Cada día es un día escolar

Una de las cosas que más me gusta de esta vida es que nunca dejas de aprender. No importa quién o qué proporciona la instrucción, siempre hay la oportunidad de aprender. Durante mi tiempo como asistente en el Locked Ward, aprendí mucho de los pacientes con los que tuve el privilegio de estar.

Wasim era un joven de 26 años, de ascendencia bangladeshí, pero nacido en el Reino Unido. Era un hombre apuesto: de piel oscura, ojos marrones líquidos y barba recortada cerca de la barbilla. Él también era un musulmán observante. Pero, en su caso, su fe no fue distorsionada por su enfermedad o viceversa. Hay fundamentalistas de ojos giratorios en todas las religiones, pero Wasim no fue uno de ellos. Dijo sus oraciones en silencio en su habitación, creo que cinco veces al día, aunque se lo dejó en privado para decirlas. Él leyó el Corán. Comió comida halal, preparada para él en las cocinas. Y él era callado, cortés y considerado. Me gustó mucho. El problema de Wasim era que sufría episodios periódicos de depresión.

Nos hicimos amigos, después de que le dije en urdu, "Maaf kijiye, sahib". Khaiiye, "cuando le llevé su comida halal en su habitación. Él me sonrió y me preguntó: "Apko Urdu aate hai?" Tuve que decirle que, francamente, muy poco urdu venía hacia mí, pero sabía cómo decir: "Disculpe, señor. Por favor come."

(Es algo de los idiomas míos. Siempre me ha gustado aprenderlos, ya que nuestra clase participó en un proyecto de prueba en Primary School French en 1962. En cualquier momento que hemos viajado al extranjero, he tratado de aprender algo del idioma , en un nivel básico de conversación. Creo que es solo una cortesía tratar de hablar con sus anfitriones en su propia lengua. Y puede traer beneficios notables. He sido malentendido y tomado por un alemán en Francia, Italia, España y el Países Bajos. En Alemania, simplemente me malinterpretaron. Reconocieron mi acento escocés por lo que era. Aprendí algunos de los rudimentos del hindi / urdu en mi profesión anterior.

En cualquier caso, fue suficiente para ayudarnos a unir a Wasim y a mí. Eso, y un amor compartido por el cricket. Wasim, como la mayoría de los hombres con raíces en esa parte del mundo, amaba el juego y podía hablar apasionadamente y con conocimiento de ello. También me gusta mucho, a diferencia de la mayoría de los escoceses, que lo detestan, considerándolo como una subespecie de excentricidad inglesa, como morris-dancing. Pero me gusta. Mi colega, Clyde, que nació en Jamaica, estaba obligado por ley a que le gustara. Así que nos sentamos juntos y escribimos acerca de la madera sobre cuero; a veces los tres, a veces solo Wasim y yo.

Más tarde, pasamos a otros temas. Le dije a Wasim que siempre había pensado que los musulmanes recelaban de ser tratados en salas de hospital donde no podían estar seguros de ser tratados por un compañero musulmán. ¿O era solo la ignorancia de un infiel?

No, dijo él; en general, ese fue el caso. Sin embargo, en su primera presentación en el hospital, había sido atendido por un psiquiatra musulmán que era el oficial principal de la casa de la sala en ese momento. Casualmente, el SHO actual también era musulmán, con el nombre de Majeed. Tanto Wasim como su padre se sintieron impactados por la amabilidad y los buenos oficios del personal, musulmanes o no, por lo que no tuvieron reparos en su posible readmisión a la sala.

De todos modos, me dijo, ¿sabía que era en el mundo islámico donde se habían construido los primeros hospitales psiquiátricos? No, dije, yo no. Pero todos los días son día de escuela.

Lo leí. Él estaba en lo correcto. Donde los médicos cristianos medievales a menudo estaban dispuestos a atribuir el desorden mental a la influencia del Diablo, los médicos islámicos de la época procedían de la observación clínica.

El médico persa Rhazes (Muhammad ibn Zakariya Razi, nacido en 865 DC y muerto en 925) escribió dos estudios significativos que registraron casos clínicos de su propia experiencia, definieron ciertas enfermedades y describieron síntomas y tratamientos. Un siglo más tarde, Avicena (Abu Ali al-Hussein ibn Abd Allah ibn Sina) fue el primero en describir una serie de condiciones psiquiátricas como alucinaciones, manía, melancolía y demencia.

El mundo islámico medieval también fue pionero en el concepto de hospitales psiquiátricos. El primero fue construido en Bagdad en el año 705 DC, el segundo en Fez a principios del siglo VIII y el tercero en El Cairo en el año 800 DC. Ejemplos posteriores fueron construidos en Damasco y Alepo. Los médicos musulmanes desarrollaron varias terapias, incluida la psicoterapia, la medicación, la música y la relajación, y la terapia ocupacional. Como en tantas otras disciplinas, los eruditos islámicos se adelantaron a su tiempo.

En todo caso, el Corán impone una actitud humana a los musulmanes. Sura 4; 5 (Al-Nisā) declara: "No entregues la propiedad con la que Dios te ha confiado a los dementes, sino que aliméntales y vístelos con esta propiedad y habla amablemente con ellos". Apenas hay una mejor recomendación para el tratamiento, incluso hoy en día.

(Un poco editado de mis memorias, 'The Locked Ward').

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