forma de mantener lazos de conexión segura en la familia. En general, ha habido un vacío emocional en los antecedentes del padre, y al niño se le asigna la tarea de llenarlo. Un compromiso de la autonomía y autenticidad del niño ocurre cuando el pequeño "psicoterapeuta" se materializa, esclavo de las necesidades de la madre y / o del padre. Los padres sienten que los impulsos para desengancharse y buscar una vida separada en este contexto son lesiones insoportables, produciendo siempre reacciones de gran angustia y, a veces, hasta de rabia. Cuando el niño trata de alguna manera de ser una persona por derecho propio, la respuesta de los padres puede ser: " ¿Por qué me estás matando ?" Este es un camino que se parece mucho al descrito por Alice Miller en su excelente libro, El drama del niño dotado. El "regalo" al que se refería aquí es la sensibilidad natural y la empatía de ciertos niños que llevan a un padre herido a atraerlos a este papel. El título original de Miller para su libro era Prisoners of Childhood, una descripción muy acertada del efecto apresante de tal crianza, que incluye la disociación de sectores importantes de la personalidad del niño ya que no se le permite convertirse en la persona que de otro modo podría tener. Ha estado. Puedes ver, Adam, que lo más natural en el mundo para un individuo así, más tarde crecido, es buscar una carrera en consejería y psicoterapia. Su entrenamiento para el trabajo ha estado ocurriendo desde una edad temprana. De este modo, se genera lo que llamo un clínico de tipo 1 , uno que se ve con especial frecuencia en el campo del psicoanálisis.

La segunda situación que lleva a esta carrera no se basa en atender las necesidades de un padre con problemas, sino más bien en una experiencia de pérdida traumática. Aquí también hay un encarcelamiento que tiene lugar, y una infancia perdida resultante que compromete el desarrollo completo de la propia personalidad única del individuo.

La historia funciona de la siguiente manera. Una relación fundamentalmente amorosa con uno o ambos padres está en su lugar en los primeros años de vida, un vínculo dentro del cual se apoya la identidad emergente del niño en desarrollo y se considera que la estabilidad de la vida familiar es segura. Entonces ocurre un cambio irrevocable, algo que hace parecer que los lazos anteriormente seguros se pierden, dejando al niño abandonado. Un padre puede enfermarse y morir, desaparecer por razones desconocidas, ser percibido como alguien que lo decepcionó o traicionó imperdonablemente, o sufrir un colapso emocional del cual no hay recuperación. El mundo primitivo, que ahora falta, se idealiza en la memoria, contrastando aguda y dolorosamente con la desolación que ha ocupado su lugar. El anhelo por el padre que ha cambiado o desaparecido inexplicablemente se intensifica y se vuelve insoportable. La pérdida de la madre o el padre en este punto se restituye mediante un proceso de identificación, en el que el niño se convierte en el desaparecido. De este modo, ha tenido lugar una transformación de la identidad personal, en la que las cualidades amorosas y salvadoras de la anhelada figura parental ahora reaparecen como aspectos de la propia individualidad del niño. Mediante el acto mágico de convertirse en el amado ausente, el trauma de la pérdida se deshace y el mundo destrozado y caótico se establece correctamente. De esta manera, se establece una actitud paternal amorosa dentro de la personalidad del niño, y sus relaciones subsecuentes en cada esfera de la vida llegan a estar dominadas por un tema de cuidado. Cualquier falla en la identificación con la figura idealizada conduce a un resurgimiento del caos y el dolor de la pérdida original.

Esto también puede ocurrir en un terrible cautiverio, ya que la trayectoria del desarrollo del niño aquí se ha visto interrumpida y congelada por la necesidad de reemplazar al padre que se ha perdido. Quien ese niño podría haber sido o quería convertirse en una persona distintiva se deja de lado a medida que la identificación se solidifica. Una vez más, Adam, espero que puedas apreciar lo fácil que sería para una persona así caer en una carrera como psicoterapeuta. Esta es la situación de un especialista de tipo 2 .

También habría casos mixtos, en los que la historia de desarrollo inicial del psicoterapeuta incluía ambos tipos de experiencias, la explotación emocional traumática por parte de un padre perturbado y la pérdida traumática. Yo mismo soy un ejemplo del segundo tipo, con la pérdida central siendo la de mi madre cuando era un niño. El gran teórico DW Winnicott, si lo he entendido bien, era un clínico del primer tipo, afectado principalmente por una madre que padecía depresiones graves. ¿Cuál de mis escenarios se ajusta a tu vida, Adam? Obviamente, puede haber otras formas de elegir una vida de servicio para las personas con trastornos emocionales, pero casi todos los médicos que conozco pertenecen a una o a ambas categorías.

