Cariño, ¿crees que deberíamos chismorrear?

"Lo bueno de los egoístas es que no hablan de otras personas". (Lucille S. Harper)
"No hay mucho que ver en un pueblo pequeño, pero lo que oyes lo compensa". (Kin Hubbard)

El chismorreo típico es una actividad ociosa y relajante cuyo valor radica en la actividad en sí y no en el logro de fines externos. Es fácil y, como los juegos, a menudo ayuda a las personas a aliviar sus tensiones diarias. Como solía decir mi maestra de literatura de secundaria, "el chisme no es tan malo; al menos muestra que estás interesado en otras personas ".

Una razón para la naturaleza relajante de los chismes es poder hablar sobre lo que realmente está en nuestras mentes. Las personas que se permiten chismes no quieren reflexionar profundamente sobre el contenido o las consecuencias de lo que dicen. A veces los chismes parecen ser charlas por el simple hecho de hablar. Cuando las personas se involucran en conversaciones serias, prácticas e intencionadas, no están chismorreando, ya que los chismes son una charla frívola ociosa. Aldous Hugley describió un chisme como un atleta profesional, si es la lengua.

Es importante distinguir entre chismes y difundir rumores sin fundamento. Cuando se narra un asunto personal que uno ha presenciado, uno se dedica a cotillear, pero la información transmitida se corrobora. Dado que el contenido típico de los chismes suele ser información íntima entre bastidores, de hecho es difícil verificarlo. La falta de fundamentación no es, sin embargo, un elemento esencial del chisme, sino un subproducto de la naturaleza confidencial de la información transmitida. Esta característica infundada es más típica de los rumores; de hecho, forma parte de su definición. Además, a diferencia de los chismes, difundir rumores es esencialmente una actividad intencional que tiene principalmente un valor extrínseco. La connotación despectiva de los chismes se debe en gran medida a la incapacidad de distinguir los chismes de la propagación de rumores.

El chisme satisface la necesidad básica de adquirir información sobre los aspectos personales e íntimos de la vida de otras personas. Tal información es muy interesante y da lugar a actitudes emocionales, y hay muy pocas otras maneras de satisfacer esta necesidad. Aunque la intimidad juega un papel importante en nuestras vidas, seguimos siendo muy ignorantes acerca de cómo funciona en las vidas de otras personas. La autodescripción franca y abierta es rara y se limita a muy pocos amigos cercanos. Los chismes son una forma divertida de recopilar información que de otro modo sería difícil de obtener, y satisfacen una curiosidad personal relacionada con las personas que nos interesan especialmente.

El chisme satisface una necesidad tribal, a saber, la necesidad de pertenecer y ser aceptado por un grupo único. (Un significado de "chisme" es en realidad "ser amigo de"). El intercambio de información íntima y personal y la manera íntima de transmitir esta información contribuyen a la formación de un grupo exclusivo con vínculos íntimos y emocionales entre sus miembros. A la mayoría de las personas les gusta cotillear de vez en cuando: es una forma de comunicación social agradable que generalmente gira en torno a información aún no ampliamente conocida y, por lo tanto, intrigante. La información, que a veces es negativa, generalmente se refiere a personas que no están allí para escucharla. (Como dijo George en la serie de televisión Seinfeld: "Me siento más cómodo criticando a la gente a sus espaldas").

Tanto las emociones como los chismes expresan nuestro interés y participación en las vidas de otras personas, aunque de una manera más profunda en el caso de las emociones. De la misma manera que la abolición de las emociones significa abolir las emociones negativas y positivas, abolir los chismes significaría abolir todo tipo de conversaciones sobre otras personas. Las emociones y los chismes expresan nuestra sensibilidad hacia otras personas; abolirlos llevaría a nuestra indiferencia hacia otras personas. Prefiero vivir en una sociedad cuyos miembros tienen actitudes positivas y negativas hacia mí que en una sociedad cuyos miembros son indiferentes para mí. Cuidar de alguien no siempre significa mostrar una actitud positiva hacia las acciones de esa persona.

Los elementos agradables e interesantes en el chisme no provienen únicamente de la adquisición de información novedosa, sino también del contenido de esta información. Al igual que las emociones y los chistes, los chismes a menudo incluyen características inesperadas. Por lo tanto, la vida sexual de un sacerdote, o incluso de nuestro vecino de al lado, genera chismes más jugosos y emociones más intensas que las hazañas de una prostituta. Del mismo modo, el romance entre una mujer muy anciana y un hombre muy joven es más probable que despierte interés y emoción que entre dos personas de una edad similar. Esta brecha entre la reputación o el comportamiento convencional y el comportamiento real es lo que hace que los chismes sean interesantes.

Una diferencia importante entre las emociones y los chismes tiene que ver con la naturaleza práctica de las emociones y la naturaleza no práctica de los chismes. El chisme suele ser relajante y sin esfuerzo, ya que nos libera de las tensiones cotidianas; las emociones son típicamente tensas y requieren la mayoría de nuestros recursos, ya que se ocupan de cambios con los que no estamos seguros de cómo hacer frente.

Al contrario de su reputación popular, los chismes no se refieren básicamente a la detracción, la calumnia o el asesinato de personajes. Puede recordarse mejor la información negativa y, por lo tanto, la impresión ilusoria de su dominio. En algunos casos, los chismes pueden incluir información exagerada o distorsionada, pero generalmente los chismes no transmiten deliberadamente información falsa. Esto, sin embargo, no significa que los chismes sean una virtud.

Sin lugar a dudas, los chismes tienen mala reputación. Aunque tal condena moral no es del todo infundada, es más válida en casos extremos cuando una persona o un grupo de personas constantemente se ocupan de chismes negativos. La prohibición judía contra toda forma de cotilleo, incluso la que existe entre marido y mujer, parte de la suposición de que hablar libremente puede convertirse fácilmente en una vida suelta; del mismo modo que la charla ociosa sobre el sexo puede convertirse en una conducta sexual laxa.

Hasta cierto punto, este temor está justificado, aunque lo mismo puede decirse de la literatura y el cine. Si mi opinión de que los chismes típicos satisfacen las necesidades humanas básicas y es en su mayor parte inofensiva es correcta, entonces los chismes no pueden ser muy reprensibles desde un punto de vista moral.

Tal visión puede ser encapsulada en la siguiente vista que un amado imaginario podría expresar: "Cariño, de vez en cuando chismea conmigo". Los chismes implican una interacción social entre nosotros y en este sentido, es mejor para nosotros cotillear juntos que para que te sientes solo, mirando fútbol y bebiendo cerveza. Por otro lado, quizás hay otras actividades que podemos hacer juntas, además de chismear y mirar televisión ".

Adaptado de La sutileza de las emociones   y buen chisme

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