Cambios en la política de PTSD

Recientemente, escribí sobre un programa de rafting en Montana, el programa X Sports 4 Vets, como terapia para el trastorno de estrés postraumático, y recuerdo haber hablado con un veterinario llamado Steve Hale, quien se desplazó a Irak en 2004-05 con el Washington. Guardia Nacional y que llegó a casa deprimido e incapaz de socializar con los demás. Las salidas al río le dieron un gran ejercicio, una descarga de adrenalina y una sensación de trabajo en equipo con sus amigos de rafting, que también eran veterinarios.

"Cada vez que salgo al río, vuelvo a casa con historias y grandes recuerdos agradables", me dijo Hale. "Me hace mucho más bien que las pastillas que me han estado tirando".

Tal vez, solo tal vez, el ejército está empezando a obtener una parte de esta imagen.

El mes pasado, el Comando Médico del Ejército de EE. UU. Publicó un informe que cambiaba su política sobre productos farmacéuticos. Dijo que solo los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) han demostrado que son lo suficientemente buenos para que un paciente justifique la prescripción.

Advirtió fuertemente contra la prescripción de benzodiazepinas y antipsicóticos atípicos, diciendo que hacen más daño que bien. "Hay evidencia para sugerir que las benzodiazepinas en realidad pueden potenciar la adquisición de respuestas de miedo y empeorar la recuperación del trauma", dijo. En cuanto a los antidepresivos atípicos, dijo: Estos medicamentos han mostrado resultados decepcionantes en los ensayos clínicos en el tratamiento del TEPT ".

El fin de semana pasado, el Philadelphia Inquirer citó al asistente del secretario de defensa, el Dr. Jonathan Woodson, diciendo que las tasas de prescripción de antidepresivos atípicos aumentaron 10 veces entre 2002 y 2009: del 0.1 por ciento al 1 por ciento.

El Ejército también amplió su lista preferida de psicoterapias para soldados, diciendo que el tratamiento del TEPT centrado en el trauma puede incluir narración (incluyendo exposición imaginal), reestructuración cognitiva, exposición in vivo, habilidades de relajación o modulación del estrés y psicoeducación. Mencionó específicamente programas como Terapia de exposición prolongada, Terapia de procesamiento cognitivo, Desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR) u "otras formas de terapia cognitivo-conductual centrada en el trauma, todas las cuales han demostrado tener una efectividad generalmente equivalente".

Dado que el TTPT a menudo ocurre junto con otros problemas de salud mental, fomentó enfoques multidisciplinarios, que incluyen hipnosis, terapia artística, biorepeedback, yoga, acupuntura y masajes.

La nueva política señaló que algunos pacientes pueden preferir tales terapias a los productos farmacéuticos. "La combinación de los componentes basados ​​en la evidencia con las preferencias del paciente es probable que ayude a fomentar el compromiso y la voluntad de permanecer en el tratamiento, que en última instancia es uno de los mejores predictores de la eficacia general del tratamiento", dijo.

Adjunto al informe había un artículo escalofriante escrito el año pasado para JAMA, el Journal of the American Medical Association. El Dr. Charles W. Hoge del Centro Médico del Ejército Walter Reed concluyó: "Con solo el 50 por ciento de los veteranos buscando atención y una tasa de recuperación del 40 por ciento, las estrategias actuales llegarán efectivamente a no más del 20 por ciento de todos los veteranos que necesitan tratamiento contra el TEPT".

Según el Ejército, hasta el 25 por ciento de los más de 2 millones de soldados desplegados en zonas de combate en Irak y Afganistán pueden experimentar TEPT "con la frecuencia y la intensidad del combate como el mejor predictor de esta condición".

Pero hace cuatro años, la Rand Corp. entrevistó a 1.965 veterinarios y proyectó en su controvertido informe de 2008 que el 18.5 por ciento de todos los miembros que regresan al servicio cumplirían con los criterios para trastorno de estrés postraumático o depresión (14 por ciento para cada uno, pero hay cierta superposición), y otro 19.5 por ciento experimentaría una lesión cerebral traumática probable mientras estaba en el extranjero. De nuevo, después de tomar en cuenta esa superposición, dijo que el 31 por ciento de todas las tropas que regresan sufriría de una o todas esas dolencias.

Las cifras reales de tratamiento del VA muestran que el 28.5 por ciento de los veteranos que regresan buscan atención de salud mental, lo que está bien encaminado con el Informe Rand. Pero mientras que el Rand Report proyectó que unos 320,000 soldados estadounidenses necesitarían ayuda para TBI, la VA dice que solo 54,070 veterinarios (un poco más del 4 por ciento de los veteranos) calificaron para ese diagnóstico.

Finalmente, este blog ha sido modificado, de acuerdo con la política de Psychology Today, para eliminar los nombres de medicamentos específicos. Se puede encontrar un blog más completo en mi página web personal: http://www.ericnewhouse.com/

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