Caminando el paseo de la enfermedad mental

El 29 de enero de 2016, mi amigo Rusty Rose perdió su larga batalla de tres décadas con la depresión. Esa misma mañana, me senté en un pabellón psiquiátrico cerrado en Zale Lisphy en UT Southwestern (UTSW) esperando mi primera sesión de terapia electroconvulsiva (TEC) en ocho años. Esta recaída en la depresión siguió el patrón preciso de mis episodios depresivos mayores en 1979, 2001 y 2007. En 2016, como en años anteriores, ECT demostró ser el tratamiento que necesitaba para volver a poner mi vida en curso.

A principios de enero de 2016, sabía que mi depresión había regresado. Escribí un artículo sobre mi recaída que planeaba publicar en Psychology Today , pero no lo hice. Publiqué ese artículo, "Beating the January Blues" en mi sitio web Struck by Living. ¿Por qué no lo publiqué en Psychology Today ? La enfermedad mental es un tema fácil para mí siempre que sea algo en mi pasado, o algo que aflige a otra persona. Mientras estaba en el pozo de mi enfermedad este año, estaba seguro de terminar como Rusty.

Gary Donihoo F8 Studio, used with permission
Deedie y Rusty Rose
Fuente: Gary Donihoo F8 Studio, usado con permiso

Rusty y yo teníamos una amistad extraña que se centraba en la depresión y un amor compartido por los pájaros y el béisbol. Soy más amigo de su esposa Deedie, la filántropa de Dallas, cuyo sentido del estilo y perseverancia de acero nos ha convertido a muchos de nosotros en fervientes partidarios de las artes en nuestra ciudad. Deedie y Rusty guiaron a mi esposo Ken a través del atolladero del sistema de salud mental en 2001, asegurando que recibí la atención que me salvó la vida, ECT. Deedie leyó incontables borradores de mi libro, Struck by Living. Ella me presentó a mi mentor Tom Johnson, quien actuó como mi animadora durante ocho años de borradores antes de la publicación del libro en 2010.

Lo que la mayoría de la gente no sabe es que Rusty y yo solo hablábamos cuando uno de nosotros estaba deprimido. En 2001, me aseguró que haría mi camino. Rusty nunca publicó un libro o realizó una gira de conferencias sobre su depresión como lo hice yo, pero ayudó a cualquiera que preguntara. Hizo esto en voz baja, una vida enderezada a la vez. No tenía paciencia para el caprichoso centro de atención de los medios.

En 2005, lo convencí de que ECT podría ser útil para él, y lo fue. Luego, en 2007, Rusty me convenció de que ECT, una vez más, me ayudaría a recuperarme. Esto es lo extraño de la depresión. A pesar de que ECT funcionó milagrosamente para mí en 2001, dudé de que funcionaría de nuevo. En 2007, no permití que mi depresión llegara al punto de los intentos de suicidio como lo hice en 2001. Afortunadamente, todos mis amigos y familiares habían leído los borradores de mi libro. Tenían un esquema de mis síntomas y sabían exactamente qué funcionaba para mí: ECT. Volví a tener ECT, me recuperé de inmediato y, al desarrollar un plan Top Ten para el bienestar que funcionó para mí, permanecí bien y vibrante durante 8 años.

Mi última conversación personal con Rusty fue el 9 de enero de 2015. Había aceptado ser entrevistado para un artículo para el Dallas Morning News , que se había publicado en diciembre de 2014. Si bien la información sobre UTSW y yo estaba bien escrito y preciso, el periodista había elegido presentar un punto de vista opuesto para un artículo "equilibrado". El problema con los informes médicos en el periodismo es que el informe equilibrado no tiene nada que ver con la proporción o los resultados. Si una persona de cada 100 tiene un resultado horrible, los resultados positivos y negativos se presentan por igual.

Dallas Morning News, used with permission
A Rusty le encantaba el béisbol
Fuente: Dallas Morning News, utilizada con permiso

Estaba furioso con el Dallas Morning News y escribí el documento con resultados insatisfactorios. Cada vez que escribo sobre ECT, dedico una gran cantidad de mi tiempo a rechazar a las personas infelices que no les gusta el TEC y a quienes presionan a la FDA para que lo prohíban o limiten severamente. Puede ver los blogs anteriores que he escrito sobre ECT, plagados de comentarios negativos de aquellos que han tenido un mal resultado. Si repito o elimino estos comentarios, la cuadrilla anti ECT grita que estoy negando su libertad de expresión. Ahora, simplemente dejo los comentarios y los ignoro. Le pregunté a Rusty si debería pelear con el Dallas Morning News y el colectivo anti-ECT. Como siempre, el consejo de Rusty fue sabio y sucinto: no pierdas tu tiempo.

