Brexit Age Gap

Brexit ha dividido Gran Bretaña por edad. El setenta y cinco por ciento de los votantes de entre 18 y 24 años eligieron quedarse, mientras que el sesenta por ciento de los mayores de 65 años votaron por marcharse. Esto es alucinante porque las personas mayores típicamente eligen permanecer con el status quo, y los jóvenes son más propensos a optar por el cambio. ¿Por qué era tan diferente con Brexit? La mayoría de los comentaristas atribuyen este extraño patrón de votación a la mentira del NHS.

Una parte decisiva de la campaña Leave fue la promesa implícita de desviar la contribución de 350 millones de libras a la UE en el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido, una política cuyos beneficiarios principales son las personas de 65 años o más. Pero pasaron solo unas horas después de que aparecieron los resultados del Brexit para que el líder de la licencia, Nigel Farage, admitiera en público que la promesa fue un "error".

Las personas sanas de más de 65 años pueden no ser tan rápidas como las de entre 18 y 24 años en la administración de computadoras y teléfonos inteligentes, pero son tan inteligentes como sus hijos y nietos. Supongo que no compraron lemas y promesas de la campaña barata de Leave. Entonces, ¿por qué votaron tan predominantemente a favor del Brexit, poniendo a su país bajo la sombra de la incertidumbre y la confusión en una etapa de la vida donde la gente generalmente busca seguridad y calma?

Creo que la razón es que estos votantes ancianos no vieron el Brexit como un cambio sino como un retorno. La nostalgia tiene mucho que ver con este comportamiento de votación. Con el lema de "recuperar nuestro país", esta generación está pidiendo recuperar a su juventud.

Gran Bretaña se unió a la UE en 1973. La mayoría de los votantes clasificaría esta época como historia. Pero para las personas mayores de 65 años, antes de 1973 era el período en el que eran jóvenes, vibrantes y llenos de esperanzadas expectativas sobre su futuro. Esta fue la era de su primer romance y sus primeras experiencias sexuales. ¿Cómo podrían no querer estar de vuelta en esta era? Pero el Reino Unido anterior a 1973 no es un país al que valga la pena volver. Era un país más pobre, menos avanzado, menos democrático y menos abierto, y esto es a lo que las personas mayores a menudo les resulta difícil darse cuenta.

Brexit no es una excepción a este respecto. Es la nostalgia que ocasionalmente lleva a los ancianos a la Plaza Roja para manifestarse a favor del regreso al comunismo más de 25 años después de su caída, y fue la nostalgia lo que llevó a tantos ancianos a seguir a Beppe Grillo de sesenta y cinco años en su campaña para restaurar la lira italiana hace dos años.

La nostalgia es una ilusión. Nos atraen los sonidos, los gustos, las escenas e incluso las reglas del pasado porque nos dan la sensación de viajar al pasado. Pero nuestro deseo de volver al pasado distorsiona nuestra percepción de ello. La nostalgia desencadena la memoria selectiva en términos tanto de los hechos mismos como de la forma en que los interpretamos.

En su libro El futuro de la nostalgia, Svetlana Boym utiliza el apartheid en Sudáfrica como un ejemplo para describir cómo la nostalgia puede distorsionar nuestra memoria sobre el pasado y hacernos evitar los hechos históricos.

Pero incluso cuando recordamos los hechos, la nostalgia a menudo nos hará beatificarlos. Fred Davis, que estudió las notas de experiencias nostálgicas en un artículo de 1977, que las experiencias negativas, como la irritación y la decepción, se distorsionan con una actitud de "todo fue lo mejor". Tim Wildschut y sus asociados documentan un fenómeno similar en su estudio de 2006 de textos nostálgicos. La gente tiende a canjear malos recuerdos (como "éramos pobres") con una narración positiva ("pero tuvimos amor").

Wikimedia
Fuente: Wikimedia

El patrón de edad en la opinión pública sobre Brexit se conocía meses antes de la encuesta, pero la campaña Remain apenas hizo nada para abordarlo. El injusto llamado de David Cameron a la generación de ancianos para que vote de acuerdo con los intereses de la generación joven sonaba algo así como: ¿Por qué votar? ¿Dejar cuando de todos modos te vas? Si Remain hubiera sido más sensible a la psicología de las personas mayores, los resultados podrían haber sido diferentes. Resaltar la diferencia entre retroceder en el tiempo hasta principios de los 70 y llevar los primeros años 70 a nuestro tiempo presente podría haber influido en que muchos de los votantes mayores de 65 años voten para quedarse.

Esto es lo que los jóvenes en el Reino Unido deberían decirles a sus padres y abuelos partidarios del Brexit: Nuestra prosperidad y libertad en el Reino Unido se deben en gran parte a su arduo trabajo y sabiduría, pero no hay forma de volver al pasado, y si no No lo crean, por favor no traten de arrastrarnos allí con ustedes.

Eyal Winter es profesor de economía en la Universidad de Leicester y autor de "Sentirse inteligente: por qué nuestras emociones son más racionales de lo que pensamos"

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