Caminos a la luz y a la oscuridad en el campo de la adicción

Hace más de 25 años, participé en un momento decisivo en la historia de Psychology Today, psicología y tratamiento de adicciones. Escribiendo en el primer número de Psychology Today después de que fue comprado por la American Psychological Association, revisé la controversia en la que la consejera de alcoholismo Mary Pendery, el psicólogo Irving Maltzman y la psiquiatra L. Jolyon West publicaron una refutación de un estudio de los psicólogos Mark y Linda Sobell, que había informado que a los alcohólicos les iba mejor con el tratamiento de consumo controlado (CD) que con la atención estándar de abstinencia en el hospital.

El estudio de Pendery et al. Vilipendió a los Sobell y su investigación apareció en 1982 en la publicación científica estadounidense más prestigiosa, Science . Sin embargo, las investigaciones posteriores de la controversia señalaron que, en realidad, no había nuevas pruebas que sugirieran que el grupo con consumo controlado tuviera peores resultados que el grupo de abstinencia, que Pendery et al. el seguimiento no incluyó. Por ejemplo, Pendery et al. informó que cuatro pacientes con CD habían muerto después del tratamiento. Pero, más investigación reveló, en ese mismo período, seis del grupo de abstinencia habían muerto.

Pero este post no es para rehacer ese estudio, aparte de hablar sobre lo que ha sucedido en el cuarto de siglo más desde entonces. Y tomo como modelo a este período Alan Marlatt, el psicólogo que, además de mí, hizo lo máximo para defender a los Sobell al señalar las complejidades de la situación y las deficiencias de la investigación de Pendery.

En buena parte, la investigación de Sobells y la terapia con CD fueron atacadas porque contradecían los 12 pasos y AA que dominaban el alcoholismo estadounidense y el tratamiento de la adicción. Pendery y otros defensores de los enfoques estándar del alcoholismo en los EE. UU. Lanzaron una campaña abierta contra Psychology Today, la APA, Marlatt, algunos otros defensores de Sobells y yo. Y durante algún tiempo, los conductistas y otros psicólogos que no aceptaron el modelo de la enfermedad de AA estaban a la defensiva.

Pero ahora, todo esto parece algo diferente. AA y los 12 pasos todavía dominan el panorama del tratamiento. Pero no tan totalmente como lo hicieron una vez. Es cierto que la terapia de CD para alcohólicos es prácticamente inexistente. Sin embargo, en su lugar, la reducción de daños (HR) se ha convertido en una fuerza poderosa para tratar con adictos y alcohólicos. Esto rara vez significa enseñar a los adictos a usar sustancias de manera controlada. Pero significa comprender y aceptar que muchas personas seguirán usando sustancias, incluso muchas de manera adicta, pero que es importante y que vale la pena minimizar el daño que experimentan con este uso.

Alan Marlatt ha estado a la vanguardia de los recursos humanos estadounidenses en lo que respecta al alcohol. Antes escribí en mi blog sobre su demostración de los resultados positivos de permitir que los alcohólicos callejeros bebieran en la llamada "vivienda húmeda", donde los alcohólicos no solo experimentaron menos hospitalizaciones y encarcelamientos, sino que también redujeron el consumo de alcohol.

Alan también ha creado el método mejor probado para lidiar con bebedores compulsivos y problemáticos universitarios. Llamado Programa de Entrenamiento de Destrezas Alcohólicas, en pocas palabras, enseña a los estudiantes universitarios a beber. No los introduce a la bebida, lo que ya hacen. Pero les enseña a beber de forma segura. Esto incluye técnicas de consumo moderado, y también precauciones cuando los jóvenes beben demasiado y se intoxican (no conducir es uno de los más obvios). Aunque se ha demostrado que este enfoque es eficaz para reducir los percances de beber y beber, es controvertido en el medio ambiente estadounidense, donde la mayoría de los clientes del programa están por debajo de la edad legal para beber 21 años.

La segunda gran iniciativa de Alan en el campo de la adicción ha sido la prevención de recaídas (RP). En primer lugar, esta técnica cuestiona la afirmación de AA de que un solo deslizamiento devuelve a una persona a su estado alcohólico. En cambio, RP desarrolla métodos para detener la brecha después de que una persona ha tenido un deslizamiento para evitar que abandonen todo el progreso que han realizado y regresen completamente a su antigua adicción.

Más recientemente, Alan ha agregado la meditación y el concepto budista de mindfulness al cofre de herramientas de tratamiento de adicciones. En resumen, Alan ha descubierto que enseñar a los adictos, a las personas con otros diagnósticos clínicos y a los reclusos a meditar reduce su recaída y su reincidencia. Del mismo modo, Alan está explorando las técnicas de atención plena como formas de prevenir la recaída al hacer frente a la necesidad de beber o de usar (por ejemplo, al imaginar un impulso como una ola a través del cual correr).

Todo el trabajo posterior de Alan podría haber estado en peligro debido a su posición en la controversia Sobells-Pendery. Que no fue, en primer lugar, afortunado para la ciencia, la psicología y las personas adictas. Y, por supuesto, su carrera posterior es un tributo a su persistencia, empresa, creatividad, rigor intelectual y a la simple utilidad de su ciencia. Un brindis por Alan está en orden.

Los autores del artículo de Science han tenido menos impacto en el campo de la adicción. West y Maltzman, que no eran especialistas en adicciones, hicieron casi ninguna contribución adicional, aunque durante algún tiempo Maltzman siguió criticando a los Sobell y controlando la bebida.

Mary Pendery se encontró con una tragedia. El 10 de abril de 1994, fue asesinada por un alcohólico. Después de abandonar el programa de tratamiento de alcoholismo del hospital de VA, se dirigió a San Diego para mudarse a un hospital en Wyoming, donde Pendery volvió a conectarse con un paciente que conocía en el VA de San Diego. En una visita a Wyoming, se sintió extremadamente intoxicado, disparó a Pendery y luego se suicidó.

Nota: Alan recibió un premio de la División de Psicología Clínica por su investigación en la conferencia de Asociación Americana de Psicología 2009 que finalizó recientemente.

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