En cambio, me animó a seguir con la otra idea que discutimos ese día, un centro para la investigación de la depresión y la atención clínica en UT Southwestern. Seguí el consejo de Rusty, y en la primavera de 2015, surgió el Centro de Investigación de la Depresión y Atención Clínica en UT Southwestern. Tanto Rusty como yo coincidimos en que la detección precoz y la intervención temprana es la única manera de superar las enfermedades mentales. Hoy, nos falta el equivalente de una mamografía para la salud mental. En cambio, a menudo tratamos la depresión o la enfermedad bipolar como el equivalente a un cáncer de Etapa 4. Como era de esperar, los resultados son sombríos. Aproximadamente 41,000 personas mueren anualmente por suicidio en nuestro país, casi tantas como por cáncer de seno.

El Centro para la Investigación de la Depresión y la Atención Clínica en UT Southwestern se enfoca en asociarse con los médicos de atención primaria existentes. Las prácticas rutinariamente analizan a todos los pacientes para detectar depresión y miden su progreso en cada cita usando un programa llamado VitalSign6. Actualmente, 19 clínicas de Atención Primaria usan VitalSign6 y más de 18,000 pacientes han sido evaluados. La buena noticia es que los médicos de atención primaria ahora son capaces de detectar y tratar mejor la depresión en sus etapas iniciales, remitiendo menos y solo a los pacientes más críticos a los psiquiatras. El Dr. Madhukar Trivedi, Director del Centro de Investigación de la Depresión y Atención Clínica considera que el proveedor de atención primaria es clave para la detección temprana. "VitalSign6 proporciona a los médicos de atención primaria un enfoque basado en la medición fácil de usar para tratar la depresión", dice Trivedi. "Al igual que el cuidado de la diabetes o la enfermedad cardíaca, el reconocimiento temprano con intervención temprana conduce a mejores resultados".

Sabía que Rusty estaba luchando contra la depresión el año pasado. Deedie conoce una inmensa cantidad de cuidado de la salud mental después de años de cuidar a Rusty y formar parte del consejo de The Meadows Mental Health Policy Institute. No llamé ni contacté a Rusty porque sabía que Deedie sabía a qué expertos contactar. Supuse que mi llamada telefónica no importaría. Lo que no recuerdo es que a veces una llamada de una persona que ha salido del pozo marca la diferencia. Desafortunadamente, por primera vez, Rusty y yo tropezamos en el pozo al mismo tiempo.

Cuando vi a Deedie el 13 de enero de 2016 en una reunión sobre el Dallas Theater Center, supe que las cosas estaban mal. Soy presidente de la Junta del Dallas Theatre Center, una junta que Deedie me convenció para que me uniera. Deedie y yo a menudo hablamos sobre el triste estado de la atención de salud mental en nuestro país, tratando de construir formas de hacerlo mejor. Apoyamos el trabajo mutuo en salud mental y en las artes. Ofrecí mis contactos a Deedie, pero no me ofrecí llamar a Rusty directamente. Estaba estirado, luchando con mis propios problemas. No levanté el teléfono de forma proactiva para llamar a Rusty. Este será uno de los remordimientos de mi vida. Creo que la llamada telefónica podría habernos ayudado a los dos.

Cuando Jeff Woodward, Director Gerente del Dallas Theatre Center, me llamó el 29 de enero para informarme sobre la muerte de Rusty, mi primer pensamiento fue: "Lo entiendo". Tuve mi primera sesión de ECT esa mañana, y lo haría. Necesito algunas sesiones más del procedimiento para ver los resultados. Acababa de pasar dos días en una sala psiquiátrica cerrada, el proceso fue humillante y degradante a pesar de que todos en UTSW me trataron con amabilidad. "Si esta enfermedad me golpea nuevamente a los 74 años , y si el proceso es el mismo que el de hoy y si tengo acceso a un arma", pensé, "aprieto el gatillo".

