Café: una crónica cafeinada

Ah sí, el martes después del Día del Trabajo. El verano ha terminado (extraoficialmente), y después de un fin de semana de tres días para muchos de nosotros, lo último que nuestros cerebros tienen ganas de hacer es establecerse para trabajar durante las próximas horas.

¿Cuál es la mejor manera de salir de ese canguelo? Para muchos de nosotros: café.

Para mí, me tomó algunos años, pero el olor único y el sabor algo amargo del café ya no son tan aversivos para mí como lo fueron antes. Por el contrario, he disfrutado gratamente de su efecto energizante en pequeñas dosis. Y, como me gusta entender lo que estoy poniendo en mi cuerpo, decidí explorar el café: su historia, su mecanismo neurológico y -lo que estoy seguro que todos están muriendo por saber- por qué es tan fácil volverse adicto y Depende de ello.

Una breve historia del café

Según la leyenda, la primera taza de café nació de la manera más mágica. Un rebaño de cabras llamado Kaldi vislumbró los efectos energizantes de las bayas rojas brillantes únicas en su rebaño y lo tomó

sobre sí mismo para probarlo. Tal revitalización inspiró a Kaldi a llevar las bayas a un hombre santo musulmán. Asustado, el hombre santo los arrojó al fuego. Los granos tostados se separaron de las brasas, se molieron y se disolvieron en agua caliente, creando, lo adivinaron, la primera taza de café del mundo.

Los granos de café se derivan de varias especies del arbusto de Coffea, más comúnmente C. canephora y C. arabica. Estas plantas pueden crecer hasta cinco pies de alto y producir hermosas hojas brillantes, de color verde oscuro. Las hojas maduran a amarillo, rojo y finalmente negro. Las plantas de Coffea son nativas de Etiopía, Sudán y Kenia, y África subsahariana. Hoy en día, Brasil, Vietnam, Indonesia y Colombia son los líderes mundiales en producción de café, criando plántulas en viveros antes de transferirlos al aire libre cuando tienen entre 6 y 12 meses de edad.

Cada baya contiene dos semillas. Puede sorprenderte que estas semillas sean blancas. Solo cuando estamos asados ​​vemos -y olemos- el reconocible grano de café (lo que pensé que eran pequeñas bolas de madera cuando era más joven). El tostado ocurre cuando la temperatura interna del frijol alcanza los 200 ° C (392 ° F), lo que causa la caramelización o la descomposición del almidón, que oscurece los azúcares simples. Los ácidos y aceites dentro del grano se debilitan, creando su característico sabor amargo. El caffeol, uno de esos aceites, se genera a 200 ° C y es en gran parte responsable del sabor del café.

El zumbido del café

Como usted sabe, los efectos energizantes del café se deben a esta pequeña sustancia química ingeniosa: la cafeína.

En el mundo de las plantas, la cafeína es un pesticida natural que protege la Coffea, las plantas de té y otros alimentos de ciertos insectos.

En el mundo animal, la cafeína es una droga. Una droga estimulante, para ser precisos.

Dentro del cuerpo, la adenosina química circula a niveles muy altos. La adenosina es un nucleósido con dos funciones principales:

1. Unido a un azúcar de ribosa, comprende uno de los cuatro componentes de la cadena principal del ADN.

2. Unido a tres grupos de fosfato, existe como ATP, la moneda de energía de una célula viva.

Además de estos papeles, la adenosina también actúa como un neurotransmisor inhibitorio, que se cree desempeña un papel en la supresión de la excitación, la promoción del sueño y hasta la inducción del letargo en los animales en hibernación. Los niveles de adenosina aumentan a lo largo del día, lo que puede explicar por qué nos volvemos más somnolientos cada hora después del despertar.

La cafeína es única porque es soluble tanto en agua como en lípidos, lo que le permite pasar la barrera hematoencefálica e ingresar al sistema nervioso. En el cerebro, la cafeína actúa para contrarrestar o antagonizar el efecto de la adenosina. Debido a que la cafeína y la adenosina tienen estructuras químicas similares, la cafeína (debajo, rojo) puede unirse a los receptores de adenosina sin activarlos. En otras palabras, la cafeína es un antagonista competitivo de la adenosina. De esta manera, el efecto inductor del sueño de la adenosina (abajo, blanco) se bloquea, promoviendo nuestro delicioso "zumbido del café".

La cafeína tiene una vida media de aproximadamente cinco horas, lo que significa que después de cinco horas, la mitad de la cafeína que ingirió se ha metabolizado; después de 10 horas, 1/4 de la cafeína todavía está allí, por lo tanto, existe la posibilidad de una noche de insomnio si se consume demasiado tarde en el día.

DEBE … TENER … CAFÉ …

La adicción a la cafeína no es difícil de lograr. En respuesta a los receptores de adenosina bloqueados, el cuerpo producirá más. A su vez, su cuerpo necesita más cafeína para bloquear los receptores de adenosina adicionales. Una persona debe beber más café, luego, para obtener el mismo grado de vigilia.

Los efectos de la cafeína incluyen:

• Aumento de la frecuencia cardíaca y respiratoria

• Mejora la degradación de los ácidos grasos y promueve los ácidos grasos libres en el torrente sanguíneo

• Aumento de la presión sanguínea

• Aumento del ácido estomacal

• Aumento de la micción (un efecto diurético)

• Con niveles muy altos puede causar sensación de nerviosismo, nerviosismo, agitación, zumbidos en los oídos y liberación de adrenalina.

Los síntomas de abstinencia incluyen dolor de cabeza, irritabilidad, dificultad para concentrarse, somnolencia y dolor en el estómago y las articulaciones. Tenga en cuenta que, si bien estos síntomas aparecen dentro de las 12-24 horas posteriores a la abstinencia, todo debe terminar después de uno a cinco días. ¡La fuerza de voluntad es la clave!

El café puede hacerte perezoso?

Un estudio publicado en línea el miércoles en Neuropsychopharmacology encontró que las ratas "trabajadoras" -las que naturalmente trabajaron más para obtener recompensa- tenían más probabilidades de evitar el trabajo duro cuando se las trata con cafeína o anfetaminas.

Cocker y sus colegas de la Universidad de British Columbia crearon una tarea de esfuerzo cognitivo de rata (rCET) que permitió a las ratas elegir entre una tarea fácil o difícil: las ratas que completaron la tarea difícil fueron doblemente recompensadas con bolitas de azúcar.

Aquellos considerados "ratas obreras" cuando se los trata con cafeína o anfetaminas, de repente se relajan; por el contrario, las "ratas flojas" trabajaron más arduamente bajo anfetaminas (pero no con cocaína).

El estudiante de posgrado Jay Hosking interpreta estos resultados en términos de necesidades humanas. "Para algunos de nosotros, el café realmente es el truco para esas largas horas a la mitad del día, pero para otras personas los pone demasiado nerviosos o excitados para concentrarse en su trabajo".

Yaaawwwnnn …

Podría escribir mucho más sobre el café, incluyendo por qué puede ser bueno o malo para usted a largo plazo. También podría escribir sobre mi bebida con cafeína favorita, el té verde y sus increíbles beneficios, pero seré flojo y lo dejaré en estos enlaces. Después de todo, son casi las 10 AM, y mi copa de las 7 AM Joe ha empezado a desaparecer.

Cocker PJ, Hosking JG, Benoit J y Winstanley CA (2012). La sensibilidad al esfuerzo cognitivo media los efectos psicoestimulantes en una nueva tarea de toma de decisiones de costo / beneficio de roedores. Neuropsychopharmacology: publicación oficial de la American College of Neuropsychopharmacology PMID: 22453140

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