Burger King fue mi mejor trabajo

Lecciones de vida de una cocina de comida rápida.

Solía ​​ser un snob trabajo. No sé cómo sucedió. Mi padre trabajaba en una mina de hierro, y mi madre, mientras seguía su carrera artística, trabajó en todo tipo de trabajos a tiempo parcial, desde camarera hasta limpieza. Sin embargo, cuando era adolescente, juré que nunca trabajaría en comida rápida. Viniendo de un pequeño pueblo con pocos empleadores, esa terquedad me dejó con pocas opciones. Afortunadamente, una creciente pila de billetes eventualmente puso mi ego en su lugar.

A lo largo de la escuela secundaria y la universidad, los trabajos que terminé tomando durarían aproximadamente ocho meses. Tuve un corto período de atención de empleo. Yo era un panadero nocturno, un empleado de una tienda de comestibles y el tipo que vuelve a poner los zapatos en sus cajas después de que el tornado diario de clientes desmanteló el departamento de zapatos de Wal-Mart. Y luego, he aquí, finalmente tomé un trabajo en Burger King, donde muchos de mis amigos trabajaban o salían. Con solo un poco de hipérbole, digo que fue mi mejor trabajo.

Me puse un uniforme azul marino, de los años 90, y me sentí avergonzado por un tiempo. Después de todo, acababa de regresar a casa (es decir, abandoné) de una temporada en la escuela de artes culinarias y estaba a punto de embarcarme en un título de inglés. Así que imagina mi sorpresa cuando realmente comencé a disfrutar de armar hamburguesas. Solo puedo escuchar a algunos de mis compañeros de clase que son snob y comparan a un aficionado de Kurt Vonnegut que devora el canon literario de Danielle Steel. No es que haya nada malo en eso.

El trabajo tenía consuelo y camaradería, pero no era nada fácil. El calor y el ritmo acelerado de la cocina se adaptaron a los turnos físicamente exigentes que nos dejaron agotados. Nunca había estado en un equipo deportivo en mi vida, por lo que fue la primera vez que experimenté el trabajo de reloj en equipo, cuando el éxito proviene de las fortalezas individuales que contribuyen a un objetivo compartido mayor.

¿Sabes cómo a veces te preguntas qué sucede detrás de las escenas de una cocina de comida rápida? ¿Los empleados están hablando bien de su cliente en el momento en que sale por la puerta? ¿Están los cocineros escupiendo en las hamburguesas? No fue así. Realmente nos gustaron nuestros clientes. Mantuvimos nuestra cocina limpia. Comimos la comida que servimos. Si no estaba contento con su comida, no estábamos enojados de que se quejara. Queríamos hacerlo bien.

Ese trabajo era importante porque enseñaba humildad e igualdad. Promovió una filosofía de no juzgar que ahora comparto con mis clientes: no importa qué trabajo me digas que quieres aterrizar, no juzgaré tu decisión. Mi trabajo es entrenar a nuestros equipos de dos personas hacia objetivos compartidos, y nuestro campo de juego es una zona sin vergüenza. Trabajar y asistir al trabajo todos los días, y mucho menos darlo todo, es difícil y respetable. Lo único de lo que tenemos que sentirnos avergonzados es cuando sentimos que alguien más es menos que nosotros por lo que hacen para ganarse la vida. De hecho, una hamburguesa puede ser más amable, más brillante, más humilde y más trabajadora que alguien con el título más alto de la tierra. Por supuesto, no tiene que decírselo a nuestro 44.o presidente. Trabajó en Baskin-Robbins.

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