Carisma en psicoterapia

¿Cuánto carisma queremos en nuestros psicoterapeutas? Bastante poco, siempre he pensado. Pero entonces, mi propio analista, "Max", era aburrido y serio, casi invisible y enormemente competente. Piensa en George Smiley, interpretado por Alec Guinness. Escribí sobre Max al principio y al final de mi primer libro, Moments of Engagement: Intimate Psychotherapy in a Technological Age. Implícitamente, contrasté su estilo modesto con la manera más imponente de ciertos líderes en la psiquiatría estadounidense.

Hace tres semanas, presenté lo que prometí que sería el primero de una publicación en dos partes sobre Elvin Semrad, un profesor de psiquiatría casi olvidado pero en su época extraordinariamente influyente. Semrad, un líder en el sistema de Harvard de los años 50 a los 70, sostenía la creencia, ahora fuera de su favor, de que la esquizofrenia surge de impulsos sexuales freudianos distorsionados por un entorno familiar defectuoso. Como señala Joel Paris en su estudio de desacreditación, La caída de un icono: psicoanálisis y psiquiatría académica, a pesar de que la mayor parte del trabajo clínico de Semrad fue con candidatos analíticos y pacientes adinerados con condiciones moderadas, dejó su huella en "entrevistas de demostración" con pacientes psicóticos. Estas sesiones de diagnóstico también debían ser terapéuticas, a pesar de que se llevaron a cabo ante una audiencia de personal y aprendices.

En Momentos, enumeré a Semrad como un terapeuta que trascendió el género. Es cierto que, a pesar de sus atavíos freudianos, Semrad podría estar presente de inmediato con un paciente. En una entrevista con Paris, Leston Havens (mi propio mentor y estudiante de Semrad) llamó a su maestro "un existencialista detrás de una fachada analítica". De todos modos, desconfiaba de esas interpretaciones. Para mí, Semrad parecía demasiado cómodo en el papel de gurú. Aunque no nombré a Semrad, cualquiera que conociera su trabajo tomaría el siguiente pasaje, del sexto capítulo de Momentos, como una crítica a la clave:

El típico tour de force de entrevistas en mi escuela de medicina freudiana fue un encuentro con. . . un paciente esquizofrénico. . . El paciente entraría en una ensalada muda o balbuceante, y el entrevistador comprensivo se sentaría a su lado, esto estaría frente a un grupo de veinte estudiantes que observan en diferentes etapas del entrenamiento, y retumbaría con empatías dulces y nada.

El instrumento terapéutico era el analista bien analizado, un hombre que no estaba asustado ni disgustado por los impulsos inconscientes del paciente expresados ​​a través de la enfermedad. El entrevistador en su alma no quería dominación ni socorro, su pecho era una almohada neutral en la que el paciente podía descansar la cabeza.

Y pronto la conversación se dirigiría a la infancia del paciente, a los recuerdos de una abuela, tal vez, que había mostrado alguna bondad ocasional en medio del continuo abuso que los padres y hermanos hacían sobre el niño. La audiencia contuvo el aliento mientras el paciente, coherentemente ahora y con más sentimiento que cualquier persona en la sala lo había escuchado reunirse, derramó su sensación de anhelo y pérdida.

El efecto de estas entrevistas fue extraño, porque a menudo, como no, nadie en el barrio podría despertar nuevamente un momento de lucidez del paciente. El entrevistador principal había demostrado que se podía hacer, y su éxito sirvió para convencer al personal de que la enfermedad del paciente se ajustaba a un modelo psicológico de resistencia y formación de síntomas a través del compromiso frente al conflicto interno. Pero avanzar más era generalmente una tarea ardua, con el resultado de que el mensaje efectivo para los terapeutas jóvenes era que necesitaban una mayor grandeza interna (libertad de su propio conflicto) si tenían que hacer el trabajo. Era a esta paz y armonía a la que aspiraba, aunque era consciente, incluso como estudiante de medicina, de que tenía un lado molesto y santurrón.

Debo agregar que desconfié del poder de Semrad, en estos foros públicos, en parte porque tenía algo de mí. Dado el escenario y la audiencia, no es tan difícil, finalmente, hacer que los pacientes se revelen. ¿Pero deberían ellos? ¿Y debemos confiar en las ideas que surgen? Me alegra que la entrevista de demostración sea, en su mayor parte, cosa del pasado.

Para ser aún más franco, creo que Semrad le debe un poco de su estatus a su origen étnico. A diferencia de los líderes de las generaciones anteriores, él no era un judío urbano, audaz, acentuado, angustiado, urbano. Como Harry Stack Sullivan, como Murray Bowen, como Carl Whitaker, como Carl Rogers, Semrad, que procedía de Abie, Nebraska, prometió una psicoterapia más verdaderamente estadounidense. Era Will Rogers, lleno de aforismos y la capacidad de gustar algo en todos.

Los estudiantes han recogido sus dichos en un libro a veces encantador, a veces empalagoso, Semrad: Heart of a Therapist. ¿Qué hacemos con estos aperçus?

"No hay una chica en esta habitación que no haya cruzado espadas con su madre".

"Nunca he visto a nadie enojarse con nadie a menos que le importe".

"Lo único que sacude a los hombres son sus mujeres".

"Las mujeres estadounidenses no parecen propensas a ser amantes, lo quieren para siempre. Está bien ser cebo, pero cuando ella va a pescar, quiere el pescado ".

"El hogar es un lugar al que no puedes regresar: ya no está allí".

"Sabes, a nadie le gusta trabajar. Es una actividad sustituta para amar ".

Recuerdan una era más simple. Pero en retrospectiva (y, honestamente, lo mismo era cierto incluso en ese momento), las observaciones son culturales, antiintelectuales, condescendientes con las mujeres y un poco satisfechas de sí mismas. Aunque tienen la forma de sabiduría, muchas de las observaciones me parecen simplemente erróneas. A la gente le gusta trabajar por su propio bien, por los desafíos que plantea y la competencia que genera.

Me encantaría ver que la psicoterapia florezca nuevamente, como lo hizo a mediados de siglo, pero con esta diferencia. Sin gurús Mi ideal de un avivamiento psicoterapéutico es un movimiento cuyos líderes son admirados pero no idolatrados.

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