Mientras escribo te escribo que el gran filósofo alemán Friedrich Nietzsche ejemplifica el tema de la vida que he llamado Tipo 2. Perdió a su amado padre a la edad de 4 años, y reaccionó a la muerte volviéndose su padre una vez más; en el proceso, sin embargo, el niño había desaparecido como una presencia activa en su vida. Esa es la caída de esta solución a la pérdida: identificarse con el padre desaparecido y sustituirlo así lleva a la desencarnación del niño original, cuyas esperanzas y sueños independientes nunca tienen la oportunidad de cristalizar o perseguirse. Nietzsche, catapultado desde muy joven a una madurez paterna precoz, se convirtió en psicoterapeuta de la civilización misma, una especie de figura paterna (Zaratustra) para toda la humanidad en su viaje hacia un futuro incierto. Su prodigiosa creatividad surgió de las tensiones generadas por su tragedia personal, y también lo hizo su eventual locura y destrucción.

Cualquier persona que se embarque en una carrera con el objetivo de ayudar a las personas a aceptar sus traumáticas situaciones e historias de vida necesita hacer todo lo posible para hacer frente a las suyas. En la historia temprana del psicoanálisis, se estableció el requisito de que los analistas en entrenamiento completen sus propios análisis personales antes de que puedan ser certificados oficialmente. Esto parecía una buena idea en ese momento, decretada por Freud y Jung. Estos padres de nuestro campo, sin embargo, se eximieron de este requisito, lo que creo que debería molestar tremendamente a los analistas. Aquí está el problema El trauma no procesado del analista, como el de los padres, inevitablemente pasa a la siguiente generación. Freud y Jung, al abstenerse de aplicar su mandamiento judicial a ellos mismos, garantizaron que las áreas específicas de su inconsciencia, las pertenecientes a sus heridas no cicatrizadas, serían visitadas por sus descendientes. Esta es la razón por la cual el interés continuo de nuestro campo en la vida de sus progenitores es tan importante. Identificar las zonas de incompletitud en sus autoanálisis ofrece la posibilidad de nuestra emancipación de todo lo que no pudieron comprender.

Los médicos deben estar al tanto de lo que sucedió en sus vidas y sufrir las pérdidas que han sufrido. Nada más servirá. Usted pregunta, Adam, si debe retrasar el trabajo clínico de uno hasta que se produzca la curación. La curación de los traumas de los que estoy hablando es un proyecto de vida, por lo que lo importante es que el viaje comience. El luto debe ocurrir, tanto para el padre que se perdió o nunca estuvo allí en primer lugar, y también para la infancia sin obstáculos que nunca tuvo la oportunidad de desarrollarse. La curación del psicoterapeuta será un tema en todo su trabajo, la mayoría de las veces en un segundo plano, pero incluido sin embargo en cualquier desarrollo constructivo en la vida de sus pacientes. La psicoterapia no es un procedimiento que se realiza en una persona por otra; es un diálogo entre universos personales, y transforma ambos. Nuestro campo no ha alcanzado esta idea, pero está llegando el momento en que será considerado como axiomático.

Su última pregunta sobre las lesiones tan extremas que impiden una carrera como psicoterapeuta no tiene respuesta. Nadie puede decir de antemano qué traumas pueden curarse y cuáles no. Esto se determinará no solo por los detalles de lo que ha sucedido en la vida de alguien, sino también por los recursos disponibles para lidiar con la situación. Si hay un hogar relacional para el sufrimiento que uno necesita, dado por familiares, amigos, colegas cercanos, tal vez un psicoterapeuta, la sanación profunda incluso de los traumas más severos a menudo es posible. Su pregunta acerca de las posibles lesiones emocionales del terapeuta podría cambiar, Adam: ¿es posible que una persona se convierta en una psicoterapeuta efectiva sin haber pasado por experiencias significativamente traumáticas? Sospecho que la respuesta es No. Una mirada a las historias infantiles de los grandes teóricos de la personalidad psicoanalítica revela cosas que son consistentes con mis pensamientos aquí. Te sugiero que estudies todo eso profundamente.

Una vez más, Adam, espero que estas reflexiones te sean útiles.

George Atwood

 

Related of "Carta a un joven estudiante n. ° 9"