¿Burnout de Parenting está destruyendo su matrimonio?

Cómo el autodescuido socava las asociaciones y la crianza de los hijos.

Incrustar desde Getty Images

¿Por qué se desenredan tantas parejas después de convertirse en padres? ¿Por qué tantos matrimonios se autodestruyen?

De los tipos de dilemas de crianza que veo en mi oficina, el agotamiento de los padres se encuentra entre los más comunes y no reconocidos. Sorprendentemente, la mayoría de los padres ni siquiera se dan cuenta de que están sufriendo. Pregúntales a estos padres cuándo fue la última vez que se tomaron un descanso de la crianza y te miran estupefactos: “¿Te permiten tomar un descanso?”

Estadísticas alarmantes:

Según un artículo del Wall Street Journal “Here Comes the Baby, There Goes the Marriage” aproximadamente dos tercios de las parejas ven cómo la calidad de su relación cae en picado dentro de los tres años del nacimiento de un niño, con la insatisfacción de la madre marcando el camino y más mujeres que solicitan el divorcio que los hombres. Dentro de los cinco años posteriores al nacimiento de un primer hijo, más del 40 por ciento de las parejas seguirán caminos separados. Algunos estudios informan que los matrimonios fracasan dentro de los 18 meses posteriores al nacimiento del primer hijo.

Claramente, las parejas no están preparadas para las exigencias de la crianza de los hijos; de hecho, la paternidad puede ser una causa frecuente de separaciones, divorcios y relaciones fallidas. (Ver “Los diez principales errores de crianza”)

Señales de agotamiento de los padres

Si eres un padre quemado, estás agotado en todos los sentidos; te has descuidado a ti mismo sin piedad. Agotado emocionalmente, intelectualmente y creativamente, tropieza con sus rutinas, se queda dormido a mitad de la frase o mira la computadora o la pantalla de televisión en un trance hipnótico. Probablemente incluso has olvidado que tienes necesidades. ¿Es de extrañar que sufra poca energía, cambios de humor y reacciones excesivas a la frustración?

Si te encuentras sin sentido del humor, enojado, crítico a menudo, tal vez no sea tu hijo, compañero o amigos; tal vez eres tú.

Las raíces de la autoabandono

Desde el principio, la crianza de los hijos es dura para su cuerpo y mente. Duermes menos, comes más. Los hábitos saludables se deterioran. Dejas de hacer ejercicio o socializar (especialmente con tipos “no padres”). Poco a poco, su vida se desvía de su curso, y su relación se agria.

Además, los niños son creadores de crisis dotados, sin importar su edad. Se enferman, tienen accidentes, pierden cosas y reorganizan continuamente sus prioridades. Cuanto más tiempo pase corriendo tras ellos y atendiendo a sus necesidades, menos tiempo pasará ocupándose de los suyos. La autorreflexión ha desaparecido de tu vida. Pronto te encuentras viviendo en un estado reactivo, siempre respondiendo a los deseos interminables de tu hijo mientras ignoras las necesidades de tu pareja también. ¿Es de extrañar que su relación comience a deshacerse?

Experiencia personal

En el año posterior al nacimiento de mi primer hijo, inconscientemente gané treinta y tres libras. Con nuevas demandas financieras, trabajé más horas que nunca. Comí mal, dormí mal, sufrí un dolor de espalda crónico, y el poco pelo que me quedaba en la cabeza desapareció pronto. En serio, todo, ¡ya no está!

La peor parte fue el costo que le costó a mi matrimonio. Mi esposa y yo pasamos menos tiempo de calidad juntos. Y cuando lo hicimos, uno de nosotros por lo general se quedaba dormido en medio de una conversación. Por las mañanas, chocamos uno contra el otro cerca de nuestra máquina de café con este intercambio íntimo:

“Oye.”

“Oye.”

Nos llevó años superar el agotamiento de los padres, pero no tiene por qué demorar tanto.

De la negligencia personal a la autocuidado

Cuidarse es una parte vital de ser un buen padre y un buen compañero. Para recuperar su vida, no necesita gastar una fortuna en terapia. Comience su recuperación revisando esta lista de verificación de prevención de agotamiento.

1. Programe una fecha semanal

Ser padre no es una identidad; es parte de lo que eres. Tan pronto como sea posible, haga arreglos para las niñeras: parientes, vecinos, amigos. Es crucial que dediques un tiempo para ti y tu pareja. Esto es a menudo sorprendentemente difícil, especialmente cuando has caído en el hábito de descuidarte a ti mismo. Dirija su atención a nuevos temas y actividades que no tienen nada que ver con la crianza de los hijos. Un padre completo es siempre mejor que un padre quemado.

2. Sigue haciendo ejercicio

Digo esto todo el tiempo en talleres para padres, y aquí vuelvo: un entrenamiento de cardio, treinta minutos por tres veces por semana o más, reduce la ansiedad y la depresión hasta en un 70 por ciento en la mayoría de las personas. Camina, corre, nada, monta en bicicleta, baila … lo que sea que te apetezca. Te sentirás mejor, tendrás más energía y menos apetito por comida reconfortante. Si tiene problemas para realizar un entrenamiento semanal, regístrese para una clase, obtenga un entrenador o un compañero de gimnasio. La mayoría de los padres informa sentirse mejor casi de inmediato. (Consulte “¿Dónde almacena el estrés en su cuerpo?”)

3. Reinicia la creatividad

La creatividad es una salida de tensión maravillosa. Alivia la angustia, despierta a tu musa y aporta un nuevo dinamismo a tu vida. Busque nuevas salidas creativas o resucite actividades inspiradas que disfrute antes de convertirse en padre. A los niños les encanta ver a sus padres ser creativos. Es un buen modelo para su hijo y un buen cuidado de sí mismo para usted.

4. Aventuras personales

La crianza no termina el crecimiento personal. Si te estás estancando en la misma rutina anterior, navegando por la red o viendo toda una temporada de una serie de NetFlix en unos días, es probable que hayas dejado de desafiar a ti mismo. Los niños respetan a los padres que tienen un sentido de propósito o misión que va más allá de ser padres. Tome una clase, vaya a un museo, explore la educación continua, asista a un concierto, únase a un grupo de escritura o club de lectura o tome otro idioma. Busque actividades que lo estimulen intelectualmente, emocionalmente y creativamente de nuevas maneras.

5. Sigue socializando

Crianza puede ser muy aislante. Pasar cada momento de tu tiempo libre con tus hijos no es bueno para ti o para ellos. No dejes que tus amistades se desvanezcan; levante el teléfono, configure el tiempo para verse. Y por el amor de Dios, dé un descanso a las conversaciones con temas para padres. Te sorprenderás de lo aliviado que te sientes.

Revitaliza tu vida y revitaliza tu relación

Los niños quieren padres de los que puedan estar orgullosos. Los fortalece y fortalece, construye su confianza y fortalece su sentido de sí mismo. Cuando te descuidas o sucumbes al agotamiento, le niegas a tu hijo una necesidad crucial de orgullo en su padre o madre. Para curar su agotamiento y volver a encarrilar su relación, empiece eliminando las raíces nocivas del autodescuido. No solo para usted y su pareja, sino también para el bienestar de su hijo.

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