Caminando para impulsar la creatividad

Todos estamos familiarizados con los problemas de salud causados ​​por la obesidad. Estos problemas son peculiares de una forma de vida sedentaria moderna y son prácticamente desconocidos en las sociedades de subsistencia físicamente activas. Ahora la evidencia construye que la actividad física es crucial para la salud del cerebro e incluso para la creatividad.

Los sistemas nerviosos centrales se diseñaron por selección natural principalmente para controlar el movimiento, aunque también regulan muchos aspectos de la fisiología, desde el equilibrio del sueño y la energía hasta la respiración, las hormonas, las concentraciones de iones en la sangre y decenas de otros sistemas controlados.

Que la actividad física estimula al cerebro no es una sorpresa. Si el cuerpo está activo, el cerebro se ve obligado a estar activo también. Este punto se ilustra con la privación del sueño, donde la mejor manera de evitar la somnolencia es hacer flexiones o algún otro tipo de ejercicio.

La mente sana en una noción corporal saludable fue defendida por los antiguos romanos, conectando así un cerebro sano con un cuerpo activo. Esta es una calle de dos vías. Resulta que las personas altamente educadas viven más tiempo que sus contrapartes menos educadas (1). Este fenómeno probablemente se explica por el hecho de que las personas con cerebros más activos tienen una mejor circulación de sangre en sus cerebros, por lo que son menos vulnerables a la demencia senil. Por supuesto, la actividad física proporciona beneficios similares para la función cerebral, lo que implica que el cerebro, considerado como un sistema de control de movimiento, no distingue entre trabajo cognitivo que se realiza mientras se está sentado en un escritorio estudiando y procesando información mientras se mueve por el espacio.

Este punto es confirmado por un estudio de los taxistas de Londres que tuvieron que aprender a navegar por todas las calles de la ciudad sin mapas o GPS y que fueron probados formalmente en "el conocimiento". Sus proezas de navegación produjeron la ampliación en un área del hipocampo asociada con memoria espacial (2). Cuanto más tiempo conducían un taxi, mayor era el efecto, de modo que no se trataba simplemente de personas con una capacidad espacial excepcional para ser seleccionados para la ocupación.

Este estudio y otros que tratan con habilidades especializadas, como aprender a tocar un instrumento, muestran que el cerebro maduro es altamente maleable, o "plástico", pero no vinculan la actividad motora gruesa con la función cerebral. Su compañero de blog, Damon Young, describió muchos enlaces intrigantes entre individuos altamente creativos y el hábito de caminar diariamente.

Charles Darwin y el poeta William Wordsworth eran excursionistas inveterados y Young describe cómo ellos y otros resolvieron sus problemas creativos en un estilo peripatético. (Una vez estimé que Wordsworth estaba a tantas millas de su paseo diario de unas 10 millas como un buen automóvil japonés).

Darwin resolvió los problemas deliberadamente dando un paseo y calibró la dificultad de un problema según el tiempo que le tomara caminar para resolverlo.

Esto parece inusual La mayoría de los caminantes creativos no traen sus problemas con ellos. En su lugar, se toman unas vacaciones del esfuerzo mental y esperan volver renovados y vigorizados, listos para abordar el problema con la energía y las tácticas más variadas.

Los neurocientíficos canadienses produjeron alguna evidencia sorprendente en apoyo de esta táctica (3). Llegaron a la conclusión de que el ejercicio voluntario aumenta en gran medida la proliferación de células madre en la circunvolución dentada del hipocampo, por lo que un excursionista entusiasta se beneficia de tener más células.

El hipocampo desempeña un papel clave en la formación de nuevos recuerdos y también está implicado en la resolución de problemas espaciales, como lo ilustra el estudio de taxis. No es de extrañar que la actividad física, incluso de naturaleza peatonal, pueda impulsar la resolución creativa de problemas.

Los mismos investigadores concluyeron que el enriquecimiento ambiental ayuda a que más de estas nuevas células permanezcan vivas, lo que sugiere que la ruta atravesada debe variar lo más posible para obtener el máximo efecto.

Los beneficios de salud generales de caminar son bien conocidos en relación con la aptitud, la salud cardiovascular y la función inmune general. Por supuesto, el senderismo también es útil para combatir el estrés y la depresión. Además, cualquiera que vaya de A a B por la yegua de Shank no puede tener prisa. Por defecto, son miembros de la clase de ocio. Como señaló Aristóteles, hay poco beneficio en poder pensar si no se tiene tiempo para reflexionar sobre los misterios de la vida.

No todos tenemos las casas de campo que nos merecemos y, por lo tanto, dependemos de una planificación urbana ilustrada para darnos lugares decentes para pasear. Esos parques y senderos ya no son solo una infraestructura para la salud y la felicidad: también son una infraestructura para el intelecto y la creatividad.

Fuentes

1. Molla, MT, Madans, JH, y Wagener, DK (2004). Diferenciales en la mortalidad adulta y la limitación de la actividad por años de educación en los Estados Unidos a fines de los años noventa. Revisión de población y desarrollo. 30, 625-646.

2. Maguire, EA, Gadian, DG, Johnsrude, IS, bueno. CD, Ashburner, J. Frackowiac, RS y Frith, CD (2000). Cambio strutural relacionado con la navegación en el hipocampo de los taxistas. Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, 97 (8), 4398-4403. doi: 10: 1073 / pnas.070039597.

3. Olson, AK, Eadie, BD, Ernst, C. y Christie, BR (2006), el enriquecimiento ambiental y el ejercicio voluntario aumentan enormemente la neurogénesis en el hipocampo adulto a través de vías disociables. Hippocampus, 16: 250-260. doi: 10.1002 / hipo.20157

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