Caramelo de Halloween y Blues de invierno

Es difícil de evitar Desde el Día del Trabajo, los supermercados, las cadenas de farmacias y las tiendas de conveniencia están abarrotadas de caramelos envasados. Las llamativas envolturas naranja y negra ocasionalmente están adornadas con brujas, fantasmas o calabazas anunciando la llegada del día nacional de las golosinas dulces, Halloween. El dulce, empaquetado como un bocadillo de una o dos mordidas, supuestamente es para los niños del vecindario. Dadas sus toneladas de venta, es difícil creer que los únicos, además de los dentistas que se benefician de este consumo de caramelos, sean niños.

Tengo un amigo que obedientemente reparte mini barras de chocolate en Halloween, pero confiesa que apaga la luz del porche temprano en la noche cuando su escondite disminuye. "Halloween es la excusa que me doy para comprar dulces. Pero para ser sincero, realmente me lo compro y me molesto cuando tengo que pasarlo a los niños. Lo necesito más que ellos ". Me dijo que a mediados de otoño, la oscuridad que desciende al final de la tarde erosiona su buen humor y energía. "A fines de octubre, estoy gruñón, letárgico, somnoliento y apenas puedo evitar engordar a los dulces".

Sus síntomas no son únicos. Ella está sufriendo de un cambio de humor estacional llamado Winter Blues o su nombre más clínico, desorden afectivo estacional (SAD). La oscuridad al despertar y la oscuridad a las 4 o 5 PM parece, de formas que no se entienden, afectar el estado de ánimo, el sueño, la alimentación y la energía. El comienzo del tiempo estándar pone el último clavo en el ataúd de bienestar para muchos que viven en el segmento norte del país, y no se sienten mejor hasta los días más largos de mediados de la primavera.

Cuando el Desorden afectivo estacional (SAD) se describió por primera vez a mediados de la década de 1980, los investigadores pensaron que la melatonina causaba este cambio estacional en el estado de ánimo. La melatonina, una hormona producida por la glándula pineal, aumenta en la sangre todas las noches, pero desaparece a primera hora de la mañana. La luz es responsable de sus niveles bajos durante el día, por lo que se creía que la oscuridad de la madrugada de otoño e invierno mantiene a la melatonina muy alta y causaba esta depresión estacional.

Se intentó con éxito la destrucción de la melatonina con luz artificial que imitaba el espectro de la luz solar. Los pacientes se sentaron frente a una caja de terapia de luz al levantarse por la mañana y en pocos días experimentaron cierto alivio de sus síntomas depresivos. La conexión de la melatonina con el Trastorno afectivo estacional ahora está en duda, pero las cajas de fototerapia todavía están disponibles y son recomendables. Para algunos, la luz natural del sol al mediodía parece traer cierto alivio, y los más severamente afligidos pueden incluso considerar mudarse a estados con más horas de sol invernal.

Pero la luz en una caja o en el cielo no es la única opción para la depresión invernal. La investigación en animales sugiere una conexión entre la actividad inadecuada de la serotonina y la oscuridad del invierno. Los antidepresivos como Prozac, Zoloft que aumentan la actividad de la serotonina han sido terapias efectivas.

El ansia de dulces es uno de los primeros signos del desorden afectivo estacional, y de hecho es un síntoma de diagnóstico. Las personas ya no se contentan con comer proteínas magras, ensaladas y frutas para la cena, sino que prefieren las comidas de brownies, helados y salsa de chocolate. Este ansia de hidratos de carbono dulces característicos de SAD también se encuentra entre las mujeres con síndrome premenstrual. En ambos casos, el deseo indica la necesidad del cerebro de más serotonina.

Por qué o cómo la falta de luz solar debería afectar la serotonina sigue siendo una pregunta sin respuesta. Pero la ruta para aumentar la serotonina y mejorar los síntomas deprimidos, letárgicos y somnolientos es comer carbohidratos. Cualquier alimento con carbohidratos, desde maíz dulce o arroz integral al vapor, servirá.

La fructosa, el azúcar en frutas y refrescos, es el único carbohidrato cuyo consumo no aumenta la serotonina. Después de que el carbohidrato dulce o con almidón se come y se digiere, la insulina se secreta y el triptófano, un aminoácido, ingresa al cerebro. Una vez que lo hay, se convierte rápidamente en serotonina.

Desafortunadamente, como medio para superar el blues invernal, los caramelos de Halloween son más un truco que un regalo. El alto contenido en grasas de las barras de chocolate mini-dulces retrasan la digestión y, por lo tanto, retrasan la síntesis de serotonina. Y, por supuesto, ¿quién necesita esas calorías extra de grasa? Calabazas de caramelo bajas en grasa, maíz dulce y el malvavisco excesivamente dulce. Los píos son una mejor opción. Pero son bajos o carecen por completo de nutrientes.

Algunas golosinas dulces están bien el 31 de octubre; posteriormente, el deseo dulce debe satisfacerse con carbohidratos saludables como el arroz, los panes integrales y los cereales, la pasta y la batata. No tendrán un sabor dulce (aparte de las papas antes mencionadas), pero una cena de sopa de frijoles negros y pan francés crujiente o un plato de pasta y salsa de tomate garlicky hará que la serotonina, alejar el azul, y que la oscuridad del invierno sea más soportable .

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