Características psicológicas Dueños de razas de perros agresivos

En 1996, realicé un estudio de más de 6000 personas en el que pude demostrar que la personalidad de una persona predecía la raza de perro que probablemente seleccionarían y con la que estarían satisfechos. Los datos de ese estudio formaron la base de mi libro Why We Love the Dogs We Do. Ese trabajo estimuló el pensamiento de algunos psicólogos y algunos decidieron analizar específicamente las características de personalidad de los dueños de perros que eligen razas de perros con un alto riesgo de agresión. Dichas razas de perros a menudo son etiquetadas como "viciosas". Las definiciones de un perro feroz varían entre los municipios. La mayoría de las ordenanzas de control animal definen a un perro como "vicioso" cuando el perro, sin provocación, ha mordido a un ser humano o ha matado o mutilado a un animal doméstico o si se cree que es de una raza que tiene una alta probabilidad de tal agresión. Además, algunas razas, concretamente los Pit Bulls, pueden calificar como "perros feroces" simplemente por su reputación, no porque un perro específico se haya comportado de manera perjudicial.

Obviamente, algunos perros muerden a las personas y las lesiones causadas por mordeduras de perro resultan en casi un billón de dólares en reclamos de seguros anuales. Por esta razón, las compañías de seguros han utilizado las estadísticas recopiladas por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de EE. UU. Y otras fuentes de investigación para designar las razas con mayor riesgo de mordedura. Según estos datos, muchas compañías de seguros se niegan a emitir un seguro de vivienda a propietarios de razas específicas de perros considerados "viciosos" o con alto riesgo de causar lesiones. Las seis razas o tipos de perros más comúnmente identificados como de alto riesgo de agresión son Akita, Chow Chow, Doberman Pinscher, Pit Bull (generalmente incluye Staffordshire Bull Terriers, American Pit Bull Terriers y American Staffordshire Terriers), Rottweiler y Wolf- híbridos.

En 2006, Jaclyn Barnes encabezó un equipo de investigadores en Cincinnati que analizó los comportamientos de los propietarios de perros de alto riesgo para las razas de perros agresivos. Específicamente, recopilaron datos del Secretario de Tribunales del Condado de Hamilton en Ohio en busca de pruebas de condenas penales.

Un total de 166 propietarios de perros de alto riesgo se compararon con 189 propietarios de perros de bajo riesgo. Los dueños de perros de alto riesgo tenían casi 10 veces más condenas criminales que otros dueños de perros. Desglosando los datos por categorías de comportamiento criminal descubrieron que los dueños de perros de alto riesgo tenían 6.8 veces más probabilidades de ser condenados por un crimen agresivo, 2.8 veces más probabilidades de haber cometido un delito que involucrara niños, 2.4 veces más probabilidades de haber cometido delitos domésticos violencia, y 5.4 veces más probabilidades de tener una condena relacionada con el alcohol en comparación con los dueños de perros de bajo riesgo.

SC Psychological Enterprises Ltd
Fuente: SC Psychological Enterprises Ltd

Dado que los comportamientos delictivos se asocian más a menudo con patrones de personalidad particulares, era inevitable que algunos investigadores tomaran el siguiente paso y determinaran si la propiedad de razas de perros que se consideraban de alto riesgo de agresión también estaba asociada con características de personalidad particulares. Efectivamente, una psicóloga, Laurie Ragatz, dirigió un equipo de investigadores de la Universidad de West Virginia y recientemente han publicado su estudio en The Journal of Forensic Sciences.

En el estudio de West Virginia, se recopilaron datos de 869 estudiantes universitarios que completaron un cuestionario en línea anónimo. Les preguntó sobre el tipo de perro que poseían, su historial de conductas delictivas y actitudes hacia el abuso de los animales. Además, tomó algunas medidas de su personalidad, incluidas algunas medidas que a menudo se asocian con tendencias psicopáticas. Es solo un estudio correlacional, pero los resultados son estimulantes.

Lo primero a tener en cuenta es que esta investigación reciente parece confirmar el estudio anterior realizado por el equipo de Cincinnati. Se encontró una diferencia significativa en el comportamiento criminal en función del tipo de propiedad del perro. Los propietarios de razas de perros de alto riesgo eran significativamente más propensos a admitir comportamientos criminales violentos, en comparación con los dueños de perros grandes, dueños de perros pequeños y personas que no tenían perros. La muestra del propietario de la raza de perros de alto riesgo también informó que se involucraron en más tipos de conducta delictiva en comparación con todos los otros grupos participantes de conducta delictiva (es decir, violencia, propiedad, drogas y estado).

La interesante adición a nuestro conocimiento que proporciona este estudio tiene que ver con las características de personalidad de los dueños de perros de alto riesgo. En general, los propietarios de razas de perros de alto riesgo fueron significativamente más propensos a participar en la búsqueda de sensaciones y conductas de riesgo. Como grupo, también fueron más descuidados, egoístas y tenían más tendencias manipuladoras. También parecían involucrarse en conductas más autodestructivas que los propietarios de perros de bajo riesgo.

Un último hallazgo angustiante sugiere que el alto riesgo de agresión de los dueños de la raza de perro no parecía estar tan unido a sus perros como los otros grupos de dueños de perros. Esta conclusión proviene del hecho de que sus actitudes eran mucho más aceptables del maltrato o abuso de los animales que las encontradas para los dueños de bajo riesgo para las razas de perros de agresión.

Obviamente, este es solo un estudio correlacional, por lo que no se puede concluir que todos los propietarios de perros de alto riesgo para la agresión muestren estas características negativas de personalidad. Tomemos como ejemplo a Helen Keller, la defensora de las personas sordas ciegas, que también poseía un Akita. Walt Disney, Sigmund Freud y la actriz Uma Thurman eran dueños de Chow Chows, mientras que el comediante Mel Brooks poseía un Staffordshire Bull Terrier. Ninguno de estos individuos parece demostrar tendencias criminales ni características de personalidad psicopatológica. Aún así, es interesante que un mayor porcentaje de personas con ciertas características de comportamiento y personalidad negativas parezcan sentirse atraídas por poseer razas de perros que tienen un mayor riesgo de agresión.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: Modern Dog, Why Do Dogs Have Wet Noses? Las huellas de la historia: perros y el curso de los acontecimientos humanos, cómo piensan los perros: comprender la mente canina, cómo hablar perro, por qué amamos a los perros que hacemos, ¿qué saben los perros? La inteligencia de los perros, los ladrones de sueño, el síndrome de zurdo.

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