¿Brain Imaging podría reemplazar el SAT?

No SAT

Imagina que es el año 2032. Eres un estudiante de secundaria. Estás en un centro donde un escáner visual confirma tu identidad para que puedas ingresar a una habitación donde vas a recibir un escáner cerebral. Un asistente de robot con una voz relajante recomienda que se relaje y que puede tomar una siesta. Mientras te recuestas en el escáner y los auriculares mientras tu música favorita bloquea el ruido ambiental, te encuentras a la deriva durmiendo.

Te despiertas. El escaneo ha terminado y hay buenas noticias. Usted no tiene ninguna complicación médica. Por el contrario, descubriste que con las características de tu cerebro, tienes buenas posibilidades de ser admitido en la universidad de tus sueños. ¿Porqué es eso?

Bueno, mientras dormías, tomaste la versión neuro del SAT.

Este escenario ficticio ciertamente no es una realidad hoy en día, pero tal vez algo así pueda ser una realidad en el futuro. Richard Haier, profesor emérito de la Universidad de California en Irvine, fue el primero en sugerir que algún día se podría usar un escáner cerebral en lugar de pruebas como el SAT.

Haier pinta una imagen de nuestro futuro: "¿Se puede hacer hoy? No. ¿Está en el ámbito de la posibilidad en función de lo que ya hemos hecho? Sí. Algún día podrá tener algún tipo de imagen cerebral o múltiples tipos de imágenes cerebrales para evaluar la cantidad y calidad de su materia gris y blanca, la velocidad de su procesamiento de información en redes cerebrales específicas y la neuroquímica de sus neuronas. Los algoritmos de datos de imágenes cerebrales que combinan toda esta información bien podrían dar una indicación precisa de su inteligencia y sus fortalezas y debilidades cognitivas, tal vez incluso sus talentos vocacionales ".

¿Dónde en el cerebro está la inteligencia?

brain scan rich haier

En 1988, Haier y sus colegas escanearon voluntarios mientras intentaban resolver problemas de las matrices progresivas avanzadas de Raven, una prueba de inteligencia no verbal. Los científicos querían saber qué partes del cerebro estaban activas a medida que los participantes resolvían los problemas. Lo que descubrieron fue que había una relación inversa entre la activación cerebral y las puntuaciones en la prueba de inteligencia.

En otras palabras, las personas más inteligentes tenían cerebros que podrían ser más eficientes.

Desde ese estudio histórico, el campo de Neuro-Intelligence ha comenzado a despegar. De 1988 a 2007, se publicaron 37 estudios de imágenes de inteligencia y razonamiento. A partir de una síntesis de la literatura de 2007, Rex Jung de la Universidad de Nuevo México y Haier concluyeron que la inteligencia se distribuía por el cerebro y no se centraba en una parte del lóbulo frontal.

En palabras de Haier, "Hubo una red distribuida alrededor del cerebro que estaba relacionada con la inteligencia, a la que llamamos la integración Parieto-Frontal o la teoría P-FIT. En nuestra teoría, no solo las áreas cerebrales específicas son importantes sino también la forma eficiente en que se comunica la información entre esas áreas ".

Desde esa revisión en 2007, ahora ha habido aproximadamente 100 nuevos documentos sobre inteligencia e imágenes. Haier dice que esta explosión de interés ha venido en gran parte de los científicos de imágenes cognitivas y cerebrales que han crecido interesados ​​en los correlatos cerebrales de las pruebas de cociente intelectual.

En la década de 1980 todavía existía cierta controversia sobre si el CI o las pruebas de inteligencia medían algo real. Esto se debe a que el cociente intelectual o la inteligencia se han evaluado tradicionalmente mediante una prueba de papel y lápiz. Ahora que los puntajes en las pruebas estandarizadas se han relacionado directamente con las evaluaciones cerebrales realizadas por una variedad de tecnologías de imágenes, Haier dice que "las imágenes cerebrales casi han terminado el debate sobre si los puntajes de las pruebas de inteligencia evalúan algo real; lo hacen".

