Dilación de procrastinación y receptor de dopamina

Los hechos son claros: el día de Navidad, la esposa de Charlie Sheen, Brooke Mueller, llamó al 911, frenética de que Sheen, armada con una navaja, la hubiera amenazado. La policía arrestó a Sheen, luego lo liberó después de que publicó una fianza de $ 8500.

Y luego, ayer, su abogado le dijo a US Weekly que la pareja estaba feliz de regreso: "Están muy enamorados, y quieren tratar de resolverlo". Creo que pasaron un mal día, lo que probablemente sea un eufemismo, pero necesitan privacidad y necesitan algo de tiempo ".

A lo que una respuesta razonable sería: ¿Qué ?

Pero por más desconcertante que parezca la historia, la ciencia puede ofrecer una explicación.

El incidente llamó a pensar en un caso similar al de este año, cuando la diva superior Rihanna se vio obligada a cancelar una aparición en los Premios Grammy después de una paliza de su entonces novio, Chris Brown. A pesar de los moretones visibles, la diva del pop no parecía querer culpar a su pareja por sus lesiones, y los dos volvieron a estar juntos tres semanas después. (Eventualmente se separaron)

Tal comportamiento es difícil de entender porque muchos de nosotros seguimos viendo la violencia doméstica como un delito directo, en el que una de las partes comete un acto hostil contra otra. Este es el modelo, por ejemplo, que subyace a la película de 1991 "Durmiendo con el enemigo", en la que Julia Roberts prácticamente es rehén de una pareja tiránica violenta y solo puede escapar fingiendo su propia muerte.

De hecho, dicen los investigadores, la dinámica es mucho más complicada que eso. La Dra. Eila Perkis, investigadora de la Universidad de Haifa en Israel, realizó recientemente una investigación sobre casos de violencia doméstica. Estaba intrigada por el hecho de que, fuera de la relación, los perpetradores tienden a llevar una vida normal y respetuosa de la ley. Como eran obviamente capaces de controlarse a sí mismos en otros entornos sociales, ella quería descubrir por qué cede repetidamente a impulsos violentos en el contexto de sus parejas románticas.

Al analizar los casos que observó, Perkis dividió los incidentes de violencia en cuatro categorías: agresión verbal; amenazas de agresión física; agresión física moderada; y agresión física severa. De acuerdo con un comunicado de prensa emitido por la universidad,

"Estos cuatro niveles se suceden en una secuencia creciente; alguien que usa violencia verbal bien podría avanzar con el tiempo a un ataque físico amenazante, y desde allí solo es cuesta abajo actuar contra la amenaza ", [explica Perkis] …

El investigador descubrió que se calcula actuar según cada tipo de violencia, de modo que la violencia constituye una herramienta para resolver el conflicto entre los socios. "Ninguno de los dos se sienta y planea cuándo jurará o atacará al otro, pero hay una especie de acuerdo silencioso entre los dos sobre qué límites del comportamiento violento están 'bien', donde está la línea roja dibujado, y donde el comportamiento más allá de eso podría ser peligroso ", explica. Ella agrega que cuando se habla de violencia física unilateral, la mayoría de las veces llevada a cabo por hombres, el lado violento entiende que, por ejemplo, no pagará un precio muy alto por una bofetada, sino por una violencia más dura que no está incluida en el ' dinámica normativa entre ellos, bien podría tener que pagar un precio más alto y, por lo tanto, se mantendrá alejado de dicho comportamiento. "Un 'alto precio' podría ser que el socio se vaya o reporte el incidente a la policía o al lugar de trabajo. Como tal, se puede decir que el comportamiento violento no es el resultado de la pérdida de control y ambos lados están conscientes de dónde se traza la línea roja, incluso si tal acuerdo nunca se ha hablado entre ellos ", dice ella.

La incómoda implicación del trabajo de Perkis es que la violencia doméstica no es un acto de agresión en una sola dirección, sino un tango peligroso y disfuncional en el que cada parte desempeña un papel activo. Esta caracterización puede parecer ofensiva para algunos, un caso clásico de "culpar a la víctima", pero poner alguna responsabilidad en las manos de la parte abusada al menos ayuda a explicar un comportamiento que de otra manera es difícil de entender. Llamar al 911 para informar que el ataque de un compañero puede parecer una crisis irreparable para la mayoría de nosotros, para alguien enredado en una relación abusiva podría parecer un paso más en el continuo paso de deux, no tanto una crisis, como se ve en el frío luz clara de la mañana siguiente, pero solo otro "mal día".

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