Todavía estaba profundamente deprimido y cierto ECT no funcionaría. En retrospectiva, esto parece irracional, pero así es como funciona la depresión. A pesar del hecho de que ECT había trabajado poderosamente para mí en 2001 y 2007, y mi esposo y amigos me aseguraron que sonaba exactamente como lo hice en esos episodios depresivos pasados, mi cerebro deprimido sabía que ECT no funcionaría para mí. Hice un trato conmigo mismo. En caso de que mi esposo, mis amigos y los profesionales tuvieran razón, acepté dar el proceso por 10 días. Si aún siento lo mismo en 10 días, podría reevaluar la situación. Cuando me anestesiaron el 1 de febrero de 2016, el día del funeral de Rusty, pensé para mis adentros: "Quizás Tendré suerte y moriré bajo anestesia ". No lo hice.

Julie K. Hersh
Rusty era un amante de las aves y nombró a su compañía Cardenal Investments
Fuente: Julie K. Hersh

Después de tres sesiones de terapia electroconvulsiva y menos de una semana después de establecer mi contrato hecho a sí mismo, mi depresión desapareció. Al igual que en 2001 y 2007, ha habido algunos problemas de memoria a corto plazo, pero a pesar de que ahora estoy algunas semanas después de mi último tratamiento, esos problemas son cada vez menos. Esta vez, como en el pasado, cuanto más uso mi cerebro, más rápido mi cerebro parece recuperarse y volver a cablearse. Del mismo modo que un paciente necesita un tiempo para recuperarse después de una cirugía de corazón, necesito un poco de tiempo para volver a conectar después de la TEC. La alternativa, meses de depresión debilitante y riesgo de suicidio, no era la que yo estaba dispuesto a arriesgar.

La semana pasada, cuando tuve mi primera reunión en el Dallas Theater Center después de recibir ECT, decidí que un momento de silencio por Rusty Rose no era suficiente. Algunas personas en el tablero y en el teatro sabían sobre mi recaída, pero no se lo conté a todos. Una vez más, a pesar de todas las conferencias que he dado sobre cómo todos debemos ser más abiertos acerca de la enfermedad mental, no quería que la gente pensara que estaba loco, o de alguna manera podría herir a la institución que tanto amo.

En cambio, llamé a Jeff Woodward el día de la reunión de la junta y le dije que sería un hipócrita si me negaba a contar mi historia. Le di la opción de dejarme renunciar como presidente. Pidió tener cinco minutos para hablar con Kevin Moriarity, director artístico del Dallas Theatre Center. Llamó de nuevo con un mensaje claro de ambos: ir por eso. Éste es quién eres.

Ninguno de estos hombres pidió un guión de lo que podría decir. Llevé copias de libros que me han sido inmensamente valiosos recientemente, Brain's Buddha y Just One Thing, de Rick Hanson. También traje copias de mi Top Ten Wellness List, así como también mis libros Struck by Living y Decidí Vivir. Además, insistí en que rompiéramos el silencio sobre la enfermedad mental hablando más abiertamente entre nosotros. Nuestro sistema de apoyo a menudo está sentado junto a nosotros, a nuestra derecha y a nuestra izquierda, pero sufrimos en silencio en su lugar.

¿La junta votó a favor de mi renuncia? De ninguna manera. Los abrazos y el apoyo que recibí fueron abrumadores. No sé por qué me sorprendió; esta ha sido mi experiencia consistente cuando cuento mi historia. Solo tengo que atreverme a contarlo.

Una vez más, ECT funcionó milagrosamente para mí en un corto período de tiempo. ¿Estoy curado? No. La depresión es una enfermedad crónica que requiere un ojo vigilante y cuidado personal. Sin embargo, mi depresión está en remisión y recuperé mi pasión por la vida. Estoy profundamente agradecido con mi esposo, mi familia, mis amigos, los empleados y la junta del Dallas Theater Center, mi psicoterapeuta y los profesionales de UTSW que me han permitido recuperar mi vida y seguir adelante.

Otra información que puede ser de interés:

El Instituto de Política de Salud Mental de Meadows acaba de lanzar la campaña Okay to Say para alentar a las personas a hablar abiertamente sobre la enfermedad mental. Puedes grabar tu historia en este enlace. Planeo grabar el mío la próxima semana y enviarlo.

Puede encontrar más información sobre Julie K. Hersh, Struck by Living o Decidí Vivir en su sitio web.

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