Cara a cara: la Asociación Médica Americana contra el activismo gordo

Como caminante de perros, vivo en una nube de números. ¿Cuántos perros hoy? ¿Cual es la temperatura? ¿Cuántos cancelarán o se irán el fin de semana? ¿Cuánto dinero pondré en el banco el sábado? ¿Cuánto puedo pagar Visa este mes?

Como persona gorda, evito tantos números como sea posible, incluso cuando soy una persona gorda que está trabajando para perder peso. No me peso porque tiendo a convertir a la balanza en una monja muy atemorizante que o me regaña o me pone en la primera fila de los goody-two-shoes. No doy un viernes volador sobre la cantidad de ejercicio que recibo. Sigo un plan de alimentación para no tener que contar calorías o gramos.

Los únicos números sobre mí de los que tengo constancia están en mi calendario y etiquetas de ropa. Anoto mi fecha de inicio y los fallos y, una vez al mes, calculo cuántos días de limpieza tengo. Debido a que he estado limpio durante aproximadamente seis semanas, he tenido que mirar las etiquetas para ver qué talla de pantalones cortos y un vestido comprar en mis vacaciones de verano. La emoción se acaba rápidamente, especialmente cuando me siento más arrogante. Ahí es cuando me echaré un vistazo o me probaré una camisa mientras cambio de la ropa de verano a la de invierno y la dejo de lado porque es demasiado pequeña.

La semana pasada, la Asociación Médica Estadounidense anunció que ahora considera la obesidad como una enfermedad, definiendo la obesidad como un IMC de 30+. De acuerdo con la calculadora NIH BMI, escapé de la etiqueta de la enfermedad con un peso de alrededor de 190 libras.

Esto me sorprende, ya que todo tiene que ver con mi peso y mi cuerpo lo hace. Me considero realmente, realmente con sobrepeso y, sin embargo, 190 libras es un número razonable. Es un número alcanzable. Es un tamaño de 14 o 16, algunos tamaños más pequeños que ahora.

La reacción negativa del anuncio de la AMA me sorprende. Los bloggers están gritando sobre cómo esto afectará las tasas de seguro de personas "responsables" (es decir, delgadas) y la Denegación Americana de Responsabilidad Personal. Incluso un brazo del AMA, el Consejo de Ciencia y Salud Pública, no mantiene la decisión, y muchos médicos consideran que el IMC de más de 30 es arbitrario. ¿Una mujer de 5'8 "(llamémosla Diana) de 200 libras con un IMC de 30.4 sin comorbilidades metabólicas (presión sanguínea, frecuencia cardíaca, colesterol, azúcar en la sangre, etc., todas normales) tiene una enfermedad? ¿Debería reembolsarse a Diane por buscar ayuda profesional para perder peso?

En primer lugar, los médicos deben tener una definición. La AMA lo dibujó en un generoso 30.

En segundo lugar, las compañías de seguros todavía tienen que seguir el ejemplo y crear facturas para el tratamiento de la obesidad. Si y cuando eso suceda, sí, si Diana lo quiere, debería tenerlo.

Diana no llegó a ese estado de apenas-cumple-el-diagnóstico de 200 libras / 30.4 sin tener problemas con la comida o el metabolismo o la medicación o alguna otra influencia. Supongo que Diana no permanecerá 200 libras para siempre. El año que viene será 205 o 220.

Y ahí es donde me siento ofendido con los activistas gordos, que han comenzado un movimiento de Twitter llamado "IamNotADisease" [sic]. Porque aunque Diana hoy puede estar tan sana como un caballo, podría estar tratando de no ser una enfermedad que está esperando que suceda: Diane-the-Coronary, Diana-the-Type-2 Diabetes, Diana-the-Knee Replacement, Diana- el Síndrome Poliquístico, Diana-the-Surgery Risk. Tratar su obesidad es una medicina preventiva, mucho más económica a largo plazo que cualquiera de esas enfermedades "reales".

Este pensamiento de "no soy una enfermedad" es defectuoso en cualquier caso. ¿Es una mujer con SIDA la enfermedad? Es una epilepsia epiléptica? Por supuesto no. En el peor de los casos, están estigmatizados por una enfermedad en la medida en que cualquiera sabe que tienen uno.

TODOS saben que una persona obesa es obesa. El estigma ya está ahí. Las Dianas y las Francesas del mundo han soportado años de personas que hablan sobre sus rostros bonitos o sus hábitos despreciables o sobre cuánto espacio ocupan en el metro. Podemos sacudir nuestros puños y exigir igualdad, y nos merecemos la igualdad, no me malinterpreten, pero no podemos controlar la forma en que el mundo piensa de nosotros.

Esto incluye a los médicos a quienes se les ha enseñado a tratar la presión arterial alta pero no a la obesidad y que son parciales contra los pacientes obesos que constituyen un tercio de su clientela. La decisión de la American Medical Association de clasificar la obesidad como una enfermedad también podría significar que finalmente se educará a los médicos sobre la complejidad de comer en exceso, pero solo si la AMA amplía su estudio y tratamiento de la obesidad a los mundos de la psiquiatría y la neurociencia, que ya se han abierto hasta la frontera facturable.

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