Buena esperanza y mala esperanza

En realidad, la esperanza es el peor de todos los males, porque prolonga los tormentos del hombre.
– Friedrich Nietzsche

Recientemente me reencontré con el mito griego de Pandora porque arroja luz sobre las nociones siempre polémicas de la esperanza y el optimismo, temas de las entradas de blog anteriores de los contribuyentes de Psychology Today , incluyéndome a mí.

Caja de Pandora

Según la historia, Pandora fue la primera mujer. Después de que Prometeo robó el fuego del cielo, Zeus se vengó de la humanidad al darle a Pandora un frasco (a veces identificado como una caja) con la advertencia de no abrirlo. Sin embargo, la curiosidad la venció, y ella la abrió, solo para desatar todo tipo de males en el mundo. Ella lo cerró rápidamente, atrapando solo la esperanza dentro, como Zeus pretendía.

La versión de este mito que aprendí de niña describía la esperanza como un bien puro que permitía a las personas hasta hoy superar el mal.

Desde el punto de vista de un adulto, el mito es más complejo, y especialmente esperanza. ¿Por qué un Zeus enojado pondría la esperanza en el mismo contenedor que las cosas malas?

¿Cómo va la vieja broma?

P: ¿Qué hace una buena persona como tú en un lugar como este?
R: Lo mismo que todos hacen en un lugar como este.

Es decir, la esperanza también debe ser mala, especialmente cuando se la mantiene y abraza. Dado todo el mal en el mundo, esperar que las cosas sean diferentes es estúpido y, por lo tanto, malvado en sus efectos. Como argumentó Nietzsche, la esperanza prolonga todo lo que nos atormenta.

Entonces, ¿cómo influyen estas ideas en los debates en curso sobre los optimistas y los estafadores del optimismo (también conocido como la esperanza)?

Primero, veamos los datos, que muestran, contrariamente al mito, que la esperanza y el optimismo en realidad pueden mitigar el tormento … literalmente. Las personas que son decididamente optimistas son más felices y más saludables (por ejemplo, Park, Peterson y Seligman 2004, Peterson, Seligman y Vaillant, 1998). También evitan los llamados "accidentes" (p. Ej., Peterson, Bishop, et al., 2001; Peterson, Seligman, et al., 1998).

Y en un experimento interesante, Carla Berg, Rick Snyder y Nancy Hamilton (2008) usaron imágenes guiadas en lo que llamaron una inducción de esperanza. Durante aproximadamente 15 minutos, se pidió a los participantes de la investigación que pensaran en un objetivo importante e imaginaran cómo podrían lograrlo. Una condición de comparación pedía a los participantes que leyeran un libro de organización hogareña durante 15 minutos. Luego se les pidió a todos los participantes que sumergieran su mano no dominante en un balde de agua helada durante el tiempo que pudieran (hasta cinco miuutos). Esta es una medida estándar de tolerancia al dolor, y es dolorosa pero no dañina. Los participantes que recibieron la breve inducción de esperanza mantuvieron su mano sumergida durante aproximadamente 150 segundos, mientras que aquellos en la condición de comparación mantuvieron su mano sumergida durante aproximadamente 90 segundos. Hope no afectó los informes sobre cuán dolorosa fue la experiencia, pero aumentó la capacidad de tolerarla.

En segundo lugar, revisemos el punto de una entrada de blog anterior que los efectos de la esperanza y el optimismo dependen de los contenidos específicos de la creencia de esperanza. Esperar por cosas que posiblemente no puedan suceder es realmente estúpido. Podemos tildarlo de malo si nos inclinamos. Pero esperar que las cosas que puedan suceder sean inteligentes (buenas), suponiendo que estemos motivados por nuestro optimismo para actuar de maneras que hagan que lo esperado sea más probable.

Tercero, recordemos que el mito de Pandora y sus elaboraciones más modernas por Nietzsche y por los críticos contemporáneos de la psicología positiva postulan un mundo densamente poblado por cosas malas, con escasa mención de cosas buenas. En un mundo así, la esperanza bien puede ser mala simplemente porque nada malo puede cambiar, por definición.

Yo creo que ese mundo es solo hipotético. Sí, hay cosas malvadas en el mundo, pero igual de genuinas son las cosas buenas en el mundo: como la amistad, el amor y el servicio. El mundo real es más complejo que un mito griego o un artículo de opinión del New York Times , y debemos abordarlo en toda su complejidad, reconociendo el bien y el mal, y reconociendo la buena esperanza y la mala esperanza.

Al menos espero que lo hagamos.

Referencias

Berg, CJ, Snyder. CR, y Hamilton, N. (2008). La efectividad de una esperanza. Intervención para hacer frente al dolor del dolor frío. Journal of Health Psychology, 13, 804-809.

Park, N., Peterson, C., y Seligman, MEP (2004). Fortalezas de carácter y bienestar. Revista de Psicología Social y Clínica, 23, 603-619.

Peterson, C., Obispo, MP, Fletcher, CW, Kaplan, MR, Yesko, ES, Moon, CH, Smith, JS, Michaels, CE, y Michaels, AJ (2001). Estilo explicativo como factor de riesgo para percances traumáticos. Cognitive Therapy and Research, 25, 633-649.

Peterson, C., Seligman, MEP, y Vaillant, GE (1988). El estilo explicativo pesimista es un factor de riesgo para la enfermedad física: un estudio longitudinal de treinta y cinco años. Revista de Personalidad y Psicología Social, 55, 23-27.

Peterson, C., Seligman, MEP, Yurko, KH, Martin, LR, y Friedman, HS (1998). Catástrofica y muerte prematura. Psychological Science, 9, 49-52.

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