Cambio de idioma, cambio de personalidad?

Publicación escrita por François Grosjean.

Bilingüe 1: "Cuando estoy cerca de angloamericanos, me siento torpe e incapaz de elegir mis palabras lo suficientemente rápido … Cuando estoy entre latinos / hispanohablantes, no me siento tímido en absoluto. Soy ingenioso, amable, y … me vuelvo muy activo ".

Bilingüe 2: "En inglés, mi discurso es muy cortés, con un tono relajado, siempre diciendo" por favor "y" perdón ". Cuando hablo griego, empiezo a hablar más rápidamente, con un tono de ansiedad y en una especie de forma grosera…".

Bilingüe 3: "Cuando estoy hablando en ruso, me siento como una persona mucho más amable," más suave ". En inglés, me siento más "duro", "serio".

¿Podría ser que los bilingües que hablan dos (o más) idiomas cambian su personalidad cuando cambian de idioma? Después de todo, el proverbio checo dice: "Aprende un nuevo idioma y consigue un alma nueva".

A pesar de que muchos bilingües informan que son diferentes en cada uno de sus idiomas, solo unos pocos investigadores han intentado llegar al fondo de esta pregunta. Al principio de su carrera, la profesora emérita de Berkeley, Susan Ervin-Tripp, realizó un estudio en el que les pidió a las mujeres japonesas-americanas que completaran las oraciones que les daba en japonés e inglés. Ella descubrió que propusieron terminaciones muy diferentes según el idioma utilizado. Por lo tanto, para la frase que comienza, "Cuando mis deseos entran en conflicto con mi familia. . . "El final japonés de un participante fue,". . . es un momento de gran infelicidad ", mientras que el final en inglés fue". . . Hago lo que quiero."

Más de cuarenta años después, el profesor del Baruch College, David Luna, y sus colegas pidieron a las estudiantes hispanoamericanas bilingües que interpretaran anuncios publicitarios dirigidos a mujeres, primero en un idioma y, seis meses después, en el otro. Descubrieron que en las sesiones en español, los bilingües percibían a las mujeres en los avisos como más autosuficientes y extrovertidas. En las sesiones de inglés, sin embargo, expresaron puntos de vista más tradicionales, dependientes y orientados a la familia de las mujeres.

Los informes espontáneos de bilingües individuales y los resultados de estudios como los mencionados aquí me han intrigado a lo largo de los años. Noté en primer lugar que los bilingües monoculturales que constituyen la mayoría de los bilingües en el mundo no están realmente preocupados por este fenómeno. Aunque son bilingües o multilingües, en realidad son miembros de una sola cultura. ¿Pero qué hay de los bilingües biculturales? Propuse en mi primer libro sobre bilingüismo, La vida con dos idiomas , que lo que se ve como un cambio en la personalidad probablemente sea simplemente un cambio de actitudes y comportamientos que corresponden a un cambio de situación o contexto, independientemente del lenguaje. Básicamente, los bilingües biculturales en estos estudios se comportaban de forma bicultural, es decir, adaptándose al contexto en el que se encontraban (ver aquí).

Como vimos en una publicación anterior, los bilingües usan sus idiomas para diferentes propósitos, en diferentes dominios de la vida, con diferentes personas (ver aquí). Diferentes contextos y dominios desencadenan diferentes impresiones, actitudes y comportamientos. Lo que se toma como un cambio de personalidad debido a un cambio de lenguaje puede tener poco o nada que ver con el lenguaje en sí.

Imagine la forma en que hablamos con un mejor amigo y el comportamiento que adoptamos. Luego, piense en cómo todo esto cambia cuando estamos hablando el mismo idioma a un superior (por ejemplo, un director de escuela, una autoridad religiosa o un empleador). Nos comportamos de manera diferente y algunas veces cambiamos las actitudes y los sentimientos a pesar de que el lenguaje sea el mismo.

Lo mismo es cierto para los bilingües, excepto que aquí el idioma puede ser diferente. Es el entorno, la cultura y los interlocutores lo que hace que los bilingües biculturales cambien las actitudes, los sentimientos y los comportamientos (junto con el lenguaje), y no su lenguaje como tal. En esencia, no parece haber una relación causal directa entre el lenguaje y la personalidad.

Un trilingüe suizo alemán, francés e inglés nos da una declaración final que es apropiada:
"Cuando hablo inglés, francés o alemán con mi hermana, mi personalidad no cambia. Sin embargo, dependiendo de dónde estemos, nuestros comportamientos se pueden adaptar a ciertas situaciones en las que nos encontramos ".

Nota: Este tema se retoma en una segunda publicación (ver aquí).

Referencias

Ervin, S. (1964). Un análisis de la interacción del lenguaje, el tema y el oyente. En John Gumperz y Dell Hymes (eds.), The Ethnography of Communication , número especial de American Anthropologist, 66, Parte 2, 86-102.

Luna, D., Ringberg, T. y Peracchio, L. (2008). Un individuo, dos identidades: cambio de marco entre biculturales. Journal of Consumer Research , 35 (2), 279-293.

Grosjean, F. Personalidad, pensar y soñar, y emociones en bilingües. Capítulo 11 de Grosjean, F. (2010). Bilingüe: vida y realidad . Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press.

Publicaciones "Vida como bilingüe" por área de contenido: http://www.francoisgrosjean.ch/blog_en.html

Sitio web de François Grosjean: www.francoisgrosjean.ch

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