Un video del cerebro resolviendo un problema a través del tiempo

Ahora Haier y sus colegas están recopilando datos para comparar los cerebros de los brillantes (IQ alrededor de 130 y más) y los participantes promedio (IQ en los bajos 100). Planean usar una técnica de imagen que permitirá que las imágenes de la experiencia de resolución de problemas se graben en milisegundos por milisegundo.

Según Haier, "podremos ver qué partes del cerebro se activan cuando las personas están resolviendo problemas. Podemos ver la parte del cerebro que comienza a trabajar en el problema y donde esa información va al cerebro en el curso de la resolución de problemas hasta que haya una respuesta ".

¿Los investigadores descubrirán que en los cerebros inteligentes la información pasa más rápido por el circuito P-FIT o quizás solo se active una parte del circuito P-FIT? Estas son algunas de las preguntas que esperan responder. Por lo menos, podrán mostrarnos un video de redes cerebrales inteligentes.

¿Podríamos encontrar al próximo Einstein usando un escáner cerebral?

Mark Zuckerberg Time

Cada año, los centros de búsqueda de talentos en todo el país evalúan a más de 200,000 estudiantes con talento intelectual usando un examen como el SAT. Utilizan el SAT en alumnos de grado en lugar de estudiantes de 11º grado para que haya suficiente espacio intelectual para estos brillantes adolescentes. Y la investigación longitudinal ha demostrado que el SAT predice el éxito educativo y profesional más adelante en la vida de estos participantes dotados. Considere los nombres de Mark Zuckerberg, Sergey Brin y Lady Gaga. Cada uno de ellos fue identificado por una búsqueda de talento como dotado en la adolescencia. Quizás estos no sean nombres que asociaríamos con un genio como Einstein, pero de todos modos siguen siendo destacados de nuestro tiempo. Digamos que en vez de darles pruebas estandarizadas, les dimos un escáner cerebral. ¿El escáner cerebral nos da un poder predictivo similar al SAT? ¿Serían los cerebros de Mark Zuckerberg y Sergey Brin diferentes a los de Lady Gaga?

Según Haier, "Probablemente haya muchas maneras diferentes en que el cerebro puede trabajar para crear genio. Sin embargo, si desea definir el genio o la inteligencia, el cerebro es donde está la acción. El cerebro de Einstein y el cerebro de Isaac Newton probablemente eran diferentes de mi cerebro y la mayoría de los cerebros. Si tuvieras los cerebros de Einstein y Newton al lado de la imagen cerebral más sofisticada, ¿serían inusuales de la misma manera? ¿Serían inusuales de la misma manera que un premio Nobel en literatura? "

En 2032, ¿tendremos realmente un escáner cerebral en lugar del SAT?

Haier señala que "El objetivo de nuestra investigación no es reemplazar el SAT con imágenes cerebrales. El objetivo es comprender de qué se trata las características del cerebro que hacen que algunas personas sean más inteligentes que otras. A medida que aprendamos sobre las relaciones y los mecanismos cerebrales / de inteligencia, podremos manipular el cerebro para aumentar sustancialmente la inteligencia utilizando neuroquímicos u otros medios ".

Haier reconoce que hay una serie de políticas sociales y asuntos políticos que aumentan el uso del escáner cerebral en lugar del SAT, pero tiene fe en que la sociedad los resolverá. Sin embargo, señala que una imagen del cerebro es aproximadamente un tercio del costo de un curso de preparación para el examen, de la cual la mayoría de los estudiantes se inscriben de todos modos. Entonces, si un estudiante tiene la opción entre tomar un curso de preparación y el SAT de papel y lápiz u optar por el escáner cerebral, quizás el escaneo cerebral sea más fácil y más barato, e incluso exigido por los padres.

Dice Haier, "Eso es algo así como un pan comido".

© 2012 por Jonathan Wai

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