Búsqueda de novedad, camas de hospital y el espíritu de exploración

Son las 8 p.m. EDT del 20 de julio de 1969. La anticipación y la emoción se apoderan de la nación. En algún momento dentro de las próximas horas, se abrirá la compuerta de un vehículo pequeño y se hará una historia.
Me siento en el borde de mi cama en la sala pediátrica del hospital St. Joseph's mientras una enfermera vacía el contenido de una jeringa aterradora en mi brazo. Ella me dice que la inyección me pondrá a dormir en preparación para la operación del día siguiente.

Espera un minuto, creo. ¿Me puso a dormir? ¡Oh no! No puedo ir a dormir! Tan pronto como la enfermera desaparece por el pasillo, salto y convenzo a mi joven compañero de piso para que se levante también. En una media hora, hemos recorrido la mayoría de las salas del pabellón pediátrico y ahora lideramos un pequeño ejército de niños, a quienes les programamos extirpar las amígdalas a la mañana siguiente, a través de una variedad de calistenia mientras intentamos desesperadamente para mantener nuestros ojos abiertos.

Afortunadamente, las enfermeras, una vez que entienden lo que hacemos, se dan cuenta de la naturaleza histórica de la noche. No rompen nuestro pequeño grupo hasta algún momento después de que la filmación granulada de One Small Step for Man, metraje que hasta hoy me produce escalofríos en la espalda, ha sido transmitido y retransmitido a través del pequeño televisor en un hospital. habitación llena de niños emocionados luchando contra la sedación. Animamos y bailamos, y yo, como todos los niños en esa habitación, planeo ser un astronauta algún día … planear traer muestras de roca de Marte o estudiar los anillos de Saturno de cerca y en persona. ¡En esta noche, no hay límite concebible para lo que los humanos podemos lograr!

Avance rápido hasta 2009.

Han pasado cuarenta años desde que el programa espacial motivó, unió e inspiró a una generación de estadounidenses para lograr cosas que ninguna nación ha hecho antes. Sin embargo, nuestro programa espacial está en peligro de disolución. Después de siete vuelos más, nuestra flota de transbordadores espaciales está programada para ser cerrada. En ese momento, ya no podremos poner en órbita a un astronauta. ¿Estamos realmente pensando en abandonar el espacio?

Los críticos del programa espacial afirman que es demasiado costoso continuar en estos tiempos económicamente difíciles. Sin embargo, nuestro paquete de estímulo recién promulgado proporciona fondos para todo, desde la eliminación de residuos hasta exenciones fiscales para los productores de películas de Hollywood. Estas asignaciones no activarán la economía, o la imaginación, de la forma en que lo hará un programa para enviar un ser humano a Marte. Durante más de un siglo, el sueño de la exploración espacial ha simbolizado el deseo humano de ampliar los límites de lo que se sabe y lo que es posible. Al estirarnos más allá de nuestros límites terrenales, reforzamos nuestro compromiso de expandir continuamente nuestros horizontes. Esto trae esperanza y coraje a toda la humanidad.

Debido a que los humanos somos creativos por naturaleza, estamos equipados con una propensión a buscar aquello que es nuevo y novedoso. Recibimos una recompensa interna (en forma de liberación de dopamina en los centros de recompensa del cerebro) para explorar lo desconocido. Ya sea que se trate de agregar un ingrediente exótico a una receta probada y verdadera o de aventurarse en los reinos desconocidos del sistema solar, el incentivo para la exploración está realmente integrado en el cerebro humano. El espíritu de este explorador es lo que nos mantiene, como individuos y como especie, avanzando. Es lo que nos impulsa a buscar nuevos problemas y encontrar nuevas soluciones.

Al igual que mis pequeños compañeros en el pabellón del hospital hace tanto tiempo que lucharon contra los sedantes para estar presentes en ese histórico Giant Leap, espero que como nación nos negaremos a dejarnos seducir por lo que a menudo son mezquinos, egoístas y divisivos. preocupaciones personales y nacionales. Espero que experimentemos un resurgimiento de ese espíritu de exploración que nos ha unido en el pasado y que ha hecho grande a nuestra nación. Espero, y creo que nuestros cerebros creativos que buscan novedad insistirán, que continuemos encontrando inspiración y motivación en la última gran frontera del espacio. Tenemos mucho más por explorar.

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