Cambie su cerebro con terapia cognitiva

Si alguna vez ha estado en el mercado de un proveedor de salud mental, probablemente haya encontrado referencias a "terapia cognitivo-conductual" o "terapia cognitiva", ya que estos son enfoques comunes para tratar diversas afecciones de salud mental, incluida la depresión. y ansiedad En términos generales, las terapias cognitivas les enseñan a los clientes cómo trabajar, manejar o cambiar sus pensamientos para reducir síntomas como el estado de ánimo deprimido, la preocupación, el insomnio, etc. La idea es que cuando puede manejar o cambiar sus pensamientos es menos angustiante , te sentirás mejor emocionalmente y participarás en comportamientos saludables.

Esto tiene sentido para la mayoría de las personas, pero muchos clientes se quejan de que algunos de los métodos recomendados para cambiar sus pensamientos parecen cursi, superficiales o demasiado sensibles. Voy a escuchar: "Mi último terapeuta me dijo que repitiera estas afirmaciones inútiles …" O: "Me reí cuando mi terapeuta me dijo que pintara con lápiz labial rojo en el espejo del baño lo amable persona que soy …" A menudo, estos "piensan los "positivos" tipos de ejercicios se consideran una pérdida de tiempo. ¿Por qué los terapeutas recomendarían esto? ¿Qué está pasando en el cerebro durante la terapia cognitiva y, más específicamente, por qué deberíamos involucrarnos en las cursis técnicas de cambio de pensamiento promovidas por algunos terapeutas y pensadores de la Nueva Era?

La respuesta, en pocas palabras, es que cuando nos dedicamos a la terapia cognitiva, incluidos todos los tipos de reestructuración cognitiva y técnicas de cambio de pensamiento, cambiamos las redes neuronales críticas que dan forma a la forma en que pensamos, sentimos y vemos el mundo, así como lo que cree que es posible

El cerebro contiene aproximadamente 86 billones de neuronas, cada una de las cuales está conectada a otras 10,000 más. Las conexiones entre estas neuronas se organizan de acuerdo con temas o temas y se convierten en redes neuronales a lo largo del tiempo. El resultado es que tenemos miles de millones de redes neuronales dedicadas a todo tipo de pensamientos, temas, emociones y situaciones. Por ejemplo, todos tenemos una red neuronal llamada "perros", "el color blanco", "café", etc. Si alguna vez te has centrado en ello, probablemente tengas una red neuronal para ello. Para comprender por qué la terapia cognitiva puede ser tan útil, es útil comprender algunas reglas básicas sobre cómo funcionan las redes neuronales. Aquí están las tres reglas principales de las redes neuronales, en pocas palabras …

Las tres reglas de las redes neuronales

1. El foco de su atención es la red en la que se encuentra. Si está pensando en limpiar su inodoro, se encuentra en esa red siempre que continúe enfocándose en ese tema. Si estás reflexionando sobre qué persona tan buena o terrible eres, estás en la red de "buena persona" o "mala persona" siempre y cuando tu mente se concentre en ese tema. Tu atención te dice la red neuronal en la que te encuentras. Si bien es común encontrarnos mágicamente en las profundidades de una red antigua que puede no ser útil, podemos aprender a practicar la conciencia plena para comenzar a notar dónde va y va la mente. . Y, cuando sea necesario, podemos comenzar a cambiar la atención a redes más útiles.

2. Las neuronas que disparan juntas se conectan entre sí. Esto se llama la regla de Hebb (1949), que básicamente dice que la experiencia repetida puede fortalecer o debilitar los enlaces neuronales. Cuantas más neuronas disparan juntas, más rápido y más fuerte se conectan entre sí, produciendo redes más grandes y más fuertes con el tiempo. Lo que esto significa es que cuando pasas mucho tiempo en una red en particular (es decir, enfocas mucho tu atención en una cosa), la creces y se vuelve más grande y más fuerte.

Hay un movimiento de la Nueva Era que nos dice que lo que pensamos puede crecer, y los pensamientos pueden volverse reales. Algunas personas incluso creen que con pensamientos pueden "manifestar" ciertos resultados en sus vidas. Si bien este tipo de pensamiento invita a los ojos de gente con mentalidad científica, estas ideas están respaldadas por la neurociencia. De hecho, es cierto que lo que piensas crece, literalmente, en el cerebro. Y cuanto más te enfocas en algo, más conexiones tienes con esa cosa que haces, lo que significa que con el tiempo comienzas a ver el mundo cada vez más a través de esa red / lente particular y las cosas que están conectadas a ella. En lo que te enfocas, obtienes mucho más. ¡Así que comprométase con sus pensamientos sabiamente y preste atención a las redes en las que pasa mucho tiempo!

3. Úselo o piérdalo. Del mismo modo que atender a un pensamiento en particular fortalece la red neuronal asociada con ese pensamiento, descuidar las redes neuronales resulta en un debilitamiento de esas redes a lo largo del tiempo. Un gran ejemplo de esto es un mapa neuronal de una ciudad. Si alguna vez vivió en un lugar y luego se mudó, con el tiempo se habrá dado cuenta de que, gradualmente, se mejora en la búsqueda de la nueva ciudad. No ocurre de inmediato, pero ocurre en un período de meses, y la razón de esto es que construyes una red neuronal de esa nueva ciudad, que se fortalece con el tiempo. Sin embargo, a medida que esta red neuronal se fortalezca, es posible que note que su memoria sobre cómo moverse por su ciudad vieja se vuelve cada vez más borrosa. Cuando regresas a tu ciudad vieja años después, te das cuenta de que ya no puedes moverte como solías hacerlo. Esto se debe a que esa red se ha atrofiado a lo largo del tiempo como resultado de negligencia.

Con redes neuronales, o las usas o las pierdes. Esta es realmente una buena noticia, porque significa que si podemos promover la desintegración de redes viejas, negativas e inútiles, podemos reducir la intensidad y la frecuencia con la que producimos (¡y experimentamos!) Los pensamientos angustiosos asociados con esas redes. En cambio, podemos construir redes nuevas, positivas y útiles para pasar el tiempo y la realidad cambia.

Qué significan estas reglas para la terapia

Cuando un cliente está involucrado en terapia cognitiva o terapia cognitiva conductual, los objetivos principales son: 1) ayudar al cliente a tomar conciencia de la red en la que se encuentra al tomar conciencia de sus pensamientos (¡lo cual puede ser difícil!), 2) reconocer cómo estar en esa red / tener ese pensamiento les resulta útil o no, 3) tomar conciencia de las consecuencias de pasar tiempo en esa red / involucrarse con ese pensamiento, y 4) pasar de esa red / pensamiento a ser más útil redes / pensamientos cuando sea necesario.

Cuando somos conscientes de hacia dónde va nuestra atención, podemos diseñar nuestras redes neuronales para que sean más útiles, adaptables y saludables. Y cuando nos alejamos de las redes viejas e inútiles que contienen autoconversaciones o creencias negativas, en realidad comienzan a marchitarse cuando dejamos de activarlas. Por lo tanto, aunque los ejercicios de gratitud, pensar positivamente o "manifestación" a través de la manipulación del pensamiento pueden parecer delicados, están muy en línea con lo que sabemos conduce al cambio cerebral, ya que promueven la alteración de la red neuronal aunque el pensamiento cambie (o, lenguaje de terapia cognitiva, "reevaluación cognitiva"). Así que la próxima vez que su terapeuta le diga que repita algunas afirmaciones o que complete un diario de gratitud diario, recuerde que lo están ayudando a mejorar su cerebro.

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