Cannabis y riesgo de uso indebido de opiáceos

El consumo de cannabis puede estar asociado con el uso indebido de opiáceos recetados.

¿Existe una asociación entre el uso del cannabis y el uso no médico de los opiáceos recetados? Esta es una pregunta importante a la luz de la creciente disponibilidad legal de marihuana. Algunas personas han planteado la posibilidad de que la marihuana medicinal pueda ayudar a algunas personas a controlar el dolor intenso y disminuir el consumo de opiáceos. Sin embargo, hay pocos estudios prospectivos que investiguen la relación del consumo de cannabis y el posterior uso no médico de los opiáceos recetados.

Mark Olfson y sus colegas abordan este tema en un artículo reciente en el American Journal of Psychiatry. Usando datos de NESARC (la Encuesta Epidemiológica Nacional sobre Alcohol y Condiciones Relacionadas), los autores examinaron la asociación entre el consumo de cannabis reportado en la encuesta 2001-2002 y el uso no médico de opiáceos recetados 3 años después. El uso no médico de un opiáceo recetado se definió como el uso del medicamento “sin receta, en cantidades mayores, con mayor frecuencia o más prolongadas que las recetadas, o por un motivo que no sea el que el médico indicó que debe usar” durante los últimos 12 meses.

La principal conclusión del análisis realizado por el grupo Olfson fue bastante clara: las personas que consumieron cannabis en el período de 12 meses previo a la entrevista inicial tenían un mayor riesgo de uso no médico de opiáceos recetados 3 años después. Esto fue cierto incluso cuando los datos se ajustaron para controlar la edad, el sexo, la raza / etnia, las variables de historia familiar, el trastorno de personalidad antisocial, otros trastornos por uso de sustancias y los trastornos del estado de ánimo o de ansiedad. Además, el porcentaje de personas con trastorno por consumo de opiáceos recetados en el incidente en la segunda entrevista aumentó a medida que aumentó el nivel de consumo de cannabis en la primera entrevista. (El trastorno por uso de opiáceos recetados por incidente se definió como el uso que se produjo desde la primera entrevista que cumple los criterios para el trastorno por consumo de opioides, restringido a personas que no tenían antecedentes previos de por vida de trastorno por consumo de opiáceos).

Curiosamente, ha habido algunos informes de que las tasas de mortalidad por sobredosis de opiáceos son más bajas y las prescripciones de opiáceos se reducen en los estados con leyes de marihuana medicinal. Sin embargo, Olfson y sus colegas informan un aumento de 5 a 9 veces en el uso de opiáceos sin receta médica en aquellos que usan marihuana. Se necesitará más investigación para dilucidar el efecto de las leyes de marihuana medicinal sobre el uso y abuso de opiáceos recetados.

La asociación del uso de marihuana y el uso de opiáceos con receta no médica 3 años después no significa necesariamente que el consumo de marihuana cause un aumento en el consumo de opiáceos. Sin embargo, según los estudios en animales, es posible que el consumo de cannabis genere cambios cerebrales que hacen que las personas sean más susceptibles al mal uso de los opiáceos. Además de los efectos directos de la marihuana en el cerebro, el uso de marihuana puede conducir a factores no biológicos que aumentan el riesgo de usar opiáceos. Por ejemplo, las personas que usan marihuana regularmente pueden interactuar más a menudo con personas que tienen acceso a los opiáceos.

Los autores reconocen que la mayoría de los adultos que usan cannabis no inician ni aumentan el uso de opiáceos recetados. Sin embargo, sí sugieren la posibilidad de que el aumento en el consumo de marihuana pueda estar contribuyendo a la actual crisis de opiáceos.

A medida que la marihuana se vuelve cada vez más disponible para uso médico y recreativo, más investigación es esencial para examinar las relaciones directas e indirectas entre el uso de marihuana y el uso indebido de opiáceos.

Referencias

Olfson, M., Wall, MM, Liu, S.-M., y Blanco, C. (2018). Consumo de cannabis y riesgo de trastorno de uso de opiáceos recetados en los Estados Unidos. Am J Psiquiatría. 175: 47-